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Theresienstadt: el gueto "modelo"

Theresienstadt: el gueto "modelo"


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Ghetto Theresienstadt ha sido recordado durante mucho tiempo por su cultura, sus famosos prisioneros y su visita por parte de funcionarios de la Cruz Roja. Lo que muchos no saben es que dentro de esta fachada serena hay un verdadero campo de concentración.

Con casi 60,000 judíos habitando un área originalmente diseñada para solo 7,000, los barrios extremadamente cercanos, las enfermedades y la falta de alimentos eran preocupaciones serias. Pero en muchos sentidos, la vida y la muerte en Theresienstadt se centraron en los frecuentes transportes a Auschwitz.

Los inicios

Para 1941, las condiciones para los judíos checos empeoraban. Los nazis estaban en el proceso de crear un plan sobre cómo tratar y cómo tratar con checos y judíos checos.

La comunidad checo-judía ya había sentido punzadas de pérdida y desunión ya que varios transportes ya habían sido enviados al este. Jakob Edelstein, un miembro destacado de la comunidad checo-judía, creía que sería mejor para su comunidad concentrarse localmente en lugar de enviarse al Este.

Al mismo tiempo, los nazis se enfrentaban a dos dilemas. El primer dilema era qué hacer con los judíos prominentes que estaban siendo vigilados y atendidos cuidadosamente por los arios. Dado que la mayoría de los judíos fueron enviados en transportes bajo la pretensión de "trabajo", el segundo dilema era cómo podían los nazis transportar pacíficamente a la generación judía anciana.

Aunque Edelstein había esperado que el ghetto se ubicara en una sección de Praga, los nazis eligieron la ciudad de guarnición de Terezin.

Terezin se encuentra aproximadamente a 90 millas al norte de Praga y al sur de Litomerice. La ciudad fue construida originalmente en 1780 por el emperador José II de Austria y lleva el nombre de su madre, la emperatriz María Teresa.

Terezin consistió en la Gran Fortaleza y la Pequeña Fortaleza. La Gran Fortaleza estaba rodeada de murallas y contenía barracones. Sin embargo, Terezin no se había utilizado como fortaleza desde 1882; Terezin se había convertido en una ciudad de guarnición que seguía siendo prácticamente la misma, casi completamente separada del resto del campo. La Pequeña Fortaleza fue utilizada como prisión para criminales peligrosos.

Terezin cambió dramáticamente cuando los nazis lo rebautizaron como Theresienstadt y enviaron los primeros transportes judíos allí en noviembre de 1941.

Condiciones iniciales

Los nazis enviaron aproximadamente 1.300 hombres judíos en dos transportes a Theresienstadt el 24 de noviembre y el 4 de diciembre de 1941. Estos trabajadores constituyeron el Aufbaukommando (detalle de construcción), más tarde conocido en el campo como AK1 y AK2. Estos hombres fueron enviados a transformar la ciudad de la guarnición en un campamento para judíos.

El problema más grande y más serio que enfrentaron estos grupos de trabajo fue la metamorfosis de una ciudad que en 1940 albergaba a aproximadamente 7,000 residentes en un campo de concentración que necesitaba albergar de 35,000 a 60,000 personas. Además de la falta de viviendas, los baños eran escasos, el agua estaba severamente limitada y contaminada, y la ciudad carecía de suficiente electricidad.

Para resolver estos problemas, promulgar órdenes alemanas y coordinar los asuntos cotidianos del gueto, los nazis nombraron a Jakob Edelstein como el Judenälteste (Anciano de los judíos) y estableció un Judenrat (Consejo judío).

Mientras los grupos de trabajo judíos transformaban Theresienstadt, la población de Theresienstadt observaba. Aunque algunos residentes intentaron brindar asistencia a los judíos de manera pequeña, la mera presencia de ciudadanos checos en la ciudad aumentó las restricciones a la movilidad de los judíos.

Pronto llegaría el día en que los residentes de Theresienstadt serían evacuados y los judíos estarían aislados y dependerían completamente de los alemanes.

Llegada

Cuando grandes transportes de judíos comenzaron a llegar a Theresienstadt, hubo una gran disperidad entre las personas sobre cuánto sabían sobre su nuevo hogar. Algunos, como Norbert Troller, tenían suficiente información por adelantado para saber cómo ocultar objetos y objetos de valor.1 

Otros, especialmente los ancianos, fueron engañados por los nazis para que creyeran que iban a un resort o spa. Muchos ancianos pagaron grandes sumas de dinero por una buena ubicación dentro de su nuevo "hogar". Cuando llegaron, se alojaron en los mismos espacios pequeños, si no más pequeños, que todos los demás.

Para llegar a Theresienstadt, miles de judíos, desde ortodoxos hasta asimilados, fueron deportados de sus antiguos hogares. Al principio, muchos de los deportados eran checos, pero luego llegaron muchos judíos alemanes, austriacos y holandeses.

Estos judíos estaban abarrotados de vagones de ganado con poca o ninguna agua, comida o saneamiento. Los trenes se descargaron en Bohusovice, la estación de trenes más cercana a Theresienstadt, aproximadamente a dos kilómetros de distancia. Los deportados se vieron obligados a desembarcar y marchar el resto del camino a Theresienstadt, llevando todo su equipaje.

Una vez que los deportados llegaron a Theresienstadt, fueron al punto de control (llamado "compuerta" o "Schleuse" en la jerga del campamento). Luego, los deportados tenían su información personal escrita y colocada en un índice.

Luego, fueron registrados. Sobre todo, los nazis o gendarmes checos buscaban joyas, dinero, cigarrillos y otros artículos no permitidos en el campamento, como platos calientes y cosméticos.2 Durante este proceso inicial, los deportados fueron asignados a su "vivienda".

Alojamiento

Uno de los muchos problemas para verter a miles de seres humanos en un espacio pequeño tiene que ver con la vivienda. ¿Dónde iban a dormir 60,000 personas en un pueblo destinado a albergar a 7,000? Este era un problema para el cual la administración del Ghetto intentaba constantemente encontrar soluciones.

Se hicieron literas de tres niveles y se utilizó cada espacio disponible en el piso. En agosto de 1942 (la población del campamento aún no estaba en su punto más alto), el espacio asignado por persona era de dos yardas cuadradas, esto incluía el uso / necesidad por persona de baños, cocina y espacio de almacenamiento.3

Las áreas de estar / dormir estaban cubiertas de alimañas. Estas plagas incluyeron, pero ciertamente no se limitaron a, ratas, pulgas, moscas y piojos. Norbert Troller escribió sobre sus experiencias: "Volviendo de tales encuestas de la vivienda, nuestras pantorrillas fueron mordidas y llenas de pulgas que solo podíamos eliminar con queroseno".4

La vivienda estaba separada por sexo. Las mujeres y los niños menores de 12 años fueron separados de los hombres y los niños mayores de 12 años.

La comida también fue un problema. Al principio, ni siquiera había calderos suficientes para cocinar para todos los habitantes.5 En mayo de 1942, se estableció el racionamiento con trato diferencial a diferentes segmentos de la sociedad. Los habitantes del ghetto que trabajaban en trabajos forzados recibieron la mayor cantidad de alimentos, mientras que los ancianos recibieron menos.

La escasez de alimentos afectó más a los ancianos. La falta de alimentación, la falta de medicamentos y la susceptibilidad general a la enfermedad hicieron que su tasa de mortalidad fuera extremadamente alta.

Muerte

Inicialmente, los que habían muerto fueron envueltos en una sábana y enterrados. Pero la falta de alimentos, la falta de medicinas y la falta de espacio pronto hicieron mella en la población de Theresienstadt y los cadáveres comenzaron a superar las posibles ubicaciones de las tumbas.

En septiembre de 1942, se construyó un crematorio. No se construyeron cámaras de gas con este crematorio. El crematorio podría deshacerse de 190 cadáveres por día.6 Una vez que se buscaron las cenizas en busca de oro fundido (de los dientes), se colocaron en una caja de cartón y se almacenaron.

Cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, los nazis intentaron cubrir sus huellas desechando las cenizas. Desecharon las cenizas arrojando 8,000 cajas de cartón en un pozo y arrojando 17,000 cajas al río Ohre.7

Aunque la tasa de mortalidad en el campamento era alta, el mayor temor radicaba en los transportes.

Transportes al este

Dentro de los transportes originales a Theresienstadt, muchos esperaban que vivir en Theresienstadt les impidiera ser enviados al Este y que su estadía duraría la duración de la guerra.

El 5 de enero de 1942 (menos de dos meses después de la llegada de los primeros transportes), sus esperanzas se hicieron añicos: Daily Order No. 20 anunció el primer transporte fuera de Theresienstadt.

Los transportes salían de Theresienstadt con frecuencia y cada uno estaba compuesto por 1,000 a 5,000 prisioneros de Theresienstadt. Los nazis decidieron el número de personas que se enviarían en cada transporte, pero dejaron la carga de quién debía ir exactamente sobre los judíos. El Consejo de Ancianos se hizo responsable del cumplimiento de las cuotas de los nazis.

La vida o la muerte se volvieron dependientes de la exclusión de los transportes del Este, llamada "protección". Automáticamente, todos los miembros de AK1 y AK2 estaban exentos de transporte y cinco miembros de su familia más cercana. Otras formas importantes de protegerse eran mantener trabajos que ayudaran al esfuerzo de guerra alemán, trabajar en la administración del Ghetto o estar en la lista de otra persona.

Encontrar formas de mantenerse a usted y a su familia en una lista de protección, por lo tanto, fuera de los transportes, se convirtió en un esfuerzo importante de cada habitante del Ghetto.

Aunque algunos habitantes pudieron encontrar protección, casi la mitad o dos tercios de la población no estaban protegidos.8 Para cada transporte, la mayor parte de la población del gueto temía que se eligiera su nombre.

El embellecimiento

El 5 de octubre de 1943, los primeros judíos daneses fueron transportados a Theresienstadt. Poco después de su llegada, la Cruz Roja Danesa y la Cruz Roja Sueca comenzaron a preguntar sobre su paradero y su condición.

Los nazis decidieron dejarlos visitar un lugar que demostraría a los daneses y al mundo que los judíos vivían en condiciones humanas. Pero, ¿cómo podrían convertir un campamento superpoblado, infectado de plagas, desnutrido y con una alta tasa de mortalidad en un espectáculo para el mundo?

En diciembre de 1943, los nazis le dijeron al Consejo de Ancianos de Theresienstadt sobre el Embellecimiento. El comandante de Theresienstadt, el coronel de las SS Karl Rahm, tomó el control de la planificación.

Se planificó una ruta exacta para los visitantes. Todos los edificios y terrenos a lo largo de esta ruta se mejorarían con césped verde, flores y bancos. Se agregaron un parque infantil, campos deportivos e incluso un monumento. A los judíos prominentes y holandeses se les agrandaron sus palanquillas, y se les agregaron muebles, cortinas y cajas de flores.

Pero incluso con la transformación física del Ghetto, Rahm pensó que el Ghetto estaba demasiado lleno. El 12 de mayo de 1944, Rahm ordenó la deportación de 7.500 habitantes. En este transporte, los nazis decidieron que todos los huérfanos y la mayoría de los enfermos deberían ser incluidos para ayudar a la fachada que estaba creando el Embellecimiento.

Los nazis, tan listos para crear fachadas, no se perdieron un detalle. Erigieron un letrero sobre un edificio que decía "Boys 'School", así como otro letrero que decía "cerrado durante las vacaciones".9 No hace falta decir que nadie asistió a la escuela y que no había vacaciones en el campamento.

El día que llegó la comisión, el 23 de junio de 1944, los nazis estaban completamente preparados. Cuando comenzó la gira, se llevaron a cabo acciones bien ensayadas que fueron creadas especialmente para la visita. Los panaderos que horneaban pan, entregaban una carga de verduras frescas y los trabajadores que cantaban estaban en cola por mensajeros que corrían delante del séquito.10

Después de la visita, los nazis quedaron tan impresionados con su proeza de propaganda que decidieron hacer una película.

Liquidación de Theresienstadt

Una vez que terminó el Embellecimiento, los residentes de Theresienstadt sabían que habría más deportaciones.11 El 23 de septiembre de 1944, los nazis ordenaron un transporte de 5.000 hombres sin discapacidad. Los nazis habían decidido liquidar el Ghetto e inicialmente eligieron hombres aptos para el primer transporte porque los aptos eran los más propensos a rebelarse.

Poco después de la deportación de los 5.000, llegó otro pedido de 1.000 más. Los nazis pudieron manipular a algunos de los judíos restantes al ofrecer a aquellos que acababan de enviarles a sus familiares la oportunidad de unirse a ellos como voluntarios para el próximo transporte.

Después de estos, los transportes continuaron saliendo de Theresienstadt con frecuencia. Todas las exenciones y "listas de protección" fueron abolidas; los nazis ahora eligieron quién iba a ir en cada transporte. Las deportaciones continuaron hasta octubre. Después de estos transportes, solo 400 hombres sanos, además de mujeres, niños y ancianos quedaron dentro del Ghetto.12

Llegan las marchas de la muerte

¿Qué iba a pasar con estos habitantes restantes? Los nazis no pudieron llegar a un acuerdo. Algunos esperaban que aún pudieran cubrir las condiciones inhumanas que sufrieron los judíos y así suavizar su propio castigo después de la guerra.

Otros nazis se dieron cuenta de que no habría clemencia y quisieron deshacerse de toda la evidencia incriminatoria, incluidos los judíos restantes. No se tomó una decisión real y, de alguna manera, ambos se implementaron.

En el curso de tratar de verse bien, los nazis hicieron varios tratos con Suiza. Incluso un transporte de habitantes de Theresienstadt fue enviado allí.

En abril de 1945, transportes y marchas de la muerte llegaron a Theresienstadt desde otros campos nazis. Varios de estos prisioneros habían salido de Theresienstadt unos meses antes. Estos grupos estaban siendo evacuados de campos de concentración como Auschwitz y Ravensbrück y otros campos más al este.

Cuando el Ejército Rojo empujó a los nazis más atrás, evacuaron los campos. Algunos de estos prisioneros llegaron en transportes, mientras que otros llegaron a pie. Estaban terriblemente mal de salud y algunos portaban tifus.

Theresienstadt no estaba preparado para los grandes números que ingresaron y no pudieron poner en cuarentena a las personas con enfermedades contagiosas; así, una epidemia de tifus estalló dentro de Theresienstadt.

Además del tifus, estos prisioneros trajeron la verdad sobre los transportes del Este. Los habitantes de Theresienstadt ya no podían esperar que Oriente no fuera tan terrible como sugerían los rumores; en cambio, fue mucho peor.

El 3 de mayo de 1945, el Ghetto Theresienstadt fue puesto bajo la protección de la Cruz Roja Internacional.

Notas

1. Norbert TrollerThersienstadt: el regalo de Hitler a los judíos (Chapel Hill, 1991) 4-6.
2. Zdenek Lederer,Ghetto Theresienstadt (Nueva York, 1983) 37-38.
3. Lederer, 45.
4. Troller, 31.
5. Lederer, 47.
6. Lederer, 49.
7. Lederer, 157-158.
8. Lederer, 28.
9. Lederer, 115.
10. Lederer, 118.
11. Lederer, 146.
12. Lederer, 167.

Bibliografía

  • Lederer, Zdenek.Ghetto Theresienstadt. Nueva York, 1983.
  • Schwertfeger, Ruth.Mujeres de Theresienstadt: voces de un campo de concentración. Nueva York, 1989.
  • Troller, Norbert.Theresienstadt: el regalo de Hitler a los judíos. Chapel Hill, 1991.
  • Yahil, Leni.El Holocausto: el destino de los judíos europeos. Nueva York, 1990.


Ver el vídeo: El HORROR NAZI en Terezin - PARTE 1 (Enero 2023).

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