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Unión reformista femenina

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Samuel Bamford, autor de Paso en la vida de un radical, afirma que las mujeres se involucraron por primera vez en la lucha por el sufragio universal en el verano de 1818. Bamford describe una reunión en Lydgate en Saddleworth donde se permitió a las mujeres votar a favor y en contra de las resoluciones. Bamford señala que: "Esta era una idea nueva; y las mujeres, que asistieron en gran número a esa loma desolada, estaban muy complacidas con ella".

En junio de 1819, Alice Kitchen formó la primera Unión Femenina en Blackburn. Más tarde, ese mismo año, hubo Grupos de Reforma Femenina en Manchester, Oldham y Royton. La líder del Grupo de Reforma Femenina de Manchester era Mary Fildes. Una radical apasionada que nombró a sus dos hijos en honor a John Cartwright y Henry Hunt. Fildes también participó en la campaña por el control de la natalidad y cuando intentó vender libros sobre el tema fue acusada en la prensa local de distribuir pornografía. Fildes fue uno de los oradores en la reunión de St. Peter's Field el 16 de agosto de 1819. Algunos informes afirmaron que Manchester & Salford Yeomanry intentaron asesinar a Mary Fildes mientras arrestaban a los líderes de la manifestación.

Susanna Saxton, era la secretaria de Manchester Female Reformers. Susanna escribió varios folletos sobre el sufragio universal. El más popular fue el discurso de las reformadoras de Manchester a las esposas, madres, hermanas e hijas de las clases superiores y medias de la sociedad. Aunque Saxton se dirigió a las mujeres como "Hermanas de la Tierra", argumentó que el papel principal de las mujeres era apoyar a sus maridos en su lucha por el sufragio universal masculino. También se les instó a "instalar en la mente de nuestros hijos un odio profundo y arraigado hacia nuestros gobernantes corruptos y tiránicos". De los folletos publicados durante este período que han sobrevivido, ninguno sugiere que se deba dar el voto a las mujeres.

En una de estas reuniones, que tuvo lugar en Lydgate, en Saddleworth, y en la que Bagguley, Drummond, Fitton, Haigh y otros fueron los principales oradores, yo, en el curso de un discurso, insistí en lo correcto y lo correcto también, de mujeres que estuvieron presentes en tales asambleas votando a mano alzada a favor o en contra de las resoluciones. Ésta era una idea nueva; y las mujeres, que asistieron en gran número a esa loma desolada, se sintieron sumamente complacidas con ella. Cuando se adoptó la resolución, las mujeres levantaron las manos en medio de muchas risas; y desde entonces las mujeres votaron con los hombres en las reuniones radicales.

Entre los muchos planes que ahora ponen en peligro la paz de nuestra sociedad, se encuentran algunos para la formación de asociaciones políticas femeninas, para inculcar en la mente de las madres y de la nueva generación una falta de respeto al parlamento. ¡¡¡Uno de estos, se alega, se ha formado en Blackburn, en este condado !!!

Un club de mujeres reformadoras, cuyo número, según nuestros cálculos, ascendía a 150 provenientes de Oldham; y otro, no tan numeroso, de Royton. El primero lucía una pancarta de seda blanca, con mucho la más elegante exhibida durante el día, con la inscripción "Proyecto de ley del Mayor Cartwright, Parlamentos Anuales, Sufragio Universal y Voto por Boleta". Las hembras de Royton llevaban dos banderas rojas, una con la inscripción "Moriremos como hombres, y no vendidos como esclavos"; los otros 'Parlamentos anuales y sufragio universal'.

Un grupo de mujeres de Manchester, atraídas por la multitud, llegaron a la esquina de la calle donde habíamos tomado nuestro puesto. Miraron a las reformadoras de Oldham durante algún tiempo con una mirada en la que la compasión y el disgusto se mezclaban por igual, y finalmente estallaron en una exclamación de indignación: "Vayan a casa con sus familias y váyanse. como sike como thesa vuestros maridos e hijos, que los entienden mejor. Las mujeres que se dirigían a ellos pertenecían al orden inferior de la vida.


Sarah Bagley

Sarah George Bagley (19 de abril de 1806 [1] - 15 de enero de 1889) fue una líder sindical estadounidense en Nueva Inglaterra durante la década de 1840, defensora de jornadas laborales más cortas para los operarios y mecánicos de las fábricas, hizo campaña para que diez horas de trabajo por día fueran el máximo en Massachusetts. .

Sus actividades de apoyo a los trabajadores del molino en Lowell, Massachusetts la pusieron en contacto con una red más amplia de reformadores en áreas de derechos de la mujer, comunitarismo, abolición, paz, reforma carcelaria y reforma sanitaria. Bagley y sus compañeros de trabajo se involucraron en las actividades de reforma de la clase media, demostrando las formas en que la gente trabajadora abrazó este impulso de reforma al transformar y criticar algunos de sus elementos clave. Sus actividades dentro del movimiento sindical revelan muchas de las tensiones que subyacen a las relaciones entre hombres y mujeres trabajadores, así como las limitaciones de género que las activistas tuvieron que superar. [2]


RECURSOS RELACIONADOS

Desde el comienzo del movimiento por los derechos de la mujer, las mujeres que dedicaron su vida a la reforma a menudo eran mujeres de clase media y alta. Las mujeres que trabajaban para mantenerse a sí mismas y a sus familias tenían menos tiempo y fondos para dedicar a los movimientos sociales.

Sin embargo, a finales del siglo XIX y principios del XX, las mujeres trabajadoras comenzaron a apoyar el sufragio en mayor número. Se afiliaron a sindicatos, realizaron huelgas por salarios más altos y protestaron por mejores condiciones laborales. Las mujeres trabajadoras comenzaron a ver el voto como una forma de ganar más poder político para promover estas causas.

Harriot Stanton Blatch, hija de la líder del sufragio Elizabeth Cady Stanton, fue una de las primeras sufragistas en reclutar mujeres trabajadoras para apoyar el sufragio. Comenzó a colaborar con la Liga de Sindicatos de Mujeres, fundada en 1905, para ayudar a las mujeres a formar sindicatos y abogar por reformas laborales. En 1907, fundó la Liga por la Igualdad de Mujeres Autosuficientes (más tarde llamada Unión Política de Mujeres) para atraer a las mujeres trabajadoras al movimiento sufragista. Blatch también quería integrar las tácticas militantes más agresivas de los activistas sindicales —como desfiles por las calles de la ciudad y oradores en las esquinas— en las estrategias de sufragio para atraer más publicidad. Las mujeres trabajadoras y su experiencia con las tácticas de los activistas laborales resultaron vitales para ganar la votación.


39c. Mujeres en la Edad Dorada

La idea era crear una comunidad materna. Las mujeres de clase media alta de finales del siglo XIX no estaban satisfechas con el culto a la vida doméstica de principios del siglo XIX. Muchos habían recibido educación universitaria y anhelaban poner sus conocimientos y habilidades a trabajar por el bien público.

La mancomunidad materna significaba precisamente eso. Los valores de la esfera de la mujer y el cuidado mdash, la piedad, la pureza y el mdash se sacarían del hogar y se colocarían en la vida pública. El resultado fue un amplio movimiento de reforma que transformó a Estados Unidos.

Solo di no al alcohol

Muchas mujeres educadas de la época sentían que muchos de los mayores desórdenes de la sociedad podían atribuirse al alcohol. Según su opinión, el alcohol provocó un aumento de la violencia doméstica y la negligencia. Disminuyó los ingresos que las familias podían gastar en necesidades y promovió la prostitución y el adulterio. En resumen, la prohibición del alcohol podría disminuir algunas de estas enfermedades.

Frances Willard fue la presidenta de la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza, la principal organización de prohibición del país. Aunque la prohibición nacional no se promulgó hasta 1919, la WCTU logró presionar a los gobiernos estatales y locales para que aprobaran leyes secas. Willard abogó por una política de "Hacer todo", lo que significaba que los capítulos de la WCTU también servían como comedores de beneficencia o clínicas médicas.

La WCTU funcionó dentro del sistema, pero hubo defensores radicales de la templanza que no lo hicieron. Carry Nation prefirió el enfoque directo de llevar un hacha a los salones y cortar las barras en pedazos.

Hogares para los indigentes

Otra forma en que las mujeres promovieron los valores de la esfera de la mujer en la arena pública fue a través del movimiento de casas de asentamiento. Una casa de asentamiento era un hogar al que los inmigrantes indigentes podían ir cuando no tenían a dónde acudir. Las casas de asentamiento ofrecieron cocina al estilo familiar, lecciones de inglés y consejos sobre cómo adaptarse a la cultura estadounidense.

La primera casa de asentamiento comenzó en 1889 en Chicago y se llamó Hull House. Su organizadora, Jane Addams, pretendía que Hull House sirviera como prototipo para otras casas de asentamiento. Para 1900 había casi 100 casas de asentamiento en las ciudades del país. Jane Addams fue considerada la fundadora de una nueva profesión y trabajo social mdash.

Diferentes orígenes, diferentes vidas

La mayoría de los defensores de la mancomunidad materna eran mujeres blancas de clase media alta. Muchas de estas mujeres habían recibido una educación universitaria y se sintieron obligadas a ponerla en práctica. Aproximadamente la mitad de las mujeres de este grupo demográfico nunca se casaron, eligiendo en su lugar la independencia. Otras mujeres con educación universitaria se contentaron con unirse a clubes literarios para mantener vivas sus actividades académicas.

Para las mujeres que no asistieron a la universidad, la vida fue muy diferente. Muchas mujeres solteras de clase media aceptaron trabajos en las nuevas ciudades. Los trabajos administrativos se abrieron cuando las máquinas de escribir se volvieron indispensables para la corporación moderna. El servicio telefónico requería operadoras de centralitas y la nueva tienda departamental requería puestos de venta. Muchas de estas mujeres se sintieron maravillosamente independientes, a pesar de los salarios más bajos que les pagaban en comparación con sus homólogos masculinos.

Para otros, la vida era menos glamorosa. Las esposas de inmigrantes a menudo llevaban inquilinos adicionales llamados internos a sus casas de vecindad ya abarrotadas. Al proporcionar servicio de comida y lavandería por una tarifa, generaron los ingresos adicionales necesarios para las familias. Muchos hacían trabajo doméstico para la clase media para complementar los ingresos.

En el sur, la vida de las mujeres adineradas cambió de administrar una casa en una plantación de esclavos a una con trabajo contratado. Las mujeres que se encontraron con una nueva libertad de la esclavitud todavía sufrieron grandes dificultades. La aparcería era una tarea de hombres y mujeres. Las mujeres en estas condiciones se encontraron cumpliendo una doble función: trabajar en el campo de día y en la casa de noche.


Frances E. Willard

Frances Willard, fundadora de World & # 8217s Woman & # 8217s Christian Temperance Union, influyó en la historia de la reforma y ayudó a transformar el papel de la mujer en la América del siglo XIX.

Después de graduarse de North Western Female College en 1859, Willard se convirtió en una educadora líder, enseñando en varias escuelas en Illinois, Pensilvania y Nueva York antes de convertirse, en 1871, en la primera mujer presidenta de una universidad que otorga títulos a mujeres & # 8211 el recién formado Evanston College for Ladies. Después de que la universidad se fusionó con la Northwestern University, Willard se convirtió en la primera Decana de Mujeres y Profesora de Estética. En 1873, ayudó a fundar la Asociación para el Adelanto de la Mujer.

Willard dejó la educación para trabajar en templanza en 1874. En ese año, se fundó la Unión Cristiana de Templanza de Mujeres (WCTU) con Willard como el primer secretario correspondiente. En 1879, se convertiría en su segunda presidenta. Para Willard, la WCTU fue una escuela eficaz para las mujeres, que les dio la oportunidad de lograr identidades más allá de las de esposas y madres. La WCTU, con Willard como presidente, se convirtió en la organización de mujeres más grande de los Estados Unidos. En las reuniones de la WCTU, las mujeres siguieron los procedimientos parlamentarios, asumieron roles de liderazgo y aprendieron a usar sus habilidades para lograr muchos objetivos diferentes. La propia Willard viajó por todo el país, dio conferencias, escribió libros y editó publicaciones de WCTU. En 1883, Willard ayudó a fundar la Unión Mundial de la Mujer por la Templanza Cristiana.

Willard también influyó en el movimiento por el sufragio. Instó a las sufragistas a trabajar a nivel local para lograr la votación en lugar de concentrar todas sus energías en una enmienda constitucional. Esta estrategia obtuvo numerosos beneficios. Además, Willard convenció a muchas mujeres reacias a apoyar el movimiento del sufragio, para que pudieran usar el poder del voto para hacer y mantener secas sus ciudades y mejorar la fibra moral de Estados Unidos.

Además de la templanza y el sufragio, bajo el liderazgo de Willard & # 8217, la WCTU apoyó amplias reformas sociales como la igualdad de remuneración por el mismo trabajo, la jornada laboral de ocho horas, el socorro armenio, la paz mundial, la protección de mujeres y niños en el lugar de trabajo, jardines de infancia. , clubes de madres & # 8217 (el precursor de la PTA), reforma de vestimenta, reforma de cárceles, leyes uniformes de matrimonio y divorcio y educación física en las escuelas primarias. La WCTU estableció hogares para niñas trabajadoras, refugios para mujeres y niños maltratados y jardines de infancia gratuitos. Además, Willard fue miembro fundador de la Asociación de Prensa de Mujeres de Illinois, una de las primeras cinco mujeres elegidas para la Conferencia General Metodista y fundadora y primera presidenta del Consejo Nacional de Mujeres.

Durante diecinueve años como presidente de WCTU, Willard promovió aspiraciones ilimitadas para las mujeres: educación superior, elección de vocación e igualdad de oportunidades junto con el sufragio y la templanza.

Año honrado: 2000

Nacimiento: 1839 - 1898

Nacido en: Nueva York

Logros: Humanidades

Educado en: Illinois, Ohio, Wisconsin, Estados Unidos de América

Escuelas asistidas: Milwaukee Female College, North Western Female College


Mujeres en la historia del trabajo

Perfil. Proyecto educativo de Zinn.
Breves biografías de dos docenas de mujeres destacadas en el movimiento sindical.

El impacto que las mujeres han tenido en la historia laboral a menudo no se encuentra en los libros de texto y los medios de comunicación a pesar de los numerosos roles que las mujeres han desempeñado para organizar, sindicalizar, movilizar, documentar e inspirar a los trabajadores a luchar por la justicia. Desde defender mejores condiciones en el lugar de trabajo hasta recortar la jornada de 12 horas y exigir la igualdad de remuneración a través de las líneas raciales, estas son solo algunas de las mujeres que han contribuido al movimiento sindical. Visite también el sitio web And Still I Rise que presenta a mujeres líderes laborales negras.

Louise Boyle

La fotógrafa Louise Boyle figura de manera destacada entre aquellos de su tiempo cuyas imágenes penetrantes documentaron los efectos devastadores de la Gran Depresión en los trabajadores estadounidenses. En 1937, en el apogeo de una ola de militancia laboral, la Sra. Boyle fue invitada a fotografiar las condiciones de vida y de trabajo de los miembros de Southern Tenant Farmers & # 8217 Union de varias comunidades de Arkansas. Su provocativa grabación de personas valientes que unen sus futuros a pesar de la pobreza devastadora, las dificultades físicas y las brutales represalias respaldadas por la policía. La mayoría retrata a los agricultores afroamericanos en sus hogares, en reuniones sindicales y mítines, o en el trabajo con sus familias recogiendo algodón. Boyle regresó en 1982 para volver a fotografiar algunas de las personas y lugares que había documentado anteriormente. [Descripción del Kheel Center, Cornell University.] Ver colección de fotos en Flickr. Encuentre una lección gratuita sobre Southern Tenant Farmers & # 8217 Union.

Multitud en una reunión de agricultores arrendatarios del sur.

Hattie Canty

La legendaria sindicalista afroamericana Hattie Canty emigró a Las Vegas desde la zona rural de Alabama. En contraste con George Meany de AFL-CIO & # 8217, quien se jactó de que nunca había estado en un piquete, Canty fue uno de los líderes de huelga más grandes en la historia de Estados Unidos. Su liderazgo paciente ayudó a tejer un sindicato formado por miembros de 84 países.

& # 8220 Viniendo de Alabama & # 8221 Canty observó, & # 8220 esto parecía la lucha por los derechos civiles & # 8230 el movimiento laboral y el movimiento por los derechos civiles, no se pueden separar los dos. & # 8221

Lea más sobre Hattie Canty en la Enciclopedia en línea de Nevada.

Puede Chen

En 1982, May Chen encabezó la huelga del barrio chino de Nueva York de 1982, una de las mayores huelgas de trabajadores asiático-americanos con cerca de 20.000 trabajadores de fábricas de ropa marchando por las calles del Bajo Manhattan exigiendo contratos laborales.

Chen, entonces afiliado al Sindicato Internacional de Trabajadores de la Confección de Mujeres, fue uno de los organizadores de la huelga.

“La comunidad de Chinatown tenía cada vez más pequeñas fábricas de ropa”, recordó. “Y los empleadores chinos pensaron que podían jugar con las lealtades étnicas para lograr que los trabajadores se alejaran del sindicato. Estaban muy, muy equivocados ".

La mayoría de las protestas incluyeron demandas por salarios más altos, mejores condiciones de trabajo y para que la gerencia observara los principios confucianos de justicia y respeto.. Por muchas cuentas, los trabajadores ganaron. La huelga provocó que los empresarios frenaran los recortes salariales y retiraran su demanda de que los trabajadores renunciaran a sus vacaciones y algunos beneficios. Allanó el camino para mejores condiciones de trabajo, como la contratación de personal bilingüe para interpretar a los trabajadores y la gerencia, el inicio de clases de idioma inglés y servicios de camioneta para los trabajadores.

[Descripción de Cristina DC Pastor, del sitio web Feet in Two Worlds.]

Lea más sobre los inmigrantes asiáticos en la fuerza laboral en el sitio web Feet in Two Worlds.

Jessie de la Cruz

El 5 de septiembre de 2013, Jessie de la Cruz falleció a los 93 años. Trabajadora de campo desde los cinco años, Jessie conoció la pobreza, las duras condiciones laborales y la explotación de los mexicanos y de todos los pobres. Su respuesta fue tomar una posición. Se unió al sindicato United Farm Workers en 1965 y, a pedido de César Chávez, se convirtió en la primera mujer reclutadora. También participó en huelgas, ayudó a prohibir la paralizante azada de mango corto, se convirtió en delegada de la Convención Nacional Demócrata, testificó ante el Senado y se reunió con el Papa. Continuó siendo activista política hasta su muerte en 2013.

Lea más sobre la vida de Jessie en el libro. Jessie De La Cruz: Un perfil de un trabajador agrícola unido por Gary Soto.

Elizabeth Gurley Flynn

“Dedicaré mi vida al asalariado. Mi único objetivo en la vida es hacer todo lo que esté a mi alcance para corregir los errores y aliviar las cargas de la clase trabajadora ". En 1907, Elizabeth Gurley Flynn se convirtió en organizadora de tiempo completo para los Trabajadores Industriales del Mundo y en 1912 viajó a Lawrence, MA durante la Gran Huelga Textil. Con las detenciones de Joseph Ettor y Arturo Giovannitti Flynn a finales de enero, se convirtió en "la protagonista de la huelga".

Fue una de las principales organizadoras de los diversos viajes de hijos de trabajadores textiles a ciudades solidarias como Nueva York. Llamó a las demostraciones de los niños “las más maravillosas que he visto en mi vida. He estado en huelgas y batallas por la libertad de expresión, pero nunca había visto un estallido de hermandad humana como el sábado ".

Lea más sobre Elizabeth Gurley Flynn en el sitio web del Centenario de Bread and Roses.

Emma Goldman

“Aún más fatal es el crimen de convertir al productor en una mera partícula de una máquina, con menos voluntad y decisión que su maestro del acero y el hierro. Al hombre se le está robando no sólo los productos de su trabajo, sino también el poder de la libre iniciativa, la originalidad y el interés o el deseo por las cosas que está haciendo ".

En 1886, un año después de su llegada de Lituania, Emma Goldman se sorprendió por el juicio, la condena y la ejecución de activistas laborales falsamente acusados ​​de un atentado con bomba en Chicago & # 8217s Haymarket Square, que más tarde describió como & # 8220 los acontecimientos que habían inspirado mi nacimiento y crecimiento espiritual. & # 8221 Una propagandista y organizadora nativa, Emma Goldman defendió la igualdad de las mujeres # 8217, el amor libre, los derechos de los trabajadores, la educación universal gratuita sin distinción de raza o género, y el anarquismo. Durante más de treinta años, definió los límites de la disidencia y la libertad de expresión en la era progresista de Estados Unidos. Goldman murió el 14 de mayo de 1940 y fue enterrado en Forest Park, Illinois. [Descripción adaptada de PBS American Experience.]

Velma Hopkins, centro, participó activamente en el Movimiento de Derechos Civiles. Aquí está escoltando al primer estudiante negro a la escuela secundaria R. J. Reynolds, recientemente desagregada, en Carolina del Norte. Imagen: Digital Forsyth.

Velma Hopkins

“Conozco mis limitaciones y me rodeo de personas a las que puedo designar para asegurarme de que se lleve a cabo. Si no puede hacer eso, no es un organizador ".

Velma Hopkins ayudó a movilizar a 10,000 trabajadores a las calles de Winston-Salem, NC, como parte de un intento de llevar los sindicatos a R.J. Compañía Tabacalera Reynolds. El sindicato, llamado Local 22 de Trabajadores de Alimentos, Tabaco, Agrícolas y Afines de América-CIO, estaba integrado y dirigido principalmente por mujeres afroamericanas. Empujaron los límites de la igualdad económica, racial y de género.

En la década de 1940, organizaron una campaña laboral y una huelga por mejores condiciones laborales, salarios y derechos civiles. Fue la única vez en la historia de Reynolds Tobacco que tuvo una unión. Antes de que el Local 22 enfrentara los reveses de los ataques al rojo vivo y el poder del antisindicalismo de Reynolds, ganó la atención nacional por su visión de una sociedad igualitaria. Esta visión atrajo el escrutinio de enemigos poderosos como Richard Nixon y capturó la atención de aliados como el actor Paul Robeson y el compositor Woody Guthrie. Aunque el Local 22 finalmente no logró matar al gigante, el sindicato influyó en una generación de activistas de derechos civiles.

[Descripción adaptada del artículo de Jonathan Michels, "Marcador para honrar al sindicato de trabajadores de la década de 1940 en la ciudad", Diario de Winston-Salem. Cita extraída del libro Sindicalismo de derechos civiles: trabajadores del tabaco y la lucha por la democracia en el sur de mediados del siglo XX por Robert Rodgers Korstad.]

Dolores Huerta

Antes de convertirse en organizadora laboral, Dolores Huerta era maestra de escuela primaria, pero pronto renunció después de angustiarse al ver que los niños llegaban a la escuela con hambre o sin la ropa adecuada. “No podía soportar ver a los niños venir a clase con hambre y necesitando zapatos. Pensé que podría hacer más organizando a los trabajadores agrícolas que tratando de enseñar a sus niños hambrientos ”.

En 1955, Huerta inició su carrera en organización laboral ayudando a Fred Ross a capacitar a organizadores en Stockton, California, y cinco años después, fundó la Asociación de Trabajadores Agrícolas antes de organizar la UFW con César Chávez en 1962. Algunas de sus primeras victorias incluyeron cabildeo para los derechos de voto para los mexicano-estadounidenses, así como el derecho de todos los estadounidenses a tomar el examen de manejo escrito en su idioma nativo. Defensora de los derechos laborales, los derechos de la mujer, la igualdad racial y otras causas de derechos civiles, Huerta sigue siendo una figura implacable en el movimiento de trabajadores agrícolas.

Biografía adaptada de "Women's Leadership in American History" de la City University of New York (sitio web no disponible) y el Museo Nacional de Historia de la Mujer.

Madre Jones

& # 8220Le pregunté a los periodistas por qué no publicaban los hechos sobre el trabajo infantil en Pensilvania. Dijeron que no podían & # 8217t porque los propietarios de la fábrica tenían acciones en los periódicos. & # 8221 & # 8220 Bueno, yo & # 8217 tengo acciones en estos niños pequeños & # 8221 dije & # 8221 y yo & # 8217 organizaré un poco de publicidad. . & # 8221
El 7 de julio de 1903, Mary Harris & # 8220Mother & # 8221 Jones comenzó la & # 8220March of the Mill Children & # 8221 desde Filadelfia a la casa de verano del presidente Theodore Roosevelt & # 8217 en Long Island en Oyster Bay, NY, para dar a conocer las duras condiciones de los niños. mano de obra y exigir una semana laboral de 55 horas. Durante esta marcha pronunció su famoso discurso & # 8220The Wail of the Children & # 8221. Roosevelt se negó a verlos.

Lea sobre la marcha aquí (gracias a Bread and Roses 1912-2012 por el enlace) en la base de datos Global Nonviolent Action.

Obtenga más información sobre Mother Jones en el sitio web del Proyecto Educativo Zinn.

Mary arrendamiento

“Wall Street es dueño del país. Ya no es un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, sino un gobierno de Wall Street, por Wall Street y para Wall Street ".

Estas palabras fueron pronunciadas hace más de 120 años por Mary Lease, una poderosa voz de la cruzada agraria y la oradora más conocida de la época, que ganó la atención nacional por primera vez luchando contra Wall Street durante la campaña populista de 1890. Como portavoz del "partido del pueblo", esperaba que al apelar directamente al corazón y el alma de los agricultores de la nación, pudiera motivarlos a la acción política para proteger sus propios intereses no solo en Kansas sino en todo Estados Unidos. “Puedes llamarme anarquista, socialista o comunista, no me importa, pero mantengo la teoría de que si un hombre no alcanza para comer tres veces al día y otro tiene $ 25.000.000, ese último hombre tiene algo que pertenece al primero ". Mary pasó la mayor parte de su vida hablando a favor de las causas de la justicia social, incluido el sufragio femenino y la templanza, y su trabajo reflejó la naturaleza multifacética de la política de finales del siglo XIX en los Estados Unidos.

Clara Lemlich

& # 8220 He escuchado a todos los ponentes y no tengo más paciencia para hablar. Soy una chica trabajadora, de esas que golpean contra condiciones intolerables. Estoy cansado de escuchar a hablantes que hablan en generalidades. Estamos aquí para decidir si hacemos huelga o no. Hago una moción para que salgamos en huelga general. & # 8221

Clara Lemlich fue una activista que encabezó varias huelgas de fabricantes de camiseros y desafió a los líderes del sindicato, en su mayoría hombres, a organizar a las trabajadoras de la confección. Con el apoyo de la Liga Nacional de Sindicatos de Mujeres (NWTUL), en 1909 encabezó la huelga camisero de Nueva York, también conocida como el Levantamiento de los 20.000. Fue la huelga más grande de mujeres en ese momento en la historia de Estados Unidos. La huelga fue seguida un año más tarde por el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist que expuso la continua situación de las mujeres inmigrantes que trabajan en condiciones peligrosas y difíciles.

Anna LoPizzo

Anna LoPizzo fue una huelguista asesinada el 29 de enero de 1912 durante la huelga textil de Lawrence de 1912, considerada una de las luchas más importantes en la historia laboral de Estados Unidos. Tres líderes de la huelga, Joe Ettor, Joe Caruso y Arturo Giovannitti, fueron acusados ​​como cómplices antes del hecho de la muerte de LoPizzo. Los estudiantes podrían aprender mucho leyendo sobre su caso extraordinario.

Imagen y descripción de la página de la Exposición del Centenario de Pan y Rosas 1912-2012.

Luisa moreno

Luisa Moreno, una inmigrante guatemalteca, su primera experiencia con el activismo laboral fue en 1930 en la cafetería Zelgreen & # 8217s en la ciudad de Nueva York con su compañera de trabajo para protestar contra la explotación de sus trabajadores con largas horas, acoso sexual constante y la amenaza, si alguien se oponía. , de despido. Al escuchar que los trabajadores harían piquetes en la cafetería, la policía formó una línea en la acera que permitía el paso de los clientes. Luisa, con un abrigo de cuello de piel, paseaba por el cordón de policías como si fuera a entrar en la cafetería. Cuando estaba directamente frente a la puerta, sacó un cartel de debajo de su abrigo y lo puso a la vista, gritando: "¡Huelga!" Dos fornidos policías la agarraron por los codos. La levantaron de la acera y la empujaron hacia la entrada de un edificio cercano. Salió con la cara sangrando y se consideró afortunada de no estar desfigurada.

Moreno pasó los siguientes 20 años organizando a trabajadores en todo el país antes de tomar una & # 8220 salida voluntaria bajo orden de deportación & # 8221 con el argumento de que alguna vez había sido miembro del Partido Comunista. [Descripción adaptada de San Diego Reader y SanDiegoHistory.org.]

Lea más sobre Louisa Morena en SanDiegoHistory.org.

Trabajadores de la lavandería de cuello del siglo XIX en Troy, NY.

Kate Mullaney

La trabajadora de lavandería irlandesa estadounidense Kate Mullaney se convirtió en organizadora sindical y activista laboral por necesidad en febrero de 1864, cuando se inspiró en un sindicato de hombres para llevar a sus compañeros de trabajo a la huelga.

Del folleto de la Federación de Empleados Públicos del Estado de Nueva York, & # 8220Kate Mullany: A True Labor Pioneer: & # 8221

Poco después de formar el sindicato, al mediodía del miércoles 23 de febrero de 1864, aproximadamente 300 mujeres se declararon en huelga de los 14 establecimientos comerciales de lavandería. Esa tarde, Kate se reunió con las mujeres para discutir sus demandas de un aumento salarial del 20 al 25 por ciento y sus preocupaciones con la introducción de las máquinas de almidón, que eran muy calientes de manejar. . . el 28 de febrero algunos de los propietarios cedieron a las demandas de sus trabajadores y al día siguiente los siguieron otros empleadores.

Su primera huelga tuvo éxito y Mullaney continuó ejerciendo presión sobre la industria local de lavandería y collar de almidón. Obtuvo reconocimiento nacional cuando el Congreso Nacional del Trabajo la nombró subsecretaria. En ese puesto, mantuvo correspondencia y organizó a mujeres trabajadoras de todo el país.

Agnes Nestor

“Cualquier nuevo método que la empresa buscaba poner en práctica y perturbar nuestra rutina laboral parecía inflamar la profunda indignación que ya ardía dentro de nosotros. Por lo tanto, cuando se sugirió un procedimiento para subdividir nuestro trabajo, de modo que cada operador hiciera una parte más pequeña de cada guante y, por lo tanto, tal vez aumentara la producción general, pero también aumentara la monotonía del trabajo y tal vez también disminuyera nuestra tasa de pago. —Comenzamos a pensar en contraatacar ”.

Esta reminiscencia de Nestor describió cómo las condiciones opresivas de la fábrica de guantes la empujaron a asumir un papel de liderazgo en una exitosa huelga de trabajadoras de guantes en 1898. Pronto se convirtió en presidenta de su local de trabajadoras de guantes y más tarde en líder del Sindicato Internacional de Trabajadoras de Guantes. . También asumió un papel de liderazgo en la Liga de Sindicatos de Mujeres, y se desempeñó como presidenta de la sucursal de Chicago de 1913 a 1948.

Pauline Newman

& # 8220Todo lo que sabíamos era el amargo hecho de que después de trabajar 70 u 80 horas en una semana de siete días, no ganábamos lo suficiente para mantener el cuerpo y el alma juntos. & # 8221

Pauline Newman, una inmigrante rusa, comenzó a trabajar en la Triangle Shirtwaist Factory en 1903 cuando tenía trece años. Al descubrir que muchos de sus compañeros de trabajo no sabían leer, organizó un grupo de estudio vespertino en el que también discutieron cuestiones laborales y políticas. Newman participó activamente en la huelga de camisero y en la Liga de Sindicatos de Mujeres. Se convirtió en organizadora sindical del Sindicato Internacional de Damas & # 8217 Garment Workers & # 8217 (ILGWU) y directora del Centro de Salud ILGWU. Cortesía del Kheel Center.

Lea más sobre Pauline Newman en PBS American Experience.

Lucy Parsons

El 1 de mayo de 1886, Lucy Parsons ayudó a lanzar el primer Primero de Mayo del mundo y la demanda de la jornada laboral de ocho horas. Junto con su esposo, el anarquista y activista Albert Parsons, y sus dos hijos, llevaron a 80.000 trabajadores por las calles de Chicago y más de 100.000 también marcharon en otras ciudades de Estados Unidos. Nació una nueva fiesta internacional.

Parsons ayudó a fundar International Workers of the World, continuó dando discursos y trabajó incansablemente por la igualdad durante el resto de su vida hasta su muerte en 1942.

Lea más sobre Lucy Parsons en este perfil de William Katz en el sitio web del Proyecto Educativo Zinn.

Frances Perkins

El 4 de marzo de 1933, Frances Perkins se convirtió en la Secretaria de Trabajo de los Estados Unidos de 1933 a 1945, y la primera mujer nombrada para el Gabinete de los Estados Unidos. Habiendo presenciado personalmente la muerte de trabajadores durante el incendio de Triangle Shirtwaist, Perkins promovió y ayudó a aprobar leyes laborales estrictas.

Pesotta rosa

Rose Pesotta llegó a Los Ángeles en 1933 para organizar a los empleados de la industria de la confección con una fuerza laboral del 75% de latinas. El liderazgo local del Sindicato Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres (ILGWU), en su mayoría hombres blancos, no tenía interés en organizar a las modistas, sintiendo que la mayoría abandona la industria para criar a sus familias o no debería estar trabajando en primer lugar. El 12 de octubre de 1933, un mes después de la llegada de Rose Pesotta, 4.000 trabajadores abandonaron el trabajo y se declararon en huelga. Sus demandas incluían el reconocimiento sindical, la semana laboral de 35 horas, el pago del salario mínimo, la prohibición del trabajo a domicilio o la regulación de la tarjeta de tiempo, y las disputas que se manejarían mediante arbitraje. La huelga terminó el 6 de noviembre con resultados mixtos. Los trabajadores ganaron una semana laboral de 35 horas y recibieron el salario mínimo. Si bien el final parecía menos accidentado, el mensaje enviado fue mucho más poderoso que el resultado final. Lo que Rose Pesotta sabía desde el principio estaba claro para los jefes de la industria de la confección y sus homólogos masculinos en los sindicatos, las mujeres, específicamente las mujeres de color, no deben descartarse. Cuando se trata de demandas de dignidad y respeto, estos trabajadores no serían ignorados.

Ai-Jen Poo

Cuando Poo comenzó a organizar a las trabajadoras del hogar en 2000, muchos pensaron que estaba asumiendo una tarea imposible. Los trabajadores domésticos estaban demasiado dispersos, repartidos en demasiados hogares. Incluso Poo había descrito el mundo del trabajo doméstico como el "salvaje oeste". El primer gran avance de Poo con la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar (NDWA) ocurrió el 1 de julio de 2010, cuando la legislatura del estado de Nueva York aprobó la Declaración de Derechos de los Trabajadores del Hogar. El proyecto de ley legitimó a las trabajadoras del hogar y les otorgó los mismos derechos legales que a cualquier otro empleado, como el tiempo de vacaciones y el pago de horas extra. Aunque el proyecto de ley se consideró una gran victoria, la NDWA no se detuvo allí, expandiendo las operaciones para incluir 17 ciudades y 11 estados.

Florencia Reece

Florence Reece fue activista, poeta y compositora. Ella era la esposa de uno de los huelguistas y organizadores sindicales, Sam Reece, en la huelga de mineros del condado de Harlan en Kentucky. En un intento de intimidar a su familia, el alguacil y los guardias de la compañía dispararon contra su casa mientras usted y sus hijos estaban adentro (a Sam le habían advertido que iban a venir y se escapó). Durante el ataque, le escribiste la letra a ¿De qué lado estás?, canción que se convertiría en una balada popular del movimiento obrero.

Letras de canciones

CORO: ¿De qué lado estás? (4x)

Mi papá era minero / Y yo soy el hijo de un minero / Y me quedaré con el sindicato / Hasta que todas las batallas estén ganadas [Estribillo]

Dicen que en el condado de Harlan / No hay neutrales allí / O serás un sindicalista / O un matón de JH Blair [Estribillo]

Oh trabajadores, ¿pueden soportarlo? / Oh, dime cómo puedes / ¿Serás una costra pésima / O serás un hombre? [Coro]

No te burles de los jefes / No escuches sus mentiras / Nosotros los pobres no tenemos ninguna oportunidad / A menos que nos organicemos [Estribillo]

Lea más sobre la historia de esta canción en el libro para niños & # 8217s ¿De qué lado estás? La historia de una canción.

Harriet Hanson Robinson

A la edad de 10 años, Harriet Hanson Robinson consiguió un trabajo en Textiles Mills de Lowell, Massachusetts, para ayudar a mantener a su familia. Cuando los propietarios de las fábricas bajaron los salarios y aceleraron el ritmo de trabajo, Harriet y otros participaron en la huelga de Lowell Mill de 1836. Más tarde, como adulta, Harriet se convirtió en activista por el sufragio femenino y relataría su experiencia laboral en el molino en Telar y huso o la vida entre las primeras chicas del molino. Harriet concluye:

“Ésta es la breve historia de la vida de las trabajadoras cotidianas, tal como era entonces, por lo que podría ser hoy. Sin duda alguna, podría haber otro lado de esta imagen, pero les doy el lado que mejor conocía: ¡el lado bueno! "

Descarga un PDF de Telar y huso o la vida entre las primeras chicas del molino de la Universidad de Massachusetts — Lowell.

Fannie Sellins

Fannie Sellins era conocida como una organizadora excepcional que también la convirtió en & # 8220 una espina en el costado de los operadores de carbón de Allegheny Valley. & # 8221 Los operadores la amenazaron abiertamente con & # 8220 conseguirla & # 8221 después de ser organizadora en St. Louis. para la United Garment Workers local y en los campos de carbón de Virginia Occidental, en 1916 Sellins se mudó a Pensilvania, donde su trabajo con los mineros y las esposas demostró ser una forma eficaz de organizar a los trabajadores a través de las barreras étnicas. También reclutó a trabajadores negros, que originalmente vinieron al norte como rompehuelgas, en United Mine Workers America. Durante una tensa confrontación entre la gente del pueblo y los guardias armados de la compañía afuera de la mina de la compañía Allegheny Coal and Coke en Brackenridge el 26 de agosto de 1919, Fannie Sellins y el minero Joseph Strzelecki fueron brutalmente asesinados a tiros. Un jurado forense y un juicio en 1923 terminaron con la absolución de dos hombres acusados ​​de su asesinato.

[Adaptado de ExplorePAHistory.com y del sitio web Labor Legacy de la Universidad de Pittsburgh.]

Kate Hyndman, Stella Nowicki y Sylvia Woods del documental & # 8220Union Maids. & # 8221

Vicky Starr

& # 8220Cuando miro hacia atrás ahora, realmente creo que teníamos muchas agallas. Pero ni siquiera me detuve a pensar en eso en ese momento. Era simplemente algo que tenía que hacerse. Teníamos una meta. Eso es lo que sentimos que teníamos que hacer, y lo hicimos. & # 8221

“Stella Nowicki” era el nombre falso de Vicki Starr, una activista que participó en la campaña para organizar sindicatos en las fábricas de carne de Chicago en los años treinta y cuarenta. Aquí hay un videoclip de la actriz Christina Kirk leyendo el relato de Vicky Starr sobre las condiciones de trabajo en las plantas y las tácticas utilizadas para organizar a los trabajadores.

Emma Tenayuca

& # 8220Me arrestaron varias veces. Nunca pensé en términos de miedo. Pensé en términos de justicia. & # 8221 Emma Tenayuca nació en San Antonio, Texas, el 21 de diciembre de 1916. A través de su trabajo como educadora, oradora y organizadora laboral, se hizo conocida como “La Pasionaria de Texas”.

De 1934 a 1948, apoyó casi todas las huelgas en la ciudad, redactó folletos, visitó las casas de los huelguistas y se unió a ellos en los piquetes. Se unió al Partido Comunista y la Workers Alliance (WA) en 1936. Tenayuca y WA exigieron que los trabajadores mexicanos pudieran hacer huelga sin temor a la deportación o una ley de salario mínimo.

En 1938 fue elegida por unanimidad líder de la huelga de 12.000 descascaradores de nueces. Debido a la histeria antimexicana, anticomunista y antisindical, Tenayuca huyó de San Antonio por su seguridad, pero luego regresó como maestra.

Obtenga más información sobre su vida y su vista y los documentos principales en el libro para niños & # 8217s, ¡No es justo! La lucha de Emma Tenayuca por la justicia / ¡No es Justo !: La lucha de Emma Tenayuca por la justicia en el sitio web del Proyecto Educativo Zinn.

Haga clic en la imagen para leer el artículo sobre los disturbios en los baños de 1917.

Carmelita torres

El 28 de enero de 1917, Carmelita Torres, de 17 años, encabezó los disturbios de Bath en la frontera de Juárez / El Paso, rechazando el tóxico & # 8220bath & # 8221 impuesto a todos los trabajadores que cruzan la frontera. Esto es lo que El Paso Times informó al día siguiente: & # 8220Cuando se les negó el permiso para ingresar a El Paso sin cumplir con las regulaciones, las mujeres se reunieron en una multitud enojada en el centro del puente. A las 8 en punto, la multitud, que consistía en gran parte de sirvientas empleadas en El Paso, había crecido hasta llenar el puente a mitad de camino.

& # 8220Liderados por Carmelita Torres, una joven de 17 años de cabello castaño rojizo, mantuvieron una andanada continua de lenguaje dirigido a los funcionarios de inmigración y salud, civiles, centinelas y cualquier otro estadounidense visible. & # 8221

Trabajadores mexicanos fumigados con el pesticida DDT en Hidalgo, Texas, en 1956.

Obtenga más información en este artículo de David Dorado Romo, autor de Asiento al lado del ring para una revolución: una historia cultural clandestina de El Paso y Juárez: 1893-1923.

Lea el artículo del periódico en el sitio web de El Paso Times.

Ella May Wiggins

“Murió portando la antorcha de la justicia social”.

Ella May Wiggins era organizadora, oradora y baladista, conocida por expresar su fe en el sindicato, la única fuerza organizada que había encontrado que le prometía una vida mejor.

El 14 de septiembre de 1929, durante la huelga de Loray Mill en Gastonia, Carolina del Norte, los miembros del Sindicato de Trabajadores Textiles fueron emboscados por los vigilantes locales y un ayudante del alguacil. Los vigilantes y el ayudante sacaron de la carretera a Ella May Wiggins y la camioneta pickup # 8217 y asesinaron a la madre de nueve hijos de 29 años. Aunque hubo 50 testigos durante el asalto y cinco de los atacantes fueron arrestados, todos fueron absueltos de su asesinato. Después de su muerte, la AFL-CIO amplió Wiggins & # 8217 grave marker en 1979, para incluir la frase, & # 8220She murió llevando la antorcha de la justicia social & # 8221.

Su canción más conocida, El lamento de una madre de molino, fue grabado por Pete Seeger, entre otros.

Sue Cowan Williams

Sue Cowan Williams representó a maestros afroamericanos en el Distrito Escolar de Little Rock como demandante en el caso que impugna la tasa de salarios asignados a los maestros en el distrito basándose únicamente en el color de la piel. El traje, Morris contra Williams, se presentó el 28 de febrero de 1942 y siguió a una petición de marzo de 1941 presentada ante la Junta Escolar de Little Rock solicitando la igualación de los salarios entre los maestros blancos y negros. Perdió el caso, sin embargo ganó en una apelación de 1943.


Susan B. Anthony

Susan Brownell Anthony Fue una feminista y reformadora cuya familia cuáquera estaba comprometida con la igualdad social. Comenzó a recopilar peticiones contra la esclavitud cuando tenía 17 años y se convirtió en agente de la Sociedad Estadounidense contra la Esclavitud a los 36. En 1869, Anthony, junto con Elizabeth Cady Stanton, fundó la Asociación Nacional del Sufragio Femenino, y desempeñaron un papel fundamental en el movimiento por el sufragio femenino.

Primeros años
Susan B. Anthony nació el 15 de febrero de 1820 en Adams, Massachusetts, hija del cuáquero Daniel Anthony y Lucy Read Anthony, quienes compartían la pasión por la reforma social. Daniel alentó a todos sus hijos, niñas y niños, a ser autosuficientes, les enseñó principios comerciales y les dio responsabilidades a una edad temprana.

Cuando tenía diecisiete años, Anthony asistió a un internado cuáquero en Filadelfia, pero su familia se arruinó financieramente en el pánico de 1837. Susan tuvo que regresar a casa después de solo un período. Se vieron obligados a vender todo lo que poseían en una subasta, pero un tío materno compró sus pertenencias y se las devolvió a la familia.

En 1846, a los 26 años, Anthony aceptó un puesto como jefe del departamento de niñas en la Academia Canajoharie. Enseñó allí durante dos años y ganó 110 dólares al año.

Reforma educativa
En su discurso en la convención estatal de maestros y # 8217 de 1853, Anthony pidió que las mujeres sean admitidas en las profesiones y que se les pague mejor a las maestras. En 1859 Anthony habló ante las convenciones de maestros estatales # 8217 en Troy, Nueva York y Massachusetts sobre la coeducación (niños y niñas educados juntos), argumentando que no había diferencias entre las mentes de hombres y mujeres.

Anthony luchó por la igualdad de oportunidades educativas para todos, independientemente de la raza, y pidió que todas las escuelas, colegios y universidades abran sus puertas a las mujeres y ex esclavos. También hizo campaña por el derecho de los niños negros a asistir a las escuelas públicas.

En la década de 1890, Anthony formó parte del consejo de administración de la Escuela Industrial Estatal de Rochester # 8217 e hizo campaña por la coeducación y la igualdad de oportunidades para niños y niñas. Ella recaudó $ 50,000 en promesas para asegurar la admisión de mujeres a la Universidad de Rochester. Temiendo no cumplir con el plazo, puso el valor en efectivo de su póliza de seguro de vida. La Universidad se vio obligada a cumplir su promesa y las mujeres fueron admitidas por primera vez en 1900.

Trabajo contra la esclavitud
En 1845, la familia compró una granja en las afueras de Rochester, Nueva York, pagada en parte con la herencia de Lucy. La granja de Anthony pronto se convirtió en el lugar de reunión de los domingos por la tarde para los activistas locales, incluido el prominente abolicionista William Lloyd Garrison y el ex esclavo Frederick Douglass, quien se convirtió en el amigo de toda la vida de Anthony.

Susan B. Anthony jugó un papel clave en la organización de una convención contra la esclavitud en Rochester en 1851. También fue jefa de estación en el Ferrocarril Subterráneo, y su anotación en el diario de 1861 decía: & # 8220 Equipado a un esclavo fugitivo para Canadá con la ayuda de Harriet Tubman. & # 8221

En 1856, Anthony se convirtió en agente de la American Anti-Slavery Society, colocando carteles, organizando reuniones, distribuyendo folletos y pronunciando discursos. Las turbas hostiles y los misiles voladores lanzados en su dirección no la detuvieron. En Siracusa su imagen fue arrastrada por las calles y fue colgada en efigie.

Liga Nacional Leal Femenina & # 8217s
En 1863, durante la Guerra Civil, Anthony y otros organizaron la Liga Nacional Leal de Mujeres, la primera organización política nacional de mujeres en los Estados Unidos. En apoyo de la Decimotercera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, que aboliría la esclavitud, la Liga llevó a cabo la campaña de peticiones más grande en la historia de Estados Unidos y casi 400.000 firmas. Anthony trabajó para organizar la operación de reclutamiento y coordinación de unos 2000 recolectores de peticiones voluntarios.

La Liga también proporcionó una plataforma para los derechos de las mujeres al decirle al público que la petición era la única herramienta política disponible para las mujeres. Con una membresía de 5000, esta organización desarrolló una nueva generación de mujeres líderes y brindó experiencia y reconocimiento a recién llegados como Anna Dickinson. La Liga demostró el valor de un movimiento de mujeres que se había organizado de manera poco estricta hasta ese momento, y una amplia red de mujeres activistas amplió la reserva de talento disponible para los movimientos de reforma después de la guerra.

Estas activistas por los derechos de las mujeres apoyaron la igualdad de derechos para las mujeres y las personas de cualquier raza, incluido el derecho al voto. Hicieron campaña a favor de la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que otorgó la ciudadanía a & # 8220todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos & # 8221, incluidos los ex esclavos recientemente liberados.

También trabajaron incansablemente para la aprobación de la Decimoquinta Enmienda, que prohíbe a los gobiernos federal y estatal negar a un ciudadano el derecho al voto en función de su & # 8220raza, color o condición previa de servidumbre & # 8221. las mujeres fueron excluidas de esas enmiendas.

Activista por los derechos de las mujeres y los # 8217
En 1851, en Seneca Falls, Nueva York, Amelia Bloomer presentó a Susan B. Anthony a Elizabeth Cady Stanton, quien escribió esto sobre su primer encuentro:

Caminando a casa con los oradores, que eran mis invitados, nos encontramos con la Sra. Bloomer con la Srta. Anthony en la esquina de la calle esperándonos para recibirnos. Allí estaba ella con su rostro bueno, serio y sonrisa afable, vestida de delaine gris, sombrero y todos del mismo color, realzados con cintas celestes, la perfección de la pulcritud y la sobriedad. Me gustó mucho desde el principio.

Elizabeth Cady Stanton

Anthony y Stanton se hicieron amigos y socios de toda la vida en los movimientos de reforma social, en particular los derechos de las mujeres. Su relación llevó a Anthony a unirse al movimiento por los derechos de las mujeres en 1852, y asistió a su primera convención sobre los derechos de las mujeres en Syracuse ese mismo año. En ese momento, Stanton estaba confinado en casa criando a siete hijos, y Anthony a menudo supervisaba a los niños, lo que le daba tiempo a Stanton para escribir.

Hubo dificultades en los primeros días. El movimiento de mujeres rara vez tenía suficiente dinero para ejecutar sus programas. Y, en ese momento, pocas mujeres tenían una fuente de ingresos independiente, a las que tenían trabajo se les exigía por ley que dieran su salario a sus maridos. No había precedentes, así que los crearon sobre la marcha.

En 1853, Anthony organizó una convención en Rochester para lanzar una campaña estatal para mejorar los derechos de propiedad de las mujeres casadas. En febrero de 1856, Anthony viajó a Albany y presentó peticiones a la Legislatura, solicitando que se aprobara una nueva ley que permitiera a las mujeres controlar su salario y tener la custodia de sus hijos. La remitieron a Samuel Foote, jefe del Comité Judicial del Senado. La increíble respuesta del Sr. Foote & # 8217:

El comité está compuesto por caballeros casados ​​y solteros. Los solteros & # 8230 han dejado el tema prácticamente en manos de los caballeros casados. & # 8230 las damas siempre tienen el mejor lugar y la mejor golosina en la mesa. Tienen el mejor asiento en los coches, carruajes y trineos, el lugar más cálido en invierno y el más fresco en verano. Ellos pueden elegir en qué lado de la cama se acostarán, hacia adelante o hacia atrás. & # 8230

Así les ha parecido a los caballeros casados ​​de su comité, siendo mayoría & # 8230, que si hay alguna desigualdad u opresión en el caso, los caballeros son los que sufren. Sin embargo, no han presentado peticiones de reparación, habiendo sin duda decidido a ceder a un destino inevitable.

En general, el comité ha llegado a la conclusión de no recomendar ninguna medida, salvo que han observado varios casos en los que marido y mujer han firmado la misma petición. En tal caso, recomendarían a las partes que soliciten una ley que las autorice a cambiarse de vestido, para que el esposo pueda usar enaguas y la esposa calzones, y así indicar a sus vecinos y al público la verdadera relación en la que se encuentran. mutuamente.

En 1860, después de años de defensa de Anthony y otros, la Legislatura aprobó el Proyecto de Ley de Propiedad para Mujeres Casadas del Estado de Nueva York y # 8217s, que permitía a las mujeres casadas poseer propiedades, mantener su salario y tener la custodia de sus hijos. Anthony y Stanton luego hicieron campaña a favor de leyes de divorcio más liberales en Nueva York.

La Revolución
Anthony y Stanton publicaron un periódico semanal de derechos de las mujeres # 8217 llamado La Revolución en la ciudad de Nueva York desde el 8 de enero de 1868 y el 17 de febrero de 1872. Su estilo combativo hacía juego con su nombre, y se centró en los derechos de la mujer, especialmente el sufragio femenino. Anthony manejó el lado comercial mientras Stanton se desempeñaba como editor.

Después de más de dos años de deudas crecientes, Anthony transfirió The Revolution a Laura Curtis Bullard, una activista por los derechos de las mujeres adineradas que publicó el periódico dos años más. A pesar de su corta vida útil, el documento ayudó a que los problemas de las mujeres volvieran a ser el centro de atención nacional después de la Guerra Civil y estableció a Stanton y Anthony como figuras públicas cuyas demandas de igualdad de derechos no fueron ignoradas.

Defensora de las mujeres trabajadoras y n. ° 8217
Mientras publicaba The Revolution en Nueva York, Anthony entró en contacto con mujeres del sector de la impresión. En su periódico, abogó por una jornada laboral de ocho horas para las mujeres, igual salario por igual trabajo, la compra de productos fabricados en Estados Unidos y alentó a las mujeres trabajadoras a formar organizaciones laborales de mujeres.

En 1870, Anthony fundó la Asociación de Mujeres Trabajadoras (WWA), que informaba sobre las condiciones laborales y brindaba oportunidades educativas a sus trabajadores. La WWA se concentró en la industria de la impresión en sus inicios. Entre sus miembros se encontraban mujeres que trabajaban o trabajaban por cuenta propia en imprentas.

La membresía de la Asociación creció hasta incluir a más de cien mujeres trabajadoras, además de periodistas y otras mujeres cuyo trabajo era más mental que manual. Cuando los impresores se declararon en huelga en Nueva York, instó a las empresas a contratar mujeres. Ella creía que esta era una oportunidad para demostrar que podían hacer el trabajo tan bien como los hombres y, por lo tanto, merecían la misma paga.

Susan B. Anthony también abogó por la reforma de la vestimenta de las mujeres. Se cortó el pelo y usó el disfraz de Bloomer durante un año antes de darse cuenta de que este vestido radical estaba en detrimento de las otras causas que apoyaba.

Imagen: Susan B. Anthony House 17 Madison Street Rochester, Nueva York En 1866, Anthony y su familia se mudaron a esta casa, que sería su hogar durante cuarenta años. En esta fotografía de 1891, ella y algunos de sus compañeros activistas se reúnen en el jardín delantero.

Sufragista
En 1866, Anthony y Stanton iniciaron la Asociación Estadounidense por la Igualdad de Derechos (AERA) que luchó por la igualdad de derechos tanto para las mujeres como para los afroamericanos. El liderazgo de esta nueva organización incluía activistas tan prominentes como Lucretia Mott y Lucy Stone. Algunos líderes abolicionistas querían que las mujeres pospusieran su campaña por el sufragio hasta que los hombres afroamericanos tuvieran el derecho al voto.

La AERA finalmente se dividió en dos alas. Un grupo estaba dispuesto a que los hombres negros lograran el sufragio primero. El ala liderada por Anthony y Stanton insistió en que las mujeres y los hombres negros deberían tener el derecho al voto al mismo tiempo que querían trabajar por un movimiento de mujeres independientes que ya no dependería de los abolicionistas. La AERA se disolvió efectivamente en mayo de 1869, dejando a dos organizaciones de sufragio femenino en competencia.

Susan B. Anthony estaba convencida por su trabajo en los movimientos de reforma social de que las mujeres necesitaban el voto para influir en los asuntos públicos. En 1869, después de la desaparición de la AERA, Anthony y Stanton fundaron la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA) y comenzaron a hacer campaña a favor de una enmienda constitucional que otorgara a las mujeres el derecho al voto.

La American Woman Suffrage Association (AWSA) adoptó una estrategia de conseguir el voto de las mujeres estado por estado. Algunos territorios o nuevos estados en Occidente fueron los primeros en extender el sufragio a las mujeres. El territorio de Wyoming fue el primero en dar el voto a las mujeres en 1869, mucho antes de que se convirtiera en estado (1890). Anthony hizo campaña por el sufragio femenino en Occidente durante la década de 1870.

Anthony, tres de sus hermanas y algunas otras mujeres de Rochester votaron en las elecciones presidenciales de 1872. El 18 de noviembre de 1872, un alguacil adjunto de los Estados Unidos arrestó a Anthony por votar ilegalmente. Fue procesada en las cámaras del Consejo Común de Rochester junto con las otras mujeres votantes y los funcionarios electorales que le habían permitido votar.

Susan B. Anthony fue juzgada y condenada en un juicio muy publicitado, que le dio la oportunidad de difundir sus argumentos a un público más amplio. El juez le impuso una multa de 100 dólares y, aunque ella se negó a pagarlos, las autoridades se negaron a tomar más medidas.

Anthony viajó mucho y pronunció entre 75 y 100 discursos por año en apoyo del sufragio femenino. Trabajó en muchas campañas estatales. Para 1877, había reunido peticiones de 26 estados con 10,000 firmas y las presentó al Congreso.

Enmienda Susan B. Anthony
En 1878, Anthony y Stanton hicieron arreglos para que el senador A.A. Sargent de California para presentar al Congreso una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que otorga a las mujeres el derecho al voto. Las mujeres propusieron una revisión de la Decimosexta Enmienda que diría:

El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será negado ni restringido por los Estados Unidos ni por ningún estado por razón de sexo.

Lo que popularmente se llamó la Enmienda Susan B. Anthony se convirtió en la principal estrategia de cabildeo para los sufragistas comprometidos con ganar el voto a través de una enmienda constitucional. Aunque el Congreso rechazó repetidamente la revisión, Sargent continuó proponiéndola. En los años entre 1878 y 1906, Anthony apareció en cada sesión del Congreso para pedir la aprobación de una enmienda por sufragio.

Entre 1881 y 1885 Anthony, Stanton y la sufragista Matilda Joslyn Gage colaboraron en el libro de varios volúmenes, Historia del sufragio femenino. Anthony e Ida Husted Harper editaron el volumen final, que se publicó en 1902.

En 1887 se creó la nueva Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio de la Mujer, con Stanton como presidente y Anthony como vicepresidente. Anthony se convirtió en presidente en 1892 cuando Stanton se retiró.

Anthony hizo campaña en Occidente en la década de 1890 para asegurarse de que los territorios que habían otorgado el voto a las mujeres no tuvieran bloqueado la admisión a la Unión. También ayudó a establecer el Congreso Mundial de Mujeres Representantes # 8217 en la Feria Mundial # 8217 celebrada en Chicago en 1893.

Imagen: Susan B. Anthony circa 1900

La percepción pública de Susan B. Anthony cambió radicalmente durante su vida. Cuando comenzó a hacer campaña por los derechos de las mujeres en la década de 1850, fue ridiculizada con dureza. Para 1900, había establecido su valía como activista y defensora de las mujeres. Ese año, el presidente William McKinley la invitó a celebrar su ochenta cumpleaños en la Casa Blanca ese año.

Anthony nunca se casó y ella permaneció activa hasta su muerte.

No quiero morir mientras pueda trabajar en el momento en que no pueda, quiero ir.

Susan B. Anthony murió el 13 de marzo de 1906 en su casa de Rochester.

El dólar de plata de Susan B. Anthony se acuñó entre 1979 y 1981 y trajo al público una nueva conciencia de su vida en el activismo.


Inicios de WTUL

Un boicot de 1902 en Nueva York, donde las mujeres, en su mayoría amas de casa, boicotearon a los carniceros kosher por el precio de la carne kosher, llamó la atención de William English Walling. Walling, un rico nativo de Kentucky que vive en University Settlement en Nueva York, pensó en una organización británica de la que conocía un poco: la Women's Trade Union League. Fue a Inglaterra para estudiar esta organización y ver cómo podría traducirse en Estados Unidos.

Este grupo británico había sido fundado en 1873 por Emma Ann Patterson, una trabajadora del sufragio que también estaba interesada en cuestiones laborales. A su vez, se había inspirado en las historias de los sindicatos de mujeres estadounidenses, específicamente el Sindicato de Fabricantes de Sombrillas y Paraguas de Nueva York y el Sindicato Tipográfico de Mujeres.Walling estudió al grupo a medida que había evolucionado en 1902-03 hasta convertirse en una organización eficaz que reunía a mujeres de clase media y ricas con mujeres de clase trabajadora para luchar por mejores condiciones laborales apoyando la organización sindical.

Walling regresó a Estados Unidos y, con Mary Kenney O'Sullivan, sentó las bases para una organización estadounidense similar. En 1903, O'Sullivan anunció la formación de la Women's National Trade Union League, en la convención anual de la American Federation of Labor. En noviembre, la reunión de fundación en Boston incluyó a los trabajadores de la casa de asentamiento de la ciudad y representantes de la AFL. Una reunión un poco más grande, el 19 de noviembre de 1903, incluyó a delegados laborales, todos menos uno de los cuales eran hombres, representantes del Sindicato Educativo e Industrial de Mujeres, que eran en su mayoría mujeres, y trabajadores de casas de asentamiento, en su mayoría mujeres.

Mary Morton Kehew fue elegida primera presidenta, Jane Addams primera vicepresidenta y Mary Kenney O'Sullivan primera secretaria. Otros miembros de la primera junta ejecutiva incluyeron a Mary Freitas, una trabajadora textil de Lowell, Massachusetts, Ellen Lindstrom, una organizadora sindical de Chicago Mary McDowell, una trabajadora de la casa de asentamiento de Chicago y organizadora sindical experimentada Leonora O'Reilly, una trabajadora de la casa de asentamiento de Nueva York que También fue organizadora de sindicatos de la confección y Lillian Wald, trabajadora de la casa de asentamientos y organizadora de varios sindicatos de mujeres en la ciudad de Nueva York.

Rápidamente se establecieron sucursales locales en Boston, Chicago y Nueva York, con el apoyo de las casas de asentamiento en esas ciudades.

Desde el principio, la afiliación se definió como la inclusión de mujeres sindicalistas, que serían la mayoría según los estatutos de la organización, y "sinceras simpatizantes y trabajadoras de la causa del sindicalismo", a quienes se denominó aliados. La intención era que el equilibrio de poder y la toma de decisiones recayeran siempre en los sindicalistas.

La organización ayudó a las mujeres a iniciar sindicatos en muchas industrias y muchas ciudades, y también proporcionó ayuda, publicidad y asistencia general a los sindicatos de mujeres en huelga. En 1904 y 1905, la organización apoyó huelgas en Chicago, Troy y Fall River.

De 1906 a 1922, la presidencia estuvo a cargo de Margaret Dreier Robins, una activista reformista bien educada, casada en 1905 con Raymond Robins, director de la Northwestern University Settlement en Chicago. En 1907, la organización cambió su nombre a Liga Nacional de Sindicatos de Mujeres (WTUL).


Las mujeres hicieron campaña por la Prohibición, luego muchas cambiaron de opinión

Con el logro de ganar la votación, algunas mujeres concentraron su nuevo poder político en revertir la prohibición constitucional del alcohol.

A finales de octubre de 1931, unos 18.000 trabajadores, miembros de organizaciones fraternales y veteranos salieron a las calles de Newark, Nueva Jersey. Su causa, expresada simplemente en los carteles que portaban, era clara: "Queremos cerveza". Habían pasado 11 años desde que comenzó la Prohibición, y desde que los manifestantes o sus compatriotas habían disfrutado de una bebida (legal) en los salones de su vecindario.

Hombres que ondeaban banderas con sus camisas de cuello almidonado y letreros irreverentes se convirtieron en la imagen icónica del movimiento anti-Prohibición. Sin embargo, las personas que encabezaron esta marcha, y de hecho gran parte del movimiento para derogar la 18ª Enmienda, no eran hombres con corbatas y abrigos largos. Eran algunas de las mismas mujeres que habían apoyado la Ley Seca en primer lugar y que habían ganado el derecho al voto el mismo año en que se promulgó.

Durante mucho tiempo se ha considerado que el antialcoholismo es una causa de mujeres. Un siglo antes de que la 18a Enmienda se convirtiera en ley en 1920, las mujeres habían comenzado a unirse a grupos de la iglesia para predicar los males del alcohol. Tenían motivos para estar preocupados. El alcoholismo fue desenfrenado durante todo el siglo XIX y principios del XX, especialmente entre los hombres: en su apogeo en 1830, el consumo promedio de licor de los estadounidenses alcanzó el equivalente a 90 botellas de vodka por año. Las mujeres pagaron el precio. Los camareros cambiaban los cheques de los hombres, lo que les permitía gastar sus ahorros en alcohol y, a veces, obligaba a sus familias a pasar hambre. El alcoholismo también contribuyó a la violencia doméstica generalizada. (Descubre la historia de amor de 9.000 años de la humanidad con el alcohol.)

Preocupadas por su seguridad y lo que veían como males sociales inducidos por el alcohol, algunas mujeres comenzaron a diseñar campañas contra el alcohol que irían más allá de sus iglesias y atraerían al electorado mayoritariamente blanco y exclusivamente masculino. El alcohol estaba destrozando a las familias, argumentaron grupos como la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU), que fue fundada en 1874. La Prohibición proporcionaría lo que ellos llamaron "protección del hogar".

Aunque el apoyo de las mujeres a la templanza fue fuerte en todas las razas, algunos líderes del movimiento dominante valoraban la conveniencia política sobre la solidaridad y utilizaron mensajes racistas para defender su caso. Un director estatal de la WCTU llamó al alcohol un "veneno racial" capaz de destruir a la familia blanca. Frances Willard, la presidenta nacional de la organización, afirmó que el alcohol alimentaba a "grandes multitudes de caras oscuras" que amenazaban la seguridad de las mujeres y los niños blancos. (La activista Ida B. Wells la criticó de manera experta por este comentario, quien señaló que Willard guardó silencio durante mucho tiempo sobre las turbas blancas que lincharon a los afroamericanos).

Finalmente, los defensores de la templanza se dieron cuenta de que lo que necesitaban era el derecho al voto. Con el voto, se pensaba, las mujeres podrían prohibir el alcohol y proteger a la familia (implícitamente blanca). En muchos estados, el movimiento de templanza de las mujeres se convirtió casi en sinónimo de sufragio femenino.

Por esa razón, los líderes de la industria de las bebidas alcohólicas presionaron poderosamente contra el sufragio. Pero en 1920, tanto las mujeres de la templanza como las sufragistas salieron victoriosas. Ese año, la Enmienda 18 (que prohíbe la "fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes") y la Enmienda 19 (que declara que el derecho al voto no se puede negar "por razón de sexo") se consagraron en la Constitución de los Estados Unidos. (Las mujeres negras todavía tenían que luchar por el voto después de la aprobación de la 19ª Enmienda.)

Sería una subestimación enorme decir que la 18ª Enmienda tuvo consecuencias no deseadas. En lugar de borrar la borrachera generalizada, la Ley Seca provocó un aumento de la delincuencia y la corrupción. Las tabernas fueron suplantadas por bares clandestinos, con contraseñas secretas y bebidas fuera del menú. El crimen organizado mortal corrió desenfrenado en ciudades y pueblos pequeños a medida que la luz de la luna se convirtió en una lucrativa industria clandestina. La Gran Depresión solo empeoró las cosas. El gobierno federal gastó una fortuna tratando en vano de hacer cumplir la Prohibición, mientras que al mismo tiempo perdió los ingresos potenciales de gravar el alcohol. (Conozca a la sheriff que dirigió una ciudad de Kentucky a través de la Prohibición.)

En 1929, la neoyorquina Pauline Morton Sabin, hija de un ejecutivo ferroviario, decidió que ya estaba harta. Como muchas madres blancas y adineradas, inicialmente había apoyado la Ley Seca porque pensó que sería bueno para sus hijos. Pero lo contrario resultó ser cierto: bares clandestinos no regulados que servían alcohol libremente a los jóvenes. Para combatir el problema, Sabin formó la Organización de Mujeres bipartidista sobre la reforma de la prohibición nacional.

"Ella, y por extensión su organización, argumentó que la Prohibición fue un fracaso y en realidad terminó empeorando la situación de los jóvenes y los niños, quienes pensaba que ahora tenían más probabilidades de estar expuestos al alcohol y al crimen", dice Alison Staudinger, profesora de la Universidad de Wisconsin-Green Bay. "Fue esencialmente 'reducción de protección del hogar', excepto que esta vez en oposición a la Prohibición federal".

Sabin, una hábil organizadora, publicó artículos y recorrió el país hablando con mujeres en apoyo de la causa contra la Prohibición, a menudo ante multitudes agotadas. "Su riqueza y encanto fueron una bendición para su trabajo", dice Staudinger. Incluso hizo la portada de Tiempo revista. Cuando se derogó la Ley Seca en 1933, su organización tenía más de un millón de miembros.

La compañera neoyorquina M. Louise Gross, de clase trabajadora, con estudios universitarios y soltera, adoptó un enfoque más radical. En 1922, Gross creó un club de derogación de mujeres llamado Molly Pitcher, una heroína de la Guerra Revolucionaria que, según cuenta la leyenda, sustituyó a su marido en el campo de batalla cuando ya no podía luchar. “Era mucho más probable que Gross y los Molly Pitchers defendieran abiertamente el derecho de las mujeres (y otras personas) a beber alcohol”, dice Staudinger. “También presentaron argumentos relacionados con ideas de libertad personal [y] derechos constitucionales”. (Durante la prohibición, la vida nocturna prosperó en estos clubes..)

Aunque la organización era relativamente pequeña, los Molly Pitchers ayudaron a revocar una ley de aplicación de la Prohibición del Estado de Nueva York. En un discurso de 1930, Gross dijo que la prohibición del alcohol por parte del gobierno era una extralimitación. Ella suplicó a las mujeres con derecho a voto que usaran su voto recién ganado para elegir representantes del Congreso que revocarían la 18ª Enmienda.

Incluso Sabin, con su posición social privilegiada y sus agradables argumentos de "protección del hogar", terminó abogando explícitamente por el lugar de la mujer en la política. Su grupo se basó en el impulso de la 19ª Enmienda, implorando a las mujeres a través de folletos y carteles que participaran en el proceso político. Uno de esos mensajes: “¿Ha impresionado a sus senadores y congresistas que exige la derogación sin reservas? ... como ciudadanos, como votantes, es nuestro trabajo ".

El 5 de diciembre de 1933, se revocó la Prohibición. Las cervecerías inmediatamente volvieron a la vida (con cerveza lista para la venta). Los bares volvieron a convertirse en elementos de barrio. Y las mujeres de todo el país levantaron una copa por su logro.

Los hombres contra la prohibición habían sido "derrotistas", explicó William Stayton, un defensor de la derogación citado en un Baltimore Sun artículo titulado "El hombre que realmente acabó con la prohibición le da todo el crédito al sexo opuesto".

“Las mujeres sabían mejor”, dijo Stayton. “Cuando fueron a batear por la 19ª Enmienda, más de 13 estados estaban en contra de ellos, pero ganaron de todos modos. Creyeron desde el principio que podían volver a ganar, y tenían razón ”.


Mes de la historia de la mujer: exploración del importante papel de la mujer en la historia del trabajo

La historia de las trabajadoras estadounidenses es una historia de abogar por la abolición de la esclavitud, el derecho al voto, el derecho a sindicalizarse, el bienestar de los niños y la extensión de los derechos humanos a todos. Las mujeres estuvieron entre las primeras trabajadoras en soportar las dificultades de la revolución industrial y entre las primeras en sindicalizarse.

Las mujeres han participado en el movimiento sindical tanto en un papel de liderazgo como de apoyo a lo largo de toda su historia, pero el movimiento no siempre ha sido amistoso a cambio.

Tintype de dos mujeres jóvenes en Lowell, Massachusetts, alrededor de 1870. (Dominio público.
Fuente: Centro de Historia de Lowell,
Bibliotecas Lowell de la Universidad de Massachusetts)

Cuando se contrató a mujeres jóvenes para atender los telares mecánicos de las primeras fábricas de Nueva Inglaterra, se convirtieron en algunas de las primeras trabajadoras expuestas a los rigores del lugar de trabajo industrial. Ya en la década de 1830, las mujeres que trabajaban en las fábricas textiles de Lowell, Massachusetts, tomaron medidas para protestar por sus arduas condiciones laborales y sus bajos salarios.

Las “Mill Girls”, hijas de agricultores propietarios de Nueva Inglaterra entre las edades de 15 y 30 años, comenzaban sus días a las 5 a.m. y terminaban a las 7 p.m., realizando turnos regulares de 14 horas. El ruido y el calor eran a menudo intolerables. Los recortes salariales en 1834 llevaron a las niñas a retirarse, una huelga que ganó la atención nacional. Los esfuerzos de organización de mujeres de Lowell fueron notables no solo por la participación "no femenina" de las mujeres, sino también por el marco político utilizado para atraer al público. Enmarcando su lucha por jornadas laborales más cortas y mejores salarios como una cuestión de derechos y dignidad personal, buscaron ubicarse en el contexto más amplio de la Revolución Americana. En 1846, los trabajadores formaron la Asociación de Reforma Laboral Femenina de Lowell para presionar por una jornada de 10 horas.


Mary Harris “Mother” Jones fue una costurera de Chicago del siglo XIX que convirtió su resentimiento por la distribución desigual de la riqueza en la sociedad en toda una vida de activismo a favor de los sindicatos. & # 8220I & # 8217 no soy un humanitario, & # 8221 ella declaró, & # 8220I & # 8217 soy un infierno ”. (Foto de Bertha Howell. Fuente: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Después de la Guerra Civil, que vio la muerte de más de 600.000 hombres y la mutilación de muchos otros, se hizo necesario que las mujeres ingresaran a la fuerza laboral en números cada vez mayores. Algunos periodistas y líderes sindicales pidieron la creación de una Oficina de la Mujer para supervisar las condiciones del trabajo femenino. Pero esa agencia, que luego se formó como parte del Departamento de Trabajo federal, no se materializó realmente hasta 1920. Mientras tanto, incluso las mujeres afroamericanas del Sur habían comenzado a sindicalizarse. Las mujeres negras recién liberadas, que trabajaban como lavanderas en Jackson, Mississippi, formaron un sindicato y buscaron salarios más altos ya en 1866. Casadas o solteras, estas mujeres participaban en la fuerza laboral remunerada en mayor medida que otras mujeres estadounidenses, en gran parte porque la discriminación racial limitó las oportunidades económicas para los hombres negros.

Los Caballeros del Trabajo, establecidos en 1869, fueron la primera federación laboral nacional a gran escala en los Estados Unidos. En 1881, sus miembros votaron para admitir mujeres. La organización creció significativamente a mediados de la década de 1880 después de una serie de huelgas exitosas. Haciendo hincapié en la igualdad de remuneración independientemente del sexo o el color, los Caballeros se basaron en gran medida en los esfuerzos organizativos de mujeres como la querida viuda, Mary Harris Jones, mejor conocida como "Madre Jones". En la década de 1890, los Caballeros del Trabajo, debilitados por las huelgas perdidas, las malas inversiones y las batallas con la recién formada Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), ya no tenían mucho peso en el movimiento obrero. Sin embargo, su pronta desaparición no pudo restar valor al papel sin precedentes desempeñado por los Caballeros del Trabajo en la promoción de la mujer en la fuerza laboral.

“Busque la etiqueta del sindicato & # 8230” Cuando los fundadores de ILGWU se reunieron el 3 de junio de 1900 y nombraron su sindicato, inmediatamente adoptaron una etiqueta. Los primeros resultados fueron alentadores, pero el uso siguió siendo limitado y, después de 5 años, la primera campaña de etiquetado terminó con solo una empresa en Kalamazoo que continuó usando la etiqueta. ILGWU pidió el uso de una etiqueta sindical en su primera convención. Sin embargo, su uso tardó en afianzarse, ya que era opcional y se consideraba de uso limitado. (Escuela ILR de la Universidad de Cornell / Colección ILGWU del Centro Kheel)

Continuó la tradición de participación de la mujer en el movimiento laboral. En 1900, las mujeres de Nueva York organizaron el Sindicato Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres (ILGWU). Era difícil sindicalizar la industria porque muchos trabajadores estaban aislados en talleres de explotación de viviendas. Pero en 1909, los trabajadores de Triangle Shirtwaist Factory en la ciudad de Nueva York se retiraron para protestar por el despido de miembros del sindicato. La huelga encendió la frustración en la industria de la camisería (una camisería era un tipo de vestido). La brutalidad empresarial contra los piqueteros se enfrentó a una huelga masiva de 20.000 trabajadores, en su mayoría jóvenes inmigrantes judías e italianas, en la industria de la confección. Un acuerdo arbitrado resultó ser una victoria parcial para ILGWU, pero la huelga de tres meses, conocida como el “Levantamiento de los Veinte Mil”, energizó el movimiento sindical.

Dos años después, se produjo un incendio en esa misma fábrica de Triangle. Al menos una de las puertas de salida estaba cerrada con llave y algunas de las escaleras de incendios eran inaccesibles. Como resultado, muchas mujeres quedaron atrapadas. Algunos murieron quemados. Otros saltaron desde el noveno piso, en algunos casos tomados de la mano de un amigo o hermana mientras caían hacia la muerte. En total, 146 mujeres jóvenes murieron. La tragedia de 1911 conmocionó al país. Para muchos estadounidenses, puso al descubierto la codicia y los excesos del capitalismo industrial y dejó en claro la necesidad de las reformas que pedían los sindicatos.

El sindicato más exitoso a principios del siglo XX fue la AFL. Desafortunadamente para las trabajadoras, Samuel Gompers, su primer presidente, compartía la creencia de la sociedad de que el lugar de la mujer estaba en el hogar. La posición del sindicato era que “está mal permitir que se obligue a trabajar a cualquiera de las mujeres del sexo femenino de nuestro país, ya que creemos que los hombres deben recibir un salario justo para evitar que sus familiares mujeres vayan a trabajar. " Se pensaba que si las mujeres realizaban un trabajo remunerado, el respeto por ellas disminuiría y "darían a luz niños débiles que no están educados para convertirse en ciudadanos fuertes y buenos".

En 1942, el artista de Pittsburgh J. Howard Miller fue contratado por el Comité Coordinador de Producción de Guerra de Westinghouse Company para crear una serie de carteles para el esfuerzo bélico. Uno de estos carteles se convirtió en el famoso "¡Podemos hacerlo!" imagen: una imagen que en años posteriores también se llamaría "Rosie la remachadora", aunque nunca se le dio este título durante la guerra. Solo más tarde, a principios de la década de 1980, el cartel de Miller fue redescubierto y se hizo famoso, asociado con el feminismo y, a menudo, erróneamente llamado "Rosie The Riveter". (Ilustrador: J. Howard Miller. Dominio público)

Durante el New Deal de FDR, que buscaba reactivar la economía plagada de depresión a través de una serie de regulaciones innovadoras, el Congreso aprobó la Ley Wagner de 1935, que creó la Junta Nacional de Relaciones Laborales y exigió a los empleadores privados que trataran con los sindicatos y no discriminaran a los miembros del sindicato. . Garantizando a los trabajadores el derecho a la negociación colectiva, también supervisó las elecciones sindicales y la resolución de conflictos laborales.

Como la tasa de desempleo durante la Gran Depresión superó el 25 por ciento de la fuerza laboral, muchos estadounidenses llegaron a creer que solo los hombres tenían derecho a un empleo. Aunque muchas esposas trataron de ayudar con las finanzas familiares buscando trabajo cuando sus maridos fueron despedidos, algunos empleadores públicos y privados se negaron a contratar mujeres casadas. Debido a que la segregación sexual en el lugar de trabajo era tan frecuente y el desempleo era mucho mayor en las industrias pesadas con salarios más altos, estas mujeres a menudo tenían que depender de trabajos tradicionalmente femeninos que los hombres despreciaban.

El perfil de la mujer asalariada estaba cambiando a medida que el porcentaje de mujeres casadas en la fuerza laboral, aumentando desde la década de 1920, en realidad aumentó durante la década de los 30 en más del 25 por ciento. La participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial aceleró este cambio. Seis millones de nuevas trabajadoras ingresaron a la fuerza laboral y aceptaron trabajos de la industria pesada que antes solo estaban disponibles para los hombres. Una canción popular, "Rosie the Riveter", y una pintura de Norman Rockwell de Rosie que se encargó para la portada del Saturday Evening Post en 1943 fueron símbolos invaluables para los fabricantes de armas y municiones.

Cuando terminó la guerra, muchas mujeres tuvieron que dejar sus trabajos bien remunerados para dejar espacio para los veteranos que regresaban.Sin embargo, a pesar de que las industrias del entretenimiento y la publicidad presentaban a la esposa y la madre estadounidenses como totalmente dedicadas a la vida doméstica, un número creciente de mujeres se incorporaron a la fuerza laboral, ocupando puestos en trabajos de oficina, ventas minoristas, enseñanza, enfermería y otras actividades llamadas femeninas. ocupaciones.

A través de sus 53 oficinas en todo el país, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos trabaja para detener y remediar las barreras basadas en el sexo a la igualdad de oportunidades de empleo, como la discriminación y el acoso en la contratación. En 2014, el personal de la EEOC resolvió aproximadamente 26,000 cargos de discriminación laboral por motivos de sexo y recuperó $ 106.5 millones para individuos junto con cambios sustanciales en las políticas del empleador para remediar violaciones y prevenir discriminación futura & # 8211 sin litigio.

La aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 llevó a la creación de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC). Los casos de discriminación sexual ocupaban un lugar bajo en la agenda de la EEOC hasta que la presión de grupos como la Organización Nacional de Mujeres los llevó a un primer plano. En 1970, cuando los tribunales invalidaron la legislación protectora, las mujeres se encontraron elegibles para muchos trabajos que antes estaban cerrados para ellas.

El mundo luce más brillante ahora, pero nadie niega que las mujeres todavía enfrentan discriminación o que muchas trabajadoras todavía están congregadas en trabajos segregados por sexo. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, mientras que sólo alrededor de un tercio de todas las mujeres participaban en la fuerza laboral remunerada en 1950, aproximadamente el 60 por ciento lo hacía en 2004. Las mujeres casadas aumentaron su participación del 24 al 61 por ciento en ese mismo período. Se produjeron cambios importantes entre 1950 y 1990, y la participación de la mujer en la fuerza laboral se estabilizó desde entonces. Incluso hemos visto una leve disminución en las tasas de participación entre las mujeres blancas casadas con bebés a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, pero eso parece deberse principalmente a la recesión y la dificultad para encontrar trabajo.

Antes de que el movimiento de mujeres trabajadoras se apropiara de la Semana Nacional de las Secretarias, los floristas alentaron a los empleadores a regalar flores a sus secretarias. El movimiento de mujeres trabajadoras se basó en la idea feminista de que los actos de caballería creaban una cortina de humo para enmascarar la insubordinación de las mujeres, y así nació el lema "Levanta, no rosas".

En un artículo reciente, "Raises, Not Roses", publicado en el Huffington Post, el presidente de AFSCME, Lee A. Saunders, plantea el problema de que las mujeres en el lugar de trabajo & # 8211 e incluso en lugares de trabajo sindicalizados & # 8211 todavía no reciben igual salario:

“Su trabajo vale cada dólar que gana un hombre, pero sus ganancias no reflejan eso. Las mujeres ganan 79 centavos por cada dólar que gana un hombre blanco no hispano, y el déficit es aún peor para las mujeres de color: las mujeres negras ganan 60 centavos y las latinas ganan 55 centavos por cada dólar que gana un hombre blanco no hispano.

“La disparidad es aún más dañina, ya que las mujeres están más sobrerrepresentadas en trabajos de bajos salarios, lo que representa dos tercios de los trabajadores de bajos salarios.

"Esto está mal. La equidad salarial es lo más justo para las mujeres. También es lo correcto para las familias. Las mujeres constituyen la mitad de la fuerza laboral, por lo que en la mayoría de las familias una mujer comparte el liderazgo económico o es la única fuente de ingresos. Cada centavo cuenta para las familias trabajadoras ".

La historia de las trabajadoras estadounidenses es una historia de abogar por la abolición de la esclavitud, el derecho al voto, el derecho a sindicalizarse, el bienestar de los niños y la extensión de los derechos humanos a todos. A pesar de los obstáculos, a pesar de los estereotipos impuestos por la sociedad, las trabajadoras estadounidenses han perseverado. La suya es una revolución que aún se está gestando.
Fuentes y lectura adicional:


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