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Imperio Romano

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El Imperio Romano, en su apogeo (c. 117 EC), fue la estructura política y social más extensa de la civilización occidental. Para el 285 d. C., el imperio se había vuelto demasiado vasto para ser gobernado por el gobierno central de Roma, por lo que el emperador Diocleciano (r. 284-305 d. C.) lo dividió en un Imperio occidental y otro oriental. El Imperio Romano comenzó cuando Augusto César (r. 27 a. C.-14 d. C.) se convirtió en el primer emperador de Roma y terminó, en el oeste, cuando el último emperador romano, Rómulo Augusto (r. 475-476 d. C.), fue depuesto por la El rey germánico Odoacro (r. 476-493 CE). En el este, continuó como el Imperio Bizantino hasta la muerte de Constantino XI (r. 1449-1453 EC) y la caída de Constantinopla ante los turcos otomanos en 1453 EC. La influencia del Imperio Romano en la civilización occidental fue profunda en sus contribuciones duraderas a prácticamente todos los aspectos de la cultura occidental.

Las primeras dinastías

Después de la batalla de Actium en 31 a. C., Cayo Octavio Turino, sobrino y heredero de Julio César, se convirtió en el primer emperador de Roma y tomó el nombre de Augusto César. Aunque Julio César se considera a menudo como el primer emperador de Roma, esto es incorrecto; nunca tuvo el título de 'Emperador' sino, más bien, de 'Dictador', un título que el Senado no pudo evitar otorgarle, ya que César tenía el poder militar y político supremo en ese momento. En contraste, el Senado concedió voluntariamente a Augusto el título de emperador, prodigándole elogios y poder porque había destruido a los enemigos de Roma y traído la estabilidad que tanto necesitaba.

Augusto: "Encontré Roma como una ciudad de arcilla pero la dejé como una ciudad de mármol".

Augusto gobernó el imperio desde el 31 a. C. hasta el 14 d. C. cuando murió. En ese tiempo, como él mismo dijo, "encontró a Roma una ciudad de arcilla pero la dejó una ciudad de mármol". Augusto reformó las leyes de la ciudad y, por extensión, las del imperio, aseguró las fronteras de Roma, inició vastos proyectos de construcción (llevados a cabo en gran parte por su fiel general Agripa (l. 63-12 a. C.), quien construyó el primer Panteón) y aseguró el imperio un nombre duradero como uno de los más grandes, si no el más grande, poder político y cultural de la historia. La Pax Romana (Paz Romana), también conocida como la Pax Augusta, que él inició, fue una época de paz y prosperidad desconocida hasta ahora y que duraría más de 200 años.

Después de la muerte de Augusto, el poder pasó a su heredero, Tiberio (r. 14-37 d. C.), quien continuó muchas de las políticas del emperador, pero carecía de la fuerza de carácter y visión que definían a Augusto. Esta tendencia continuaría, de manera más o menos constante, con los emperadores que siguieron: Calígula (r. 37-41 d.C.), Claudio (r. 41-54 d.C.) y Nerón (r. 54-68 d.C.). Estos cinco primeros gobernantes del imperio se conocen como la Dinastía Julio-Claudio por los dos apellidos de los que descienden (ya sea por nacimiento o por adopción), Julio y Claudio. Aunque Calígula se ha hecho famoso por su depravación y aparente locura, su primer gobierno fue encomiable al igual que el de su sucesor, Claudio, quien expandió el poder y el territorio de Roma en Gran Bretaña; menos lo fue el de Nerón. Calígula y Claudio fueron asesinados en el cargo (Calígula por su Guardia Pretoriana y Claudio, aparentemente, por su esposa). El suicidio de Nerón puso fin a la dinastía julio-claudiana e inició el período de malestar social conocido como El Año de los Cuatro Emperadores.

Estos cuatro gobernantes fueron Galba, Otón, Vitelio y Vespasiano. Después del suicidio de Nero en 68 EC, Galba asumió el gobierno (69 EC) y casi instantáneamente demostró no ser apto para la responsabilidad. Fue asesinado por la Guardia Pretoriana. Otho lo sucedió rápidamente el mismo día de su muerte, y los registros antiguos indican que se esperaba que fuera un buen emperador. El general Vitelio, sin embargo, buscó el poder para sí mismo y así inició la breve guerra civil que terminó con el suicidio de Otón y el ascenso de Vitelio al trono.

Vitelio no demostró ser más apto para gobernar que Galba, ya que casi instantáneamente se involucró en lujosos entretenimientos y banquetes a expensas de sus deberes. Las legiones declararon emperador por el general Vespasiano y marcharon sobre Roma. Vitelio fue asesinado por los hombres de Vespasiano, y Vespasiano (r. 69-79 EC) tomó el poder exactamente un año después del día en que Galba ascendió por primera vez al trono.

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Vespasiano fundó la dinastía Flavia, que se caracterizó por proyectos de construcción masivos, prosperidad económica y expansión del imperio. El reinado de Vespasiano fue próspero como lo demuestran sus proyectos de construcción que incluyeron la construcción inicial del Anfiteatro Flavio (el famoso Coliseo de Roma) que su hijo Tito (r. 79-81 d. C.) completaría. El reinado temprano de Tito vio la erupción del Monte Vesubio en 79 EC que enterró las ciudades de Pompeya y Herculano.

Las fuentes antiguas son universales en sus elogios por su manejo de este desastre, así como del gran incendio de Roma en el 80 EC. Tito murió de fiebre en el 81 d. C. y fue sucedido por su hermano Domiciano (r. 81-96 d. C.). Domiciano amplió y aseguró los límites de Roma, reparó el daño a la ciudad causado por el gran incendio, continuó los proyectos de construcción iniciados por su hermano y mejoró la economía del imperio. Aun así, sus métodos y políticas autocráticas lo hicieron impopular en el Senado romano, y fue asesinado en 96 EC.

Los cinco buenos emperadores

El sucesor de Domiciano fue su consejero Nerva, quien fundó la dinastía Nervan-Antonin que gobernó Roma 96-192 EC. Este período está marcado por una mayor prosperidad debido a los gobernantes conocidos como Los Cinco Buenos Emperadores de Roma. Entre el 96 y el 180 d.C., cinco hombres excepcionales gobernaron en secuencia y llevaron al Imperio Romano a su apogeo:

  • Nerva (r. 96-98 d.C.)
  • Trajano (r. 98-117 d. C.)
  • Adriano (r. 117-138 d. C.)
  • Antonino Pío (r. 138-161 d. C.)
  • Marco Aurelio (r. 161-180 d. C.)

Bajo su liderazgo, el Imperio Romano se hizo más fuerte, más estable y se expandió en tamaño y alcance. Lucius Verus y Commodus son los dos últimos de la dinastía Nervan-Antonin. Verus fue co-emperador con Marco Aurelio hasta su muerte en 169 EC y parece haber sido bastante ineficaz. Cómodo (r. 180-192 d. C.), hijo y sucesor de Aurelio, fue uno de los emperadores más vergonzosos que Roma jamás haya visto y se lo describe universalmente como complaciéndose a sí mismo y a sus caprichos a expensas del imperio. Fue estrangulado por su compañero de lucha en su baño en 192 EC, poniendo fin a la dinastía Nervan-Antonin y elevando al poder al prefecto Pertinax (quien probablemente diseñó el asesinato de Commodus).

La dinastía Severan

Pertinax gobernó solo tres meses antes de ser asesinado. Fue seguido, en rápida sucesión, por otros cuatro en el período conocido como El Año de los Cinco Emperadores, que culminó con el ascenso de Septimus Severus al poder. Severo (r. 193-211 d. C.), fundó la dinastía Severana, derrotó a los partos y expandió el imperio. Sus campañas en África y Gran Bretaña fueron extensas y costosas y contribuirían a las posteriores dificultades financieras de Roma. Le sucedieron sus hijos Caracalla y Geta, hasta que Caracalla mandó asesinar a su hermano.

Caracalla gobernó hasta 217 EC, cuando fue asesinado por su guardaespaldas. Fue bajo el reinado de Caracalla que la ciudadanía romana se amplió para incluir a todos los hombres libres dentro del imperio. Se dijo que esta ley se promulgó como un medio para aumentar los ingresos fiscales, simplemente porque, después de su aprobación, había más personas a las que el gobierno central podía cobrar impuestos. La dinastía Severan continuó, en gran parte bajo la guía y manipulación de Julia Maesa (conocida como `` emperatriz ''), hasta el asesinato de Alejandro Severo (r. 222-235 d.C.) en 235 d.C., que sumió al imperio en el caos conocido como La Crisis del siglo III (que duró desde 235-284 EC).

Dos imperios: este y oeste

Este período, también conocido como La Crisis Imperial, se caracterizó por una guerra civil constante, ya que varios líderes militares lucharon por el control del imperio. Los historiadores también han señalado la crisis por el malestar social generalizado, la inestabilidad económica (fomentada, en parte, por la devaluación de la moneda romana por parte de los Severanos) y, finalmente, la disolución del imperio que se dividió en tres regiones separadas. El imperio fue reunido por Aureliano (270-275 EC) cuyas políticas fueron desarrolladas y mejoradas por Diocleciano, quien estableció la Tetrarquía (el gobierno de los cuatro) para mantener el orden en todo el imperio.

La Crisis Imperial se caracterizó por una guerra civil constante, ya que varios líderes militares lucharon por el control del imperio.

Aun así, el imperio seguía siendo tan vasto que Diocleciano lo dividió por la mitad en el año 285 d. C. para facilitar una administración más eficiente al elevar a uno de sus oficiales, Maximiano (r. 286-305 d. C.) a la posición de co-emperador. Al hacerlo, creó el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente (también conocido como Imperio Bizantino). Dado que una de las principales causas de la Crisis Imperial fue la falta de claridad en la sucesión, Diocleciano decretó que los sucesores deben ser elegidos y aprobados desde el principio del gobierno de un individuo. Dos de estos sucesores fueron los generales Maxentius y Constantine. Diocleciano se retiró voluntariamente del gobierno en 305 EC, y la tetrarquía se disolvió cuando las regiones rivales del imperio competían entre sí por el dominio. Tras la muerte de Diocleciano en 311 d.C., Majencio y Constantino hundieron el imperio nuevamente en una guerra civil.

Constantino y el cristianismo

En 312 EC, Constantino derrotó a Majencio en la Batalla del Puente Milvio y se convirtió en el único emperador de los Imperios Occidental y Oriental (gobernando desde 306-337 EC pero manteniendo el poder supremo 324-307 EC). Creyendo que Jesucristo era el responsable de su victoria, Constantino inició una serie de leyes como el Edicto de Milán (313 d.C.) que ordenaba la tolerancia religiosa en todo el imperio y, específicamente, la tolerancia por la fe que llegó a conocerse como cristianismo.

De la misma manera que los emperadores romanos anteriores habían reclamado una relación especial con una deidad para aumentar su autoridad y posición (Caracalla con Serapis, por ejemplo, o Diocleciano con Júpiter), Constantino eligió la figura de Jesucristo. En el Primer Concilio de Nicea (325 EC), presidió la reunión para codificar la fe y decidir sobre temas importantes como la divinidad de Jesús y qué manuscritos se recopilarían para formar el libro conocido hoy como La Biblia. Estabilizó el imperio, revaloró la moneda y reformó el ejército, además de fundar la ciudad que llamó Nueva Roma en el sitio de la antigua ciudad de Bizancio (la actual Estambul) que llegó a ser conocida como Constantinopla.

Se le conoce como Constantino el Grande debido a los escritores cristianos posteriores que lo vieron como un poderoso campeón de su fe pero, como han señalado muchos historiadores, el honorífico podría atribuirse fácilmente a sus reformas religiosas, culturales y políticas, como así como su habilidad en la batalla y sus proyectos de construcción a gran escala. Después de su muerte, sus hijos heredaron el imperio y, con bastante rapidez, se embarcaron en una serie de conflictos entre ellos que amenazaban con deshacer todo lo que Constantino había logrado.

Sus tres hijos, Constantino II, Constancio II y Constante dividieron el Imperio Romano entre ellos, pero pronto empezaron a pelear por cuál de ellos merecía más. En estos conflictos, Constantino II y Constans fueron asesinados. Constancio II murió más tarde después de nombrar a su primo Juliano su sucesor y heredero. El emperador Juliano gobernó durante solo dos años (361-363 EC) y, en ese tiempo, trató de devolver a Roma su antigua gloria a través de una serie de reformas destinadas a aumentar la eficiencia en el gobierno.

Como filósofo neoplatónico, Julián rechazó el cristianismo y culpó a la fe, y a la defensa de Constantino por ella, por el declive del imperio. Mientras proclamaba oficialmente una política de tolerancia religiosa, Juliano eliminó sistemáticamente a los cristianos de posiciones gubernamentales influyentes, prohibió la enseñanza y la difusión de la religión y prohibió a los cristianos el servicio militar. Su muerte, mientras estaba en campaña contra los persas, puso fin a la dinastía que había comenzado Constantino. Fue el último emperador pagano de Roma y llegó a ser conocido como "Juliano el Apóstata" por su oposición al cristianismo.

Después del breve gobierno de Joviano, quien restableció el cristianismo como la fe dominante del imperio y derogó los diversos edictos de Juliano, la responsabilidad del emperador recayó en Teodosio I. Teodosio I (r. 379-395 d. C.) tomó las reformas religiosas de Constantino y Joviano. con sus fines naturales, proscribió el culto pagano en todo el imperio, cerró las escuelas y universidades, y convirtió templos paganos en iglesias cristianas después de proclamar el cristianismo como religión estatal de Roma en 380 EC.

La unidad de deberes sociales y creencias religiosas que proporcionaba el paganismo fue cortada por la institución del cristianismo.

Fue durante este tiempo que la famosa Academia de Platón fue cerrada por decreto de Teodosio. Muchas de sus reformas fueron impopulares tanto entre la aristocracia romana como entre la gente común que mantenía los valores tradicionales de la práctica pagana. La unidad de deberes sociales y creencias religiosas que proporcionaba el paganismo fue cortada por la institución de una religión que eliminó a los dioses de la tierra y la sociedad humana y proclamó un solo Dios que gobernaba desde los cielos.

Este nuevo dios, a diferencia de los dioses de antaño, no tenía ningún interés especial en Roma - era el dios de todas las personas - y esto alejó la religión de Roma del estado de Roma. Anteriormente, las creencias religiosas romanas estaban patrocinadas por el estado y los rituales y festivales se destinaban a realzar el estatus del gobierno. Teodosio I dedicó tanto esfuerzo a promover el cristianismo que parece haber descuidado otros deberes como emperador y sería el último en gobernar tanto el Imperio Oriental como el Occidental.

La Caída del Imperio Romano

Desde 376-382 EC, Roma libró una serie de batallas contra los godos invasores conocidas hoy como las Guerras Góticas. En la Batalla de Adrianópolis, el 9 de agosto de 378 EC, el emperador romano Valente (r. 364-378 EC) fue derrotado, y los historiadores señalan este evento como fundamental en la decadencia del Imperio Romano Occidental. Se han sugerido varias teorías sobre la causa de la caída del imperio pero, incluso hoy, no existe un acuerdo universal sobre cuáles fueron esos factores específicos. Edward Gibbon ha argumentado de manera famosa en su La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano que el cristianismo jugó un papel fundamental, en el sentido de que la nueva religión socavó las costumbres sociales del imperio que proporcionaba el paganismo.

Sin embargo, la teoría de que el cristianismo fue una causa fundamental en la caída del imperio se debatió mucho antes de Gibbon, ya que el teólogo Orosius (l. C. siglo V d.C.) argumentó la inocencia del cristianismo en el declive de Roma ya en el 418 d.C. Orosius afirmó que fue principalmente el paganismo mismo y las prácticas paganas las que provocaron la caída de Roma. Otros factores que contribuyeron a la caída de Roma incluyen:

  • Inestabilidad política debido al tamaño del imperio
  • El interés propio de las dos mitades del imperio
  • Invasión de tribus bárbaras
  • Corrupción gubernamental
  • Ejércitos mercenarios
  • Dependencia excesiva del trabajo esclavo
  • Inflación y desempleo masivo

La ingobernable inmensidad del imperio, incluso dividido en dos, dificultaba su gestión. El Imperio de Oriente floreció mientras el Imperio de Occidente luchaba y ninguno pensó mucho en ayudar al otro. El este y el oeste de Roma se veían más como competidores que como compañeros de equipo y trabajaban principalmente en su propio interés. La creciente fuerza de las tribus germánicas y sus constantes incursiones en Roma podrían haberse tratado con mayor eficacia si no fuera por la corrupción del gobierno, especialmente entre los gobernadores provinciales, y el trato justo de los godos por parte de los romanos en general.

El ejército romano, integrado en gran parte por mercenarios bárbaros que no tenían lazos étnicos con Roma, ya no podía salvaguardar las fronteras tan eficientemente como antes ni el gobierno podía recaudar impuestos en las provincias con tanta facilidad. Además, la degradación de la moneda, iniciada bajo la dinastía Severan, había alentado constantemente la inflación y el trabajo esclavo, que estaba generalizado, privó a los ciudadanos de las clases bajas de puestos de trabajo, por lo que los niveles de desempleo se dispararon. La llegada de los visigodos al imperio en el siglo III d.C., huyendo de los invasores hunos, y sus posteriores rebeliones también se ha citado como un factor que contribuyó al declive.

El Imperio Romano Occidental terminó oficialmente el 4 de septiembre de 476 EC, cuando el emperador Romulus Augustulus fue depuesto por el rey germánico Odoacro (aunque algunos historiadores fechan el final como 480 EC con la muerte de Julius Nepos). El Imperio Romano de Oriente continuó como el Imperio Bizantino hasta 1453 EC, y aunque desde el principio se lo conocía simplemente como "el Imperio Romano", no se parecía mucho a esa entidad en absoluto. El Imperio Romano Occidental sería reinventado más tarde como El Sacro Imperio Romano (962-1806 EC), pero esa construcción, también, estaba muy alejada del Imperio Romano de la antigüedad y era un "imperio" solo de nombre.

Legado del Imperio Romano

Los inventos e innovaciones que fueron generados por el Imperio Romano alteraron profundamente la vida de los pueblos antiguos y continúan utilizándose en culturas de todo el mundo en la actualidad. Los avances en la construcción de carreteras y edificios, plomería interior, acueductos e incluso cemento de secado rápido fueron inventados o mejorados por los romanos. El calendario utilizado en Occidente deriva del creado por Julio César, y los nombres de los días de la semana (en las lenguas romances) y los meses del año también proceden de Roma. Incluso la práctica de devolver alguna compra que uno encuentra que no desea proviene de Roma, cuyas leyes legalizaron que un consumidor devuelva al vendedor alguna mercancía defectuosa o no deseada.

Los romanos desarrollaron complejos de apartamentos (conocidos como `ínsula), baños públicos, cerraduras y llaves, periódicos e incluso calcetines, al igual que los zapatos, un sistema postal (inspirado en los persas), los cosméticos, la lupa y el concepto de sátira en la literatura. Durante la época del imperio, también se hicieron avances significativos en los campos de la medicina, el derecho, la religión, el gobierno y la guerra. Los romanos eran expertos en tomar prestados y mejorar esos inventos o conceptos que encontraron entre la población indígena de las regiones que conquistaron. Por lo tanto, es difícil decir qué es una invención romana "original" y qué es una innovación en un concepto, técnica o herramienta preexistente. Sin embargo, se puede decir con seguridad que el Imperio Romano dejó un legado perdurable que continúa afectando la forma en que las personas viven en la actualidad.



Comentarios:

  1. Carrington

    Bravo, tu pensamiento es magnífico

  2. Walton

    Entre nosotros, no lo hubiera hecho.

  3. Tulkree

    Como especialista, puedo ayudar.



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