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Fresco de Pompeya con Lares

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Foro de Pompeya

El Foro de Pompeya es el centro de la vida religiosa, cultural y política de la antigua Pompeya. Contenía algunos de los edificios más bellos de la ciudad. El Foro de Pompeya fue originalmente el espacio abierto central del asentamiento. La ciudad se extendió y creció en tamaño. En el momento de la erupción, estaba ubicado en la esquina suroeste del asentamiento. Mide 157 metros por 38 metros. Estaba bordeado por edificios comerciales, públicos y religiosos importantes en la vida cotidiana de los ciudadanos romanos comunes.

La plaza central estaba bordeada por dos filas de columnatas dóricas. La fila inferior estaba formada por columnas dóricas, mientras que la fila superior estaba revestida por columnas jónicas. Además, había varias estatuas que adornaban esta importante parte de la ciudad. Desafortunadamente, muchos de ellos fueron destruidos por un terremoto anterior del 62 d.C. y nunca fueron reconstruidos. Lo único que recuerda su antigua existencia son los pedestales que quedaron abandonados.

Dos accesos principales se ubicaron al norte de la plaza con dos arcos triunfales. El arco oriental más grande estaba dedicado a Germánico, hijastro del emperador Tiberio, que se hizo famoso al derrotar a las tribus germánicas en el año 12 d.C., solo unos años después de que estas tribus bajo el liderazgo de Arminio asestaron un golpe humillante al Imperio Romano al exterminar a tres legiones romanas bajo el liderazgo de Publius Quinctilius Varus en el bosque de Teutoburgo.

Templo de Júpiter y Arco de Germánico (en la parte posterior) (Foro de Pompeya)

El Templo de Júpiter (versión romana del dios griego Zeus) era el templo central de Pompeya. Aunque veneraba al dios más alto del panteón de los dioses paganos latinos, también era un lugar de culto para Juno (versión romana de la diosa griega Hera) y Minerva (Atenas). Se agregaron estatuas de dioses durante el reinado de Sulla (años 80 a. C.). Solo han sobrevivido algunos fragmentos de estatuas dedicadas a estas deidades. Dado que el templo principal del foro de Pompeya se usaba para adorar a tres dioses, a veces se le llama el Templo de la Tríada Capitolina.

La construcción de este templo se convirtió en un símbolo importante del hecho de que el dios romano Júpiter comenzó a reemplazar el culto de Apolo, que era la deidad central en Pompeya antes de que los romanos lo capturaran. Pompeya fue ocupada por los romanos a partir del 310 a. C. Sin embargo, conservó la mayor parte de su autonomía hasta que golpeó el levantamiento italiano contra Roma a principios del siglo I a. C. En el año 89, la ciudad fue asediada por Sila, quien logró capturar Pompeya. El latín, la cultura y el derecho romanos pronto comenzaron a dominar la ciudad y su cultura. La arquitectura de la ciudad fue formada en gran parte por los griegos, pero el dominio romano pronto provocó cambios en este estilo. A diferencia de la arquitectura griega y samnita anterior, que construía pequeños edificios públicos o tenía foros abiertos bastante modestos, los romanos creían firmemente en la importancia de la arquitectura en la vida religiosa y civil. Pompeya se ha convertido en un espacio mucho más público y abierto. Los edificios y espacios públicos comenzaron a dominar la ciudad durante el dominio romano.

El Templo de Júpiter fue construido en el siglo II a.C. (alrededor del 150 a.C.) alrededor de la época en que se reparó el Templo de Apolo. La población de Pompeya la incrementó a principios del siglo I durante el reinado del emperador romano Tiberio. El podio que sirve de base al templo de Júpiter tiene unas dimensiones de 37 metros por 17 metros y una altura de 3 metros. Una doble escalera que conducía a un pórtico sostenido por cinco columnas de profundidad y 6 columnas de ancho. La cella o interior estaba dividida en tres partes por dos filas de columnas de estilos arquitectónicos iónicos y corintios. Los pasillos laterales eran muy estrechos. La decoración original de la pared consistía en frescos del primer estilo sobre mármol artificial. Posteriormente, durante el reinado de Sulla (siglo I a. C.), las paredes se cubrieron con frescos del segundo estilo.

El templo de Júpiter albergaba estatuas de Júpiter, Juno y Minerva. La cabeza de Júpiter todavía se conserva en las ruinas del templo. El piso está revestido con tablas de piedra en forma de diamante, creando el efecto de cubos a granel. El sótano sirvió como tesoro del templo. El edificio resultó gravemente dañado por un terremoto de 62 años, pero fue reparado parcialmente durante la reconstrucción del foro de Pompeya. En el momento de la erupción, el templo de Júpiter aún se estaba reparando. El Templo de Asclepio, mucho más pequeño, o el Templo de Júpiter, Meilihios, se convirtió en el principal lugar de culto de Júpiter y la Tríada Capitolina durante ese período. El Templo original de Júpiter todavía estaba esperando ser restaurado cuando el Monte Vesubio se despertó en el 79, enterrando la ciudad de Pompeya bajo una capa de polvo volcánico, ceniza y piedra pómez. El templo excavado todavía se puede ver en Pompeya hoy.

Arco de triunfo del Foro de Pompeya

En el lado norte del Foro de Pompeya, el templo de Júpiter está flanqueado por dos arcos triunfales. En el lado oeste del Templo de Júpiter se encontraba el arco triunfal de Germánico. El general Germanicus era hijo adoptivo del emperador Tiberio y padre del emperador Calígula. Este general romano ganó gran popularidad al derrotar a las tribus germánicas en el año 12 d.C. Esto sucedió en represalia por la masacre en el bosque de Teutoburgo, cuando las tribus germánicas, bajo el mando del jefe Arminio, destruyeron tres legiones romanas bajo el mando de Publius Quentilius Varus en el 9 d. C.

En el lado este del templo había una vez un arco de triunfo, que fue demolido, de modo que el tercer arco de triunfo era mejor visible desde el Foro. Ese arco estaba dedicado al emperador Tiberio. En sus nichos, dirigidos al foro de Pompeya, se encontraban las estatuas de Druso y el emperador Nerón.

Templo de Apolo (Tempio di Apollo) (Foro de Pompeya)

El templo de Apolo fue construido originalmente por los etruscos en el siglo V a. C. Se estableció a partir de restos de fragmentos etruscos con una dedicación a varios dioses. Aunque los primeros altares al aire libre se levantaron en el Foro de Pompeya desde el siglo VIII a.C. Aunque Apolo era un dios griego, la influencia de los colonos griegos se extendió mucho más allá de su tierra natal. En particular, los etruscos tomaron a Apolo como propio y cambiaron el nombre a Apulu. El resto permanece sin cambios.

A lo largo de los siglos, el tamaño y la distribución del santuario cambiaron repetidamente. Gran parte del diseño que se ve hoy en el Foro de Pompeya se remonta al siglo II a. C. Fue construido por los samnitas bajo la dirección de un questor Oppius Kompanus, como lo demuestra la inscripción en una de las piedras encontradas aquí. Junto con el templo dórico, el templo de Apolo es uno de los templos más antiguos de la ciudad y uno de los más antiguos de esta región de Italia. Apolo era considerado el santo patrón del comercio y, por tanto, para los habitantes de Pompeya este dios tenía un papel importante. Fue considerado el santo patrón de Pompeya. De hecho, durante muchos siglos fue el templo más importante de la ciudad. Solo con la llegada de los romanos, el culto a Júpiter se volvió dominante y el templo de Júpiter se convirtió en el centro de la vida religiosa y política. Durante el reinado del emperador Augusto, se llevaron a cabo juegos deportivos dedicados al dios Apolo, conocido como Ludi Apollinarians.

El templo fue gravemente dañado por un terremoto en el 62 d.C., por lo que fue reconstruido poco antes de la destrucción final de Pompeya. Una estatua de bronce del dios Apolo se colocó sobre un pedestal en un lado oriental. Es copia desde que el original fue trasladado a un museo. El dial de sol frente al templo ayudó a los residentes de Pompeya a rastrear el movimiento del sol impulsado por el dios Apolo a través del cielo en su carro.

El Templo de Apolo se encuentra en un ligero ángulo con respecto a todo el Foro de Pompeya, ya que durante la construcción las calles se colocaron en un ángulo ligeramente diferente. Durante el período romano, se erigieron muros alrededor del templo de Apolo y lo separaron del resto del Foro de Pompeya. Los muros del santuario se construyeron con ladrillos. Lo que vemos hoy es solo mampostería en bruto, pero las paredes y los pisos originalmente estaban cubiertos con chapas de mármol fino. Todo el templo estaba rodeado por una columnata de 28 columnas de toba de la ciudad de Nozer. Las columnas se remataron con capiteles jónicos, que fueron sustituidos por columnas de yeso con capiteles corintios pintados en amarillo, rojo y azul oscuro. Hoy en día, solo se conservan por completo dos columnas, pero la pintura se ha perdido. Las columnas restantes cayeron durante un terremoto que acompañó a la erupción del Vesubio. Las paredes interiores tenían nichos pintados con escenas de la guerra de Troya.

La estatua de bronce del dios Apolo se encuentra en un pedestal en el lado este del patio frente al templo. Esta es una copia del original, que fue transferida al museo. El patio también tenía estatuas de Venus, Hermafrodita, Hermes y un busto de Artemisa con un arco.

Basílica de Pompeya (Foro de Pompeya)

La basílica es un edificio civil y político de Pompeya que se encontraba en el lado occidental del Foro de Pompeya. Fue construido en algún lugar entre el 120 a. C. y el 80 a. C. Es muy posible que esta sea la primera basílica de este tipo en todo el Imperio Romano. Por cierto, las primeras iglesias cristianas fueron basílicas y se construyeron con este estilo arquitectónico durante muchos siglos. Por lo tanto, las primeras iglesias bizantinas se parecían a la basílica de Pompeya. Un ejemplo de una estructura de este tipo se puede encontrar, por ejemplo, en la ciudad de Nessebar en Bulgaria.

La basílica de Pompeya mide 24 metros por 64 metros. La mayor parte de la basílica de Pompeya no sobrevivió, sin embargo, los restos del edificio indican que era un peristilo bordeado por 28 columnas corintias. Las profundidades de la basílica tenían "tribunal" de dos pisos o la Corte. Se eleva justo por encima del nivel de la cabecera y tiene seis columnas corintias a lo largo de todo el frente. Inicialmente, la Basílica sirvió como mercado, pero en el siglo I d.C. se convirtió en un patio de la ciudad. El interior de las paredes está cubierto por numerosos grafitis. Uno de ellos afirma: "Oh paredes, habéis sostenido tantos grafitis tediosos que me asombra que no os habéis derrumbado ya en ruinas".

Otros grafitis y escritos en la basílica de Pompeya incluyen:

Si puedes, pero no quieres, ¿por qué postergas nuestra alegría y enciendes la esperanza y me dices que siempre vuelva mañana? Entonces, oblígame a morir ya que me obliga a vivir sin usted. Tu regalo será dejar de torturarme. Ciertamente, la esperanza devuelve al amante lo que una vez le arrebató.
¡Phileros es un eunuco!
Que todos los enamorados vengan y vean. Quiero romperle las costillas a Venus con palos y lisiar los lomos de la diosa. Si puede atravesar mi pecho blando, ¿por qué no puedo romperle la cabeza con un garrote?
Chie, espero que tus hemorroides se froten tanto que te duelan más que antes.
¡Epaphra, eres calvo!
Cesio ama fielmente a M [... nombre perdido]
Un pequeño problema se agranda si lo ignora.
Auge ama a Allotenus.
Ningún macho joven está completo hasta que se enamora.
Cayo Pumidius Dipilus estuvo aquí el 3 de octubre del 78 a. C.
Pirro a su colega Chius: Lamento porque escuché que has muerto y me despido.
Agarra a tu sirvienta cuando quieras, es tu derecho.
Samius a Cornelius: ¡ve a ahorcarte!
Lucius Istacidius, considero un extraño a cualquiera que no me invita a cenar.
El hombre con el que estoy cenando es un bárbaro.
Virgula a su amigo Tercio: ¡eres repugnante!
El que enciende un fuego se quema el pene.
Epaphra no es buena en los juegos de pelota.
El amor me dicta mientras escribo y Cupido me muestra el camino, pero que muera si Dios quiere que continúe sin ti.
Sarra, no estás siendo muy amable, dejándome así sola.

La basílica de Pompeya se diferencia de muchos otros edificios de Pompeya por sus proporciones en que la entrada principal está en el lado corto con vista al foro, y no en el lado largo más tradicional. Como resultado, el tribunal (la elevación en la que se sentaron los maestros) se encuentra en la pared trasera corta, en el eje con la entrada. La entrada tiene cinco portales, uno a cada lado del pórtico y uno entre cada par de columnas.

Además de la entrada principal, la Basílica también tiene dos entradas laterales en Via Marina o Maritime Street y Vikolo di Championnet respectivamente.

El interior tiene una nave central y dos filas laterales. La plaza central está rodeada por los cuatro lados por veintiocho grandes columnas de ladrillo. Varias semicolumnas jónicas se encuentran en las paredes de la basílica a la mitad de la altura. Entre las columnas, los muros laterales están cubiertos de yeso y pintados con frescos con la característica del primer estilo.

Cerca del muro norte se encontraron muchos fragmentos de columnas corintias del mismo diámetro. El edificio estaba iluminado por una luz que caía entre las columnas. En el extremo occidental del tribunal se ubicaron salas simétricas adyacentes. El soporte elevado está rodeado por seis columnas corintias. Por encima de las tribunas estaba la fila superior de medias columnas, que servía como marco para ventanas rectangulares.

La basílica jugó un papel importante tanto en la vida civil como comercial de Pompeya. Aquí no solo se administraba justicia, sino que también era el centro de la vida comercial de la ciudad.

Templo de Lares Publici (Foro de Pompeya)

El templo de Lares Publici se encuentra al sur de Macellum en el lado este del Foro de Pompeya. El templo de Lares Publici fue construido después del terremoto del 62 d.C. y estaba destinado a ser un santuario para el estado Lares y el emperador deificado Augusto. Los lares son las antiguas estatuas romanas de dioses, patrones de la familia o en este caso de toda la ciudad de Pompeya. Se encontraron altares similares en muchas casas alrededor de Pompeya.

El templo de Lares Publici mide 18 por 21 metros y fue dedicado al emperador divinizado Octavio Augusto. Lares son las antiguas estatuas romanas de dioses, mecenas de la familia o en este caso Pompeya entera. El altar de los sacrificios estaba en medio del templo. Este edificio era un espacio abierto en el lado este del Foro de Pompeya con un altar central, donde se realizaban sacrificios. Hoy, gran parte del interior del Templo de Lares Publici está perdido.

Los muros del santuario fueron construidos con ladrillos, cubiertos con yeso y coloridos frescos. Sin embargo, todas las decoraciones de hoy se han derrumbado. Hoy en día se pierde gran parte del interior del Templo de los Lares Publici. Lo que vemos hoy es solo mampostería en bruto, pero las paredes y los pisos originalmente estaban cubiertos con piezas de mármol fino. El edificio en sí consta de un gran patio sin equipar con un gran ábside que ocupa la mayor parte de la pared del fondo. En el centro del ábside había un zócalo de hasta 1,8 metros de altura, sobre el que se erguía un santuario con pedestal para tres estatuas. En el lado norte y sur de la plaza hay dos pasillos en los que las estatuas estaban sobre un pedestal. Dos entradas estaban rodeadas por pilastras a los lados, y estaban divididas por dos columnas.

Oficinas municipales (Foro de Pompeya)

Algunos términos
Aedil (en latín aedilis de aedes - el templo) - en la antigüedad, uno de los colegios de los ayuntamientos de Roma.
Duumviri o Duoviri: dos personas a quienes el estado confió conjuntamente el cuidado de la ciudad.

Las oficinas municipales del foro de Pompeya son tres pequeños edificios en la parte sur del foro de Pompeya. Fueron construidos después del terremoto del 62 d.C. en un sitio de edificios municipales más antiguos que tenían el mismo propósito. En el momento de la erupción, solo se completó la construcción de duumviri (más al este). Esta orden estatal implicaba que estaban a cargo de las finanzas de Pompeya, así como de sus jueces. Otros dos edificios no tenían decoración tanto interna como externa.

Los tres edificios son similares en estructura y distribución. Cada habitación tenía nichos y un ábside. Las paredes estaban revestidas de mármol y pintadas con frescos. Además, el interior de los edificios tenía varias estatuas. El edificio occidental estaba destinado a dos ediles. Sus funciones incluían el mantenimiento del orden en Pompeya, así como la aplicación de las reglas del mercado de la ciudad. El edificio central formaba parte de la Curia y estaba destinado a albergar la reunión del Consejo Municipal (Ordo Decurionum). El Edificio Este estaba destinado a duumvirs. En el momento de la erupción, solo se completó el interior del edificio oriental. Duumvirs sirvió como juez y también manejó las finanzas de Pompeya. Por lo tanto, inmediatamente después del terremoto del 62 d.C., la ciudad comenzó la reconstrucción de sus oficinas de inmediato.

Macellum (Foro de Pompeya)

Macellum era el principal mercado de alimentos para los residentes de Pompeya y los pueblos de los alrededores. Fue construido alrededor del siglo I a.C. y luego aumentó en tamaño y esplendor durante la época romana. Es un espacio rectangular que mide 37 metros por 27 metros. El área fue ocupada por varias pequeñas tiendas. También hay un pequeño santuario en un extremo del mercado al aire libre dedicado a la familia imperial. Dos estatuas se encuentran en los nichos del pequeño templo. Uno estaba dedicado a Marcelo, el hijo de Octavia (hermana del emperador Octavio Augusto) y otro estaba dedicado a la propia Octavia. A juzgar por las excavaciones arqueológicas, el pescado se vendía debajo de un techo redondo que descansaba sobre columnas en el centro de la plaza. Aparentemente, también se escaló aquí a pedido de los clientes. Aquí se descubrieron muchas escamas de pescado en una zanja.

Comitium (Foro de Pompeya)

Comitium es un sitio que estaba ubicado frente a la Basílica. En la antigüedad fue un lugar de reunión para los magistrados de Pompeya. Aquí votaron por varios temas importantes. Palabras como "comité" se derivan de este término latino. El ayuntamiento se reunió aquí y eliminó a importantes funcionarios de la ciudad. En Pompeya se controlaron dos Duumvir que fueron elegidos cada año. No se sabe cuántos términos podrían sacar estas figuras políticas. Se sentaron en el Comitium y tomaron la última decisión en todos los asuntos.

Aedil - los amos de la ciudad obedecieron a los duumvir y supervisaron la implementación de sus decisiones. No había techos para el Comitium e inicialmente esta plaza estaba abierta a todo el foro. Al parecer, Comitium fue reconstruido justo antes de la erupción. Como resultado de esta construcción, se levantaron muros, separando una pequeña área del resto del foro de Pompeya. Los arqueólogos no han podido establecer si el Comitium era un techo. Al parecer, una especie de estructura de madera defendía a los miembros del comité de la lluvia y el sol. Dentro de las paredes también había nichos en los que se colocaban estatuas de dioses. La mayoría de las estatuas no se conservan. Una ola de lava simplemente los rompió y esparció pedazos por todo el edificio. Poco queda del interior una vez rico y colorido. En el suelo solo se encontraron piezas de varios colores. Por tanto, es lógico suponer que fue uno de los edificios más bellos y señoriales de toda la ciudad. Por supuesto, nada de esta riqueza ha sobrevivido hoy. Hoy solo quedan paredes desnudas, desprovistas de frescos, yeso y mármol, que alguna vez cubrieron el Comitium.

Templo de Vespasiano (Foro de Pompeya)

El templo de Vespasiano se encuentra en el lado oriental del Foro de Pompeya. La dedicación del templo sigue siendo un tema de debate. Algunos piensan que el santuario en realidad estaba dedicado al Genio (protector de la familia) de Octavio Augusto. Luego fue transferido a emperadores posteriores y finalmente se convirtió en el templo de Vespasiano. Te recordamos que su hijo Tito se convirtió en el gobernante del Imperio Romano solo tres meses antes de la muerte de la ciudad de Pompeya, por lo que la iglesia no tuvo tiempo de transferir al nuevo gobernante.

La parte más destacada del edificio es un altar de mármol que se alza en el centro. Representa parte del ritual religioso donde un sacerdote se para sobre un trípode para los sacrificios. Un hombre conduce el toro que está destinado al sacrificio a los dioses. Lleva un hacha destinada a una ejecución religiosa.

Edificio de Eumachia (Foro de Pompeya)

El edificio de Eumachia lleva el nombre de una sacerdotisa rica e influyente, Eumachia, que donó su dinero en el siglo I d.C. para la construcción del templo. Es uno de los edificios más destacados del Foro de Pompeya. Una inscripción sobre una puerta lateral decía: & quotEumachia, hija de Lucio, sacerdotisa pública, en su propio nombre y en nombre de su hijo, Murcus Numistrius Fronto, hizo el chalcidicum, la cripta y el pórtico con su propio dinero y lo dedicó a Concordia Augusta y a Pietas ''.. La estructura se construyó con ladrillo y superficies posteriores con losas de mármol como piel del edificio.

En la antigüedad, el Edificio de Eumachia sirvió como almacén y lugar de intercambio de telas en el Foro de Pompeya. No está claro cuál era la relación de Eumachia con las telas, pero es posible que su familia estuviera involucrada en el negocio del lino. En el rincón más alejado del edificio de Eumachia se erigieron tres ábsides. Tenían tres estatuas del emperador Tiberio, Libia (esposa de Octavio Augusto y madre de Tiberio) y Nerón Claudio Druso, hermano de Tiberio. Detrás del edificio se puede ver una estatua de la propia Eumachia. La estatua sobrevivió a la erupción, pero la versión original se conserva en el Museo Histórico de Nápoles. Una réplica de la antigua estatua romana se encuentra en el sitio original.

Granero (Foro de Pompeya)

En el lado noroeste del Foro de Pompeya se construyó un almacén para almacenar grano. En la antigüedad, aquí se almacenaban cereales y otros alimentos importantes. La comida aquí generalmente se guardaba en caso de una mala cosecha o un desastre natural. En tales casos, diumviry o dos maestros, que fueron elegidos, mantienen un orden en la ciudad por un período determinado. Bajo sus órdenes, podían abrir las puertas del granero y luego distribuir comida aquí por un pequeño precio a los ricos y gratis a los ciudadanos pobres de la ciudad. De una forma u otra, el hambre sería la primera consecuencia en caso de un cataclismo natural. Si Pompeya no hubiera muerto por la lava, que destruyó la ciudad en la misma mañana, el granero habría estado abierto en las primeras horas después de la erupción. La distribución de alimentos sería el primer paso para eliminar el malestar social. La antigua regla romana de "Pan y presentación" siempre fue relevante.

Es fácilmente reconocible por el techo moderno. La mayor parte del granero de Pompeya está lleno de artefactos encontrados en la ciudad durante las excavaciones arqueológicas. Al parecer en los museos no se necesitan, pero hay que proteger. Desafortunadamente, el granero suele estar cerrado a los visitantes, pero a través de las rejillas se pueden ver las filas uniformes de ánforas, cosas pequeñas y, por supuesto, moldes de yeso de las víctimas de la erupción: personas, perros, incluso cerdos. En algunos modelos de yeso se pueden ver los huesos de las víctimas. Algunos yesos están tan bien conservados que es posible determinar la vestimenta de la víctima o incluso el estado de una persona. Entonces, un gran cinturón ancho es claramente visible alrededor de la cintura del residente fallecido de Pompeya. Este cinturón es un signo de esclavo. Tenía el nombre del dueño y la dirección. Esencialmente lo mismo que nos ponemos hoy un cinturón para perros.

Aseos públicos (Foro de Pompeya)

La fotografía de arriba muestra los baños públicos que estaban ubicados en la esquina noroeste del foro. Forum Pompeya se construyó sabiamente. Una de las entradas al foro de Pompeya tenía baños públicos para los ciudadanos de la ciudad. Sin embargo, como gran parte del foro, los inodoros se han visto muy afectados por el flujo piroclástico. Las piedras que sobresalían a lo largo de los bordes del inodoro sostenían losas de madera o piedra con agujeros. Debajo de los asientos fluía un chorro de agua que lava todas las impurezas. En la foto de la derecha se puede ver la tubería por donde fluía el agua hacia el sistema de alcantarillado general. Las excavaciones arqueológicas en este lugar dijeron mucho sobre la vida y la dieta de los antiguos romanos.

No había tabiques entre los asientos, por lo que la gente podía socializar con todos los presentes. Por cierto, no desdeñaron usar una esponja en un palito para limpiar en lugar de papel higiénico. No se sabe con qué frecuencia se lava esta esponja, y realmente no quiero saberlo, para ser honesto.

Dieta en el Imperio Romano
La práctica de arrojar los desechos de la cocina a los inodoros era antihigiénica en la vida de los antiguos romanos, pero los restos de esta basura son ahora una rica fuente de información. Los arqueólogos que trabajaban aquí se sorprendieron por la calidad y variedad de productos en las alcantarillas de Pompeya, especialmente porque estaba conectado a un complejo residencial que tenía una gran cantidad de gente pobre. Los ricos vivían al lado y apenas usaban los baños públicos del Foro de Pompeya. No solo eran más sucios que los baños domésticos, sino también mucho más peligrosos. Cualquiera podría haber sido robado o incluso asesinado. Los romanos incluso hicieron amuletos y talismanes específicamente para un viaje seguro al baño público. Por lo tanto, fueron utilizados principalmente por los ciudadanos pobres de Pompeya. Sin embargo, los datos obtenidos durante las excavaciones muestran que incluso las personas pobres comían una variedad de diferentes tipos de alimentos, con mayor frecuencia higos, huevos, aceitunas, uvas y moluscos. Condimentaron sus platos con especias como eneldo, menta, cilantro y semillas de mostaza.

Los arqueólogos también utilizaron el contenido del sistema de alcantarillado para obtener información sobre el consumo más amplio de alimentos. A partir de la cantidad de espinas de pescado encontradas, concluyó que el comercio regional de pescado era probablemente mucho más intenso de lo que esperaban los científicos.

Tabla de pesos y medidas públicas (Foro de Pompeya)

En esta parte del Foro de Pompeya había una agencia gubernamental que seguía el estándar exacto de peso, longitud y otras unidades de medida romanas. "Mensa ponderaria" era una mesa con las medidas oficiales de la ciudad, que garantizaba la protección de los ciudadanos contra el fraude por parte de los comerciantes y comerciantes. Todos los comerciantes tenían que aprobar un examen de esta institución para poder comerciar. Si el comerciante fue sorprendido alterando sus pesos o escalas, dicho comerciante podría ser arrestado o multado. En la foto de arriba hay un ejemplo de cómo se miden los productos a granel (por ejemplo, grano). Primero, el comerciante midió sus productos y luego los comparó con la medida estándar del estado.


Pompeya: una ciudad congelada en el tiempo

El Foro de Pompeya al pie del Vesubio, a través de Dorling Kindersley

Un importante relato de un testigo presencial de Plinio el Joven (61-113 d.C.) nos ofrece un vistazo de ese fatídico día del 79 d.C. cuando la erupción del Vesubio sepultó una ciudad entera y a la mayoría de sus habitantes. Plinio, cuyo tío murió en el desastre, describe vívidamente láminas de fuego y enormes piedras pómez que caen del volcán, así como personas que corren desesperadamente hacia el mar, aterrorizadas por sus vidas.

Pompeya se encuentra a solo cinco millas del pie del Vesubio en la bahía de Nápoles, aproximadamente a 250 kilómetros al sur de Roma. Pero su ubicación precisa no se redescubrió hasta 1763, cuando se desenterró una inscripción con el nombre de la ciudad.

A lo largo de los siglos, las excavaciones arqueológicas en este vasto sitio han revelado un increíble grado de conservación. Las capas de piedra pómez y ceniza de la erupción habían actuado como un sello contra la descomposición. También quedaron vacíos, donde antes habían caído cuerpos humanos, lo que permitió a los arqueólogos crear moldes de yeso como registros de sus momentos finales. Las excavaciones continúan hasta el día de hoy y gradualmente ha surgido la vida de una ciudad, congelada en el tiempo, desde casas lujosamente amuebladas hasta tiendas populares y posadas con comida carbonizada aún en las mesas. Pero, sin duda, los tesoros más bellos que se han descubierto en Pompeya son sus frescos.

Un termopolio: una antigua tienda de comida rápida en Pompeya, a través de Hiveminer


Pompeya, una introducción

Pompeya, una vez llamada & # 8220Ciudad de los Muertos & # 8221, da una maravillosa sensación de la vida cotidiana romana.

Foro, mirando hacia el Monte Vesubio, Pompeya

Conservado bajo ceniza volcánica

Pompeya puede ser famosa hoy en día, con millones de turistas que la visitan cada año, pero en el mundo antiguo era simplemente un mercado y una ciudad comercial especializada en un condimento a base de pescado (llamado garum) otros sitios de la bahía de Nápoles eran mucho más conocidos como suntuosos lugares de vacaciones.

Pompeya fue destruida por la erupción del Vesubio (un volcán cerca de la bahía de Nápoles) en el año 79 d.C., lo que convierte a la ciudad en uno de los ejemplos mejor conservados de una ciudad romana, y los turistas de hoy se maravillan con la sensación de caminar por una ciudad antigua real. .

Si bien el volcán se cobró miles de vidas e hizo que la región fuera inhabitable durante siglos, las capas de ceniza volcánica preservaron Pompeya de una manera incomparable en otros sitios romanos antiguos. No solo se han conservado los magníficos templos y villas de la ciudad, sino también talleres de una sola habitación, tumbas de ciudadanos de clase baja y modestos restaurantes de comida para llevar frecuentados por los hoi polloi. Los materiales orgánicos como la comida, la ropa y la madera se conservan con mayor frecuencia en la cercana Herculano, debido a las diferencias en los materiales volcánicos que cubren las dos ciudades. Y así, Pompeya, esta “ciudad de la muerte” de hecho nos dice más sobre la vida cotidiana en la Italia del siglo I que incluso la propia ciudad de Roma.

Horno y ollas de escaparate, Pompeya, antes del 79 d.C.

No siempre romano

Pompeya, sin embargo, no siempre fue una ciudad romana. A mediados del siglo VI a. De la E.C. tanto etruscos como griegos se habían asentado en esta área, sin embargo, sus contribuciones específicas a la fundación de Pompeya como ciudad son poco conocidas en la actualidad, ya que la exploración arqueológica de las primeras fases de la ciudad ha sido escasa. El Templo Dórico en el Foro Triangular de Pompeya, sin embargo, sugiere una presencia griega más fuerte que etrusca.

Restos del templo dórico en el Foro Triangular, Pompeya (foto: Dave & amp Margie Hill / Kleerup, CC BY-SA 2.0)

Los siglos V y IV a.E.C. en Pompeya fue una época de dominio de los samnitas, un pueblo indígena del centro-sur de Italia que hablaba la lengua osca. Su asentamiento ocupó lo que ahora es la esquina suroeste de Pompeya, un sitio estratégicamente ubicado en la desembocadura del río Sarno cerca de la bahía de Nápoles. A mediados del siglo IV, el crisol de culturas en esta región había alcanzado un punto de ebullición, con los residentes griegos, samnitas y romanos entrando en conflicto.

En el transcurso del siglo III a. C., Pompeya fue una de las muchas ciudades italianas que llegaron a ser dominadas por los romanos. Este cambio de poder puso a Pompeya en el camino hacia la prosperidad y se construyeron muchos edificios públicos nuevos y grandes a finales del siglo III y en el II. Este fue el momento en que el Foro adquirió su presencia general y las grandes casas de alto estatus reemplazaron a las más simples.

Vista del atrio (con un revestimiento de mármol impluvium o cuenca empotrada para recoger el agua de lluvia) se abre a un gran peristilo más allá en la ornamentada Casa de Menandro, Pompeya, antes del 79 d.C.

Pompeya se vuelve romana

Los años 91-88 a.E.C. fueron dramáticos para Pompeya, ya que participó en una rebelión contra Roma (las Guerras Sociales). Habiendo perdido esta batalla de ciudades aliadas contra la capital, el general romano Sila volvió a fundar la ciudad como una colonia romana propiamente dicha y estableció a los veteranos de su ejército en Pompeya. The existing inhabitants of Pompeii must have resented this move, but when new public buildings, including the Amphitheater, were constructed to meet the needs and desires of the new residents, this resentment may have eased. Later, the period of the early Roman Empire (c. 27 B.C.E.-69 C.E.) was a prosperous one for Pompeii large, luxurious homes as well as imported goods from around the Mediterranean show up at this time.

Amphitheater, Pompeii with a view at upper left to the modern city, and upper right to the ancient city.

The City Plan and its Major Features

The vast majority of the buildings visible at Pompeii today are from the Roman period, but some earlier features remain. The nucleus of the city in the 6th century B.C.E. was situated on a plateau overlooking the Sarno River at the southwest corner of what became the final “version” of Pompeii, and was organized around sanctuaries dedicated to Apollo and Minerva (or possibly Hercules). This early city had walls and a roughly grid-shaped street plan.

As Pompeii grew in size and population, the city walls were expanded, with gates at the ends of major roads. Slowly, the largely agricultural land inside the walls was built over with homes, places of production, markets, and other urban amenities. The east-west streets (known today by their modern names via della Fortuna, via di Nola, via dell’Abbondanza) and north-south ones (via Stabiana, via di Mercurio) formed the basis for the creation of insulae (city blocks), most of which are generally rectangular and contained a mix of domestic, commercial, and industrial buildings.

The Forum, “theater district,” amphitheater, and baths

Ancient Roman cities were almost never zoned or planned for specific activities. There are two main areas of Pompeii, however, that were loosely organized around a general function. The Forum, at the southwest corner of the city, was the site of various services and structures, and could be considered a sort of “downtown” for Pompeii.

Additionally, a kind of “entertainment district” in the south-central section of Pompeii included two theaters—one open-air, the other smaller and roofed. In these theaters, one could see plays, hear musical performances, and perhaps hold civic or social gatherings. These entertainments differ drastically from those enjoyed in the amphitheater at Pompeii.

Pompeii Amphitheater with a Brawl between Pompeians and Nucerini, fresco in the IV Pompeian style (59-79 C.E.), was discovered in the peristilium (colonnade with garden) of the House of Actius Anicetus in 1869.

Built more than 150 years before the Colosseum in Rome, Pompeii’s facility is the first known Roman amphitheater, where gladiators fought one another or hunted wild animals as a spectacle. It is estimated that between 10,000-15,000 people could be accommodated in Pompeii’s amphitheater. A fresco from a house at Pompeii illustrates in a shorthand way the spectacula (seating area) and arena (playing surface) as well as the velarium (sun shade) of the amphitheater.

As in Rome, Pompeii also had public establishments for bathing. At least five public baths (and scores of private ones within homes) provided not simply a place to get clean, but also opportunities for social interaction and exercise. Communal bathing was a custom for middle- and upper-class Romans men especially would spend their afternoons in the baths, enjoying heated pools, steam rooms, cold plunge tubs, massages, ball games, and so forth, in the company of their peers and surrounded by beautiful decoration in mosaic, stucco, and sculpture.

Painted stucco decoration, Stabian Baths, Pompeii (photo: Matt Brisher, CC BY 2.0)

Both the Stabian and the Forum Baths were initially constructed with public funds, indicating the extent to which such establishments were considered essential for Pompeii’s residents. Surviving inscriptions, however, indicate that a wealthy citizen could contribute financing for an addition to (or renovation of) the baths, as in the case of a large marble fountain in the caldarium (hot-water room) of the Forum Baths.

An aqueduct fed both private and public baths, although many residents of Pompeii relied on rainwater or abundant wells in the city to supply their water. The high state of preservation at Pompeii provides a view of the city’s water supply, from the aqueduct, through a distribution center at the high northern part of the town, through water towers and public fountains, and into private homes by way of terracotta and lead pipes. The most luxurious homes in Pompeii had fountains decorated with mosaics, sea shells, sculpture, and even frescoes.

The Forum

The religious, political, and commercial center of any Roman city was its forum. A kind of town center existed in the earliest phases of Pompeii at its southwest corner, but the forum only received monumental form and decoration in the 2nd century B.C.E. At that time, the Temple of Jupiter (eventually the Capitolium), Macellum (market), and Basilica (law court) were constructed and the open piazza of the forum was paved with stone. Statues of illustrious Pompeians, civic benefactors, and the imperial family stood under the forum colonnades and in the open areas of the piazza as well as in two buildings dedicated to the worship of divinized emperors—the Imperial Cult Building and the Sanctuary of Augustus (these statues are now entirely lost, save for their bases).

Aerial view of the Forum, Pompeii (photo: ElfQrin, CC BY-SA 4.0)

Religious Life at Pompeii

The forum provided ample opportunity for the citizens of Pompeii to worship their various gods as well as divinized members of the imperial family. Temples to Apollo and Venus stood just outside the forum proper and represent both early (6th century B.C.E.) and later (post-80 B.C.E.) historical building periods, respectively. Smaller temples throughout Pompeii honored Jupiter, Asclepius, and Minerva (in the Greek temple in the Triangular Forum). Even more modest shrines stood at important crossroads and inside the atria of private homes. These lararia, dedicated to somewhat mysterious guardian deities called Lares, were decorated with paintings and received small votive offerings.

Temple of Isis, 2nd century B.C.E., Pompeii (photo: Carole Raddato, CC BY-SA 2.0)

A small, yet impressive temple to the Egyptian goddess Isis stands just to the north of the Large Theater. The cult of Isis had been introduced to Italy as early as the 2nd century B.C.E. and was apparently very popular at Pompeii, as indicated by the sumptuous painted stucco decoration of the precinct walls, Fourth Style wall paintings, a marble statue of Isis herself (now in the Naples Archaeological Museum), and abundant finds of votive offerings, some of which were imported from Egypt.

Death and Burial

Because of the circumstances of its destruction, Pompeii often encourages macabre interest in those who perished in the city during the 79 C.E. eruption of Vesuvius. Yet for centuries, citizens of Pompeii had been solemnly commemorating their dead with sometimes elaborate tombs and costly grave goods. Longstanding traditions among ancient Mediterranean cultures generally prohibited burials within a city’s walls and Pompeii followed that tradition. The roads leading from the various city gates are lined on both sides with tombs—some were for individual burials while others were designed for multiple occupancy (usually of the lower classes or freed slaves). The most prestigious burials can be recognized both by their forms and by their location just outside a city gate, where they could be seen by as many passers-by as possible.

Tomb of the Flavii, Pompeii (photo: Gary Willis, CC BY-SA 2.0). The tomb resembled an apartment house and had 14 identical niches, only 9 were used at the time of the eruption of Vesuvius.

There was no standard shape for Roman tombs and Pompeiian funerary monuments could be decorated with statues of the deceased, pseudo-autobiographical relief sculpture, wall paintings, and even functional features like benches. Multiple-occupancy “house tombs,” popular in the last century of Pompeii’s existence, contained the cremated remains of various members of a single family or social group. These lower-cost tombs had brief inscriptions about the deceased persons and small niches held the stone, ceramic, or glass ash urns.

An open-air museum

At the time of the destruction of the city, an estimated 15,000 people lived in Pompeii. As many as 2,000 died in the ash and toxic gases of Vesuvius’ eruption in 79 C.E. The city today is an open-air museum dedicated to the experience of walking through an ancient Roman town. And while the houses and wall paintings from the last phase of Pompeii are what attracts the most visitors, the city’s complex social and building history, as well as the urban infrastructure, are worth noting as well.


Six Stolen Frescoes Returned to Pompeii

Italian law enforcement celebrated a reunion at the Pompeii Archaeological Park this week: namely, the return of six elegant ancient frescoes, all of which were pilfered from nearby towns in recent decades.

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Per a statement, police recovered three of the frescoes in 2012, when they discovered a tunnel—obscured from view by sheets of metal, dirt and plants—leading to an illegal dig site in Civita Giuliana, a settlement about half a mile northwest of Pompeii. Like much of the surrounding region, the suburb was blasted with heat and volcanic ash and eerily preserved in the wake of Mount Vesuvius’ catastrophic explosion in 79 A.D.

The suspected thieves are currently undergoing a criminal trial. They had stripped the three fresco panels from a villa’s walls and were planning to export the works abroad.

As for the other three returned frescoes, police only recovered them recently, as part of a crackdown on illegal antiquities trading that began in July 2020.

Authorities pose next to two of the recovered frescoes. Six works looted from nearby Roman villas in recent decades were returned to the Pompeii Archaeological Park on Tuesday. (Pompeii Archaeological Park) One of the recovered frescoes (Pompeii Archaeological Park)

Authorities believe that these decorative works were stolen in the 1970s from two Roman houses in Stabiae, an ancient town about 2.5 miles southwest of Pompeii, reports Agence France-Presse (AFP). The frescoes were sliced off the walls of the ancient villas smuggled out of Italy and trafficked to collectors in the United States, Switzerland and England in the 1990s.

As Angela Giuffrida reports for the guardián, the artworks stolen in the 1970s date to the first century A.D. One depicts a female dancer carrying a tray, while another shows a woman with laurel leaves wrapped around her head in front of a black background, according to the statement. The third and largest fresco fragment bears the image of a naked cherub dancing in front of a double-pitched roof decorated with sculptures of griffins and greenery.

“Ancient works of great value are returning to their rightful place,” said General Roberto Riccardi, head of Italy’s cultural heritage protection squad, at a ceremony celebrating the frescoes’ return on Tuesday, per the guardián.

After police quashed illegal archaeological work at Civita Giuliana in 2012, the Italian government commissioned its own excavations at the site—and made some remarkable discoveries in the process.

Stolen in the 1970s, this fresco depicts a female dancer. (Pompeii Archaeological Park) A fragment of a recovered fresco that depicts part of a woman's face (Pompeii Archaeological Park)

In 2017 and 2018, archaeologists unearthed the well-preserved remains of three horses, still saddled and harnessed, at the suburban villa. Last November, they announced the discovery of a pair who’d died side-by-side in Mount Vesuvius’ second explosion: a wealthy man in his 30s or 40s and an 18- to 25-year-old man, both frozen in the final throes of agony. The younger man was likely a manual laborer enslaved by his older companion. Most recently, in March, researchers at the site revealed a “miraculously” well-preserved ceremonial chariot covered in intricate carvings of nymphs, satyrs and cupids.

Other finds made at Civita Giuliana indicate that it once housed a wealthy estate with servant’s quarters, farmlands, warehouses for wine and oil, and rooms decorated with beautiful frescoes—such as the three fragments recently returned to Pompeii’s archaeological museum.

“The return of these fragments is significant for several reasons,” says the Italian ministry of culture’s general director of museums, Massimo Osanna, in the statement, per a translation by Artnet News. “Each find constitutes an important piece of the history and knowledge of a place and must always be protected and preserved.”


Sexy frescoes in Pompeii


Myth:Pompeii graffiti & sex appeal – BBC History .

Many cultures throughout the world have traditions of erotic art. Pompeii, as a thriving city in the Roman Empire, had more than its share.

Erotic symbols abound on paving stones and walls, in frescoes and sculpture. The most prominent – no pun intended – is the phallus.

Symbols in Pompeii

In Pompeii, the meaning of the phallus depended on the context. For example, it was a form of protection against the evil eye. It was a symbol of good luck and it often served as a functional part of the sculpture. Like the water spout for a fountain or a handy hangar for decorations. Sometimes, the phallus was a steed, ridden by a god or a dwarf to some unknown (but undoubtedly erotic) destination.

And if you look closely at the paving stones in the main forum area, and in the stones of the walls, you will discover something. In fact, these phallic symbols point the way to the tiny brothels of the ancient city.

Phallus symbols weren’t the only erotic images. In most homes, no matter how small, frescoes adorned the walls. In many of these frescoes in Pompeii, men and women cavorted in all manner of sexual adventures, positions, combinations, and levels of enjoyment. Not infrequently, these frescoes portrayed men enjoying the charms of a, particularly arousing animal. Like Pan, the half-god and half goat, who ran rampant, having sex with different creatures.


Stories From Graffiti

The preservation of graffiti on the walls of Pompeii’s buildings also provides historians with details of the sex trade. Most of it is extremely graphic. It includes information on specific services and prices, clients’ appraisals of certain women and their abilities (or lack thereof), and some sexual advice.

Some graffiti are straight to the point:

Others are advertisements:

Euplia was here
with two thousand
beautiful men

Or a list of prices for various services.

Often the names of slaves and, by default, sex workers, had Greek origins. The name “Euplia”, for example, comes from a Greek word meaning “fair voyage”. Sex workers’ names sometimes denoted the function or physical features of the individual in question. In this case, Euplia promised her clients a fair voyage.

Graffiti also attests to male sex workers in Pompeii. As with the writings concerning women, this graffiti lists specific services offered and sometimes prices. As freeborn women were not permitted to have intercourse with anyone but their husbands, the clients who accessed male sex workers were almost exclusively men. The sexual mores of ancient Rome, catered for male-to-male sexual encounters if certain protocols were maintained (a citizen could not be penetrated, for example).

The few literary records that suggest there may have been female clients of sex workers are questionable, as they were usually written for satiric or comedic purposes. Still, it would be naïve to discount instances of wealthy, freeborn women accessing male sex workers or household slaves.

Similarly, it would be naïve to assume that male clients did not seek other men with whom they could participate in acts deemed socially unacceptable (essentially acts in which the citizen male would occupy a submissive role).


Stories from graffiti

The preservation of graffiti on the walls of Pompeii’s buildings also provides historians with details of the sex trade. Most of it is extremely graphic. It includes information on specific services and prices, clients’ appraisals of certain women and their abilities (or lack thereof), and some sexual advice.

Some graffiti are straight to the point:

Others are advertisements:

Euplia was here
with two thousand
beautiful men

Euplia sucks for five dollars*

Often the names of slaves and, by default, sex workers, had Greek origins. The name “Euplia”, for example, comes from a Greek word meaning “fair voyage”. Sex workers’ names sometimes denoted the function or physical features of the individual in question. In this case, Euplia promised her clients a fair voyage.

Graffiti also attests to male sex workers in Pompeii. As with the writings concerning women, this graffiti lists specific services offered and sometimes prices. As freeborn women were not permitted to have intercourse with anyone but their husbands, the clients who accessed male sex workers were almost exclusively men. The sexual mores of ancient Rome, catered for male-to-male sexual encounters if certain protocols were maintained (a citizen could not be penetrated, for example).

The few literary records that suggest there may have been female clients of sex workers are questionable, as they were usually written for satiric or comedic purposes. Still, it would be naïve to discount instances of wealthy, freeborn women accessing male sex workers or household slaves.

Similarly, it would be naïve to assume that male clients did not seek other men with whom they could participate in acts deemed socially unacceptable (essentially acts in which the citizen male would occupy a submissive role).


Pompeii’s stolen frescoes are the latest case in a long history of neglect

Alice Borchi does not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has disclosed no relevant affiliations beyond their academic appointment.

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The Conversation UK recibe financiación de estas organizaciones

It was reported recently that a fresco has been stolen from Pompeii. Its absence must have been hard to notice. Flooding had severely damaged the already disintegrating frescoes in Pompeii, so one might think that the empty space could be easily overlooked.

But officials noticed that one small piece featuring the goddess Artemis, measuring less than fifteen centimetres square, was stolen from Neptune’s domus, an abandoned building of the heritage site that was not accessible to visitors.

This is the second theft in three months. The first happened in January, when another small fresco, this time a floral decoration on a yellow background, disappeared from the superintendence’s restoration laboratory. And despite the ensuing efforts of the public agencies involved, from the Ministry of Cultural Heritage and Activities to the local police, Pompeii has once again been vandalised.

Pompeii has always had an almost mythical aura for artists and writers alike. Seducing and terrifying, dark and lively, its double nature of eternalised calamity and the heritage of a pagan, sensual past made it one of the Mediterranean tourist attractions most beloved by the Romantics. With erotic frescoes set in a tragic scenery, Eros and Thanatos have left their mark on this ancient city that, along with Ercolano, was destroyed by a volcanic eruption in 79 A.D.

Pompeii’s latest incarnation.

The film industry has also found Pompeii’s fascinating history exploitable. Starting with the first silent film in 1900, adapted from Edward Bulwer-Lytton’s book, the story of Pompeii made it the archetype of the just destruction of a wicked, corrupt society. The latest film inspired by the catastrophe is by Paul W.S. Anderson. His Pompeii is to be released in the UK on 2 May. British novelists, American directors, art thieves … nobody seems immune from Pompeii’s allure. Its beauty, however, has failed to impress the Italian government for the last four years.

Pompeii’s frescoes have been the Achilles’ heel of the Italian Ministry of Cultural Heritage and Activities since 2010, when a flood almost destroyed the Gladiators’ domus. The poor measures of preservation and restoration taken at the time by right-wing then minister Sandro Bondi received strong criticism from many members of the opposition (which, ironically included the current minister Franceschini).

More and more damages were reported over the years. These were partly due to natural causes and partly due to the ineffectual preservation measures implemented by the Ministry. Because of this, millions of euros of national and European funding have been allocated both to the ordinary and extraordinary maintenance of the enormous archaeological area. In addition, the Great Pompeii Project, which includes improving the CCTV system and the restoring the ancient buildings, was launched in 2012.

Fresh collapses. EPA/Ciro Fusco

But the results of all this have been disappointing. Pompeii’s erosion has been accepted as a matter of fact, and the site risked ending up in UNESCO’s black list of endangered World Heritage sites. And despite the alarming news about the state of the artworks, the number of foreign tourists that visit the town has been growing over the last four years, a sign that the charm that attracted wealthy youngsters on their Grand Tour two centuries ago is still very much alive.

Crumbling, neglected, vandalised, Pompeii stands not only for the failures of Italian cultural policies to preserve the national heritage, but also for the general lack of interest of the Italian ruling class for culture. Luca Zaia, the governor of Veneto, said in 2010, “it is a shame to waste 250 million euros for those four stones in Pompeii”.

His words are not reassuring. Apparently the UNESCO world heritage site represents nothing but a few worthless “stones” to those who are in charge of preserving and protecting it.

Franceschini has taken some emergency measures in order to face the crisis and improve the security conditions of the frescoes. This is all very well, but I’m not sure whether a state of degradation that has progressively worsened for years due to political inattention can still be defined as an “emergency”.

But there is still room for hope. One of the frescoes – the floral decoration – was returned, shipped from a post office in Florence. What is the reason behind this action? Is it fear, guilt or a romantic concern with the preservation of our artistic heritage? We do not know, but the remorseful thief is not the only embarrassed and repentant culprit in this situation.

Just like the anonymous return of the missing fresco, the “emergency meeting” the minister of Cultural Heritage and Activities summoned is something that stinks of shame and guilt, rather than representing the well-thought out, bona fide initiative the Italian government wants to project.


House of the Golden Cupids: restored frescoes

Italian archaeologists have always been very conservative in the restoration of ancient buildings and works of art. In a few instances at Pompeii they have "refreshed" the colours of paintings more than they usually do. There are pros and cons in such restorations: on one side the paintings are no longer "voices from the past", on the other we can appreciate better the skill of the painters in the choice of colours and in details such as the shadows of personages and objects. An "ordinary" painter at Pompeii mastered many aspects of his art which were eventually forgotten for centuries.


Ver el vídeo: Los murales de Pompeya. (Enero 2023).

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