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El asedio de Leningrado

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El asedio más infame de la Segunda Guerra Mundial comenzó poco más de dos meses después del lanzamiento de la "Operación Barbarroja", la invasión sorpresa de Adolf Hitler a la Unión Soviética. El 22 de junio de 1941, desafiando un pacto de no agresión firmado dos años antes, unos 3 millones de soldados alemanes cruzaron la frontera soviética y comenzaron un ataque de tres frentes. Mientras los elementos del centro y del sur atacaron Moscú y Ucrania, el Grupo de Ejércitos Norte de la Wehrmacht atravesó Lituania, Letonia y Estonia y avanzó hacia Leningrado, una ciudad de más de 3 millones de habitantes situada en el río Neva, cerca del mar Báltico. Hitler había considerado durante mucho tiempo a Leningrado como un objetivo clave de la invasión. Sirvió como la base de operaciones de la Flota del Báltico de Rusia, y sus más de 600 fábricas la convirtieron en el segundo lugar después de Moscú en producción industrial.

Mientras los civiles de Leningrado intentaban desesperadamente construir trincheras y fortificaciones antitanques a fines del verano de 1941, el Ejército Rojo y las fuerzas voluntarias soviéticas, que no estaban preparados, fueron derrotados en un enfrentamiento tras otro. El 31 de agosto, los alemanes tomaron la ciudad de Mga, cortando la última conexión ferroviaria de Leningrado. Una semana después, capturaron la ciudad de Shlisselburg y cortaron la última calzada abierta. Para el 8 de septiembre, una ruta fluvial a través del cercano lago Ladoga era la única conexión confiable de Leningrado con el mundo exterior. El resto de la ciudad había sido casi completamente rodeada por los alemanes y sus aliados finlandeses en el norte.

El avance alemán continuó hasta finales de septiembre, cuando las fuerzas soviéticas finalmente detuvieron al Grupo de Ejércitos Norte en los suburbios de Leningrado. Con su ejército ahora enfrascado en la guerra de trincheras, Hitler cambió de estrategia y les ordenó que se instalaran para un asedio. "El Führer ha decidido borrar la ciudad de Petersburgo de la faz de la tierra", escribió en un memorando. "Tiene la intención de rodear la ciudad y nivelarla hasta el suelo mediante bombardeos de artillería con proyectiles de todos los calibres y bombardeos continuos desde el aire". El memorándum enfatizó que las solicitudes de negociaciones de rendición debían ser ignoradas, ya que los nazis no tenían el deseo de alimentar a la gran población de la ciudad. Hitler había elegido una alternativa escalofriante a avanzar directamente sobre Leningrado: simplemente esperaría a que muriera de hambre.

En el momento de la directiva de Hitler, los alemanes ya habían instalado la artillería y habían lanzado una campaña para bombardear a Leningrado hasta la sumisión. La Luftwaffe, la fuerza aérea de Alemania, también realizó bombardeos regulares sobre la ciudad. Un ataque incendiario el 8 de septiembre provocó incendios devastadores que destruyeron suministros vitales de petróleo y alimentos. Una incursión aún mayor siguió el 19 de septiembre, cuando la Luftwaffe desató 2.500 bombas incendiarias y de alto explosivo. En total, se estima que se lanzaron 75.000 bombas sobre la ciudad durante el transcurso del bloqueo.

Si bien el fuego enemigo acabaría matando o hiriendo a unos 50.000 civiles durante el asedio, el problema más grave de Leningrado era la falta de alimentos. 600.000 personas habían sido evacuadas antes de que los alemanes reforzaran su control sobre la ciudad, pero todavía quedaban unos 2,5 millones de civiles. Los funcionarios habían sido peligrosamente negligentes al almacenar alimentos, por lo que los soviéticos tuvieron que traer suministros frescos a través del lago Ladoga, que ofrecía la única ruta abierta a la ciudad. La comida y el combustible llegaron en barcazas durante el otoño y luego en camiones y trineos después de que el lago se congelara en el invierno. La ruta de Ladoga se conoció como el "Camino de la vida", pero Leningrado seguía estando lamentablemente desabastecido. En noviembre, la escasez de alimentos había provocado que las raciones civiles se redujeran a solo 250 gramos de pan al día para los trabajadores. Los niños, los ancianos y los desempleados obtuvieron escasos 125 gramos, el equivalente a tres tajadas pequeñas.

Durante el frío invierno de 1941-1942, Leningrado se vio sacudida por una epidemia de hambre que se cobró hasta 100.000 vidas por mes. "¿Es este mi cuerpo o lo cambiaron por el de otra persona sin que yo me diera cuenta?" se preguntó un hombre. "Mis piernas y muñecas son como las de un niño en crecimiento, mi estómago se ha hundido, mis costillas sobresalen de arriba a abajo". En su desesperación, la gente comía de todo, desde vaselina y pegamento para papel tapiz hasta ratas, palomas y mascotas domésticas. Para calentarse, quemaron muebles, guardarropas e incluso los libros de sus bibliotecas personales. El robo y asesinato por cartillas de racionamiento se convirtió en una amenaza constante, y las autoridades finalmente arrestaron a más de 2.000 personas por canibalismo. A medida que la hambruna se intensificaba, una Leningrader de 12 años llamada Tanya Savicheva registró las fechas de las muertes de todos los miembros de su familia en un diario. "Los Savichev están muertos", escribió después del fallecimiento de su madre. “Todos están muertos. Solo queda Tanya ".

Miles de tragedias similares se desarrollaron en Leningrado durante lo que se conoció como el "invierno hambriento" y, sin embargo, la ciudad aún resistió el asedio nazi. A principios de 1942, los soviéticos evacuaron a unos 500.000 civiles a través del "Camino de la Vida" en el lago Ladoga, reduciendo la población devastada por el hambre a un millón de personas más manejables. Mientras tanto, tras el deshielo primaveral, los supervivientes de Leningrado llevaron a cabo una campaña de limpieza exhaustiva para retirar los escombros bombardeados y enterrar a los muertos que cubrían sus calles. También se plantaron jardines en toda la ciudad en patios y parques. La comida seguía escaseando, pero la ciudad se había recuperado del borde del colapso. En agosto de 1942, Leningrado incluso acogió una interpretación de la séptima sinfonía del compositor Dmitri Shostakovich, que había sido escrita durante los primeros días del asedio. Desafiando a los alemanes, el concierto se transmitió por altavoces apuntados hacia las líneas enemigas.

La marea finalmente comenzaría a cambiar a principios del próximo año. Los soviéticos ya habían hecho varios intentos fallidos de romper el bloqueo, generalmente con pocos avances y bajas devastadoras, pero en enero de 1943, el Ejército Rojo logró arrebatarle un pequeño puente terrestre a los nazis. Los ingenieros construyeron un enlace ferroviario especial en el corredor y, a finales de año, se habían transportado casi 5 millones de toneladas de alimentos y suministros a Leningrado. A pesar del aumento de los bombardeos y los bombardeos de los alemanes, la ciudad que alguna vez estuvo hambrienta volvió a la vida. Los trabajadores de sus fábricas, ahora casi el 80 por ciento mujeres, pronto produjeron enormes cantidades de maquinaria y municiones.

El avance tan esperado se produjo a principios de 1944, cuando el Ejército Rojo movilizó a unos 1,25 millones de hombres y 1.600 tanques en una ofensiva que invadió las líneas alemanas. Como el resto de las fuerzas de Hitler en Rusia, el Grupo de Ejércitos Norte pronto fue empujado a una retirada general. El 27 de enero de 1944, después de casi 900 días de bloqueo, Leningrado fue liberada. La victoria fue anunciada con un saludo de 24 salvas de los cañones de la ciudad, y los civiles irrumpieron en celebraciones espontáneas en las calles. "La gente traía vodka", escribió Leningrader Olga Grechina. “Cantamos, lloramos, reímos; pero fue triste de todos modos, las pérdidas fueron demasiado grandes ".

En total, el sitio de Leningrado había matado a unos 800.000 civiles, casi el mismo número que todas las muertes de Estados Unidos y el Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial juntas. La censura de la era soviética aseguró que los detalles más espeluznantes del bloqueo fueran suprimidos hasta finales del siglo XX, pero incluso mientras la Segunda Guerra Mundial todavía estaba en marcha, la ciudad fue aclamada como un símbolo de la determinación y el sacrificio rusos. “Difícilmente hay un paralelo en la historia para la resistencia de tanta gente durante tanto tiempo”, escribió el New York Times en enero de 1944. “Leningrado se mantuvo solo contra el poder de Alemania desde el comienzo de la invasión. Es una ciudad salvada por su propia voluntad, y su posición vivirá en los anales como una especie de mito heroico ".


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Resistencia robusta

Yevgeniya recuerda haber ido al mercado con su madre a cambiar sus posesiones por comida. Mientras la desesperación y el pánico se apoderaban de las calles, escuchó susurros sobre el canibalismo. Más común fue el acto de asesinato como forma de obtener cartillas de racionamiento de alimentos.

Lo más peligroso de todo fue la ola de niños secuestrados y devorados. Un día en el mercado, la hermana mayor de Yevgeniya & rsquos, Maya, notó que Yevgeniya estaba distraída, mirando un avión en el cielo. Una mujer se acercó a Yevgeniya y le ofreció dulces, luego la tomó de la mano y comenzó a alejarse. & ldquoMaya comenzó a gritar frenéticamente y me salvó & rdquo, recuerda Yevgeniya.

Otro recuerdo desgarrador fue presenciar a un hombre que caminaba y luego caía muerto en la calle congelada. "Mi madre me dijo que no tuviera miedo de los muertos", dice, recordando la muerte y la destrucción heladas hasta los huesos.

El despiadado régimen de Hitler & rsquos exigió una sumisión total, pero los ciudadanos duros, resistentes y tenaces de Leningrado contraatacaron con todo lo que tenían. Hoy en día, la capital imperial de Pedro el Grande es conocida como "la ciudad que no moriría".


El 1 de mayo de 1703, Pedro el Grande tomó la fortaleza sueca de Nyenschantz y la ciudad de Nyen, en el río Neva. El zar Pedro el Grande fundó la ciudad el 27 de mayo de 1703 (en el calendario gregoriano, el 16 de mayo en el calendario juliano) después de reconquistar la tierra ingria de Suecia, en la Gran Guerra del Norte. Llamó a la ciudad en honor a su santo patrón, el apóstol San Pedro. La ortografía original en tres palabras. Sankt-Piter-burkh (Санкт-Питер-Бурх) usa latín: Sankt, como en Sankt Goar y algunas otras ciudades europeas (es un error común sobre el "origen cultural holandés" para las versiones locales, hay "Sant"[2] o Sint en holandés moderno. Además de los Países Bajos, Pedro el Grande también pasó tres meses en Gran Bretaña, por lo que es preferible hablar de la experiencia europea general que influyó en el zar) [3].

"San Petersburgo" se usa en realidad como un equivalente en inglés a tres formas variantes del nombre: originalmente Санкт-Питер-Бурх (Sankt Piter-Burkh), más tarde Санкт-Петерсбурх (Sankt Petersburkh), y luego Санкт-Петербург (Sankt Piter-Burkh) ). El nombre completo a menudo se sustituye por la abreviatura SPb (СПб). "Sankt" generalmente se limitaba a escribir, la gente generalmente lo llamaba Петербург (Peterburg) o el apodo común Питер (Piter). Petrogrado (Петроград), el nombre dado en 1914 al estallar la Primera Guerra Mundial para evitar el sonido alemán de Petersburgo, fue una traducción eslava del nombre anterior. El nombre se cambió a Leningrado (Ленинград) en 1924.

La ciudad fue construida en condiciones climáticas y geográficas adversas. La alta tasa de mortalidad requería un suministro constante de trabajadores. Pedro ordenó un reclutamiento anual de 40.000 siervos, un recluta por cada nueve a dieciséis hogares. Los reclutas tuvieron que proporcionar sus propias herramientas y alimentos para el viaje de cientos de kilómetros, a pie, en pandillas, a menudo escoltados por guardias militares y con grilletes para evitar la deserción, pero muchos escaparon, otros murieron por enfermedades y exposición en las duras condiciones. [4]

El primer edificio de la nueva ciudad fue la Fortaleza de Pedro y Pablo, que originalmente también llevaba el nombre de Sankt Pieterburg. Se colocó en la isla Zayachy (Hare), justo al lado de la orilla derecha del Neva, a tres millas tierra adentro del Golfo. La zona pantanosa fue drenada y la ciudad se extendió hacia el exterior desde la fortaleza bajo la supervisión de ingenieros alemanes y holandeses a quienes Peter había invitado a Rusia. Peter restringió la construcción de edificios de piedra en toda Rusia fuera de San Petersburgo para que todos los canteros vinieran a ayudar a construir la nueva ciudad. [5]

Al mismo tiempo, Peter contrató a un gran número de ingenieros, arquitectos, constructores navales, científicos y empresarios de todos los países de Europa. La inmigración sustancial de profesionales educados eventualmente convirtió a San Petersburgo en una ciudad mucho más cosmopolita que Moscú y el resto de Rusia. Los esfuerzos de Peter para impulsar la modernización en Moscú y el resto de Rusia fueron completamente incomprendidos por la antigua nobleza rusa y finalmente fracasaron, lo que le causó muchos problemas con la oposición, incluidos varios atentados contra su vida y la traición que involucró a su propio hijo. [6]

Peter trasladó la capital de Moscú a San Petersburgo en 1712, nueve años antes del Tratado de Nystad. Llamada la "ventana a Europa", era un puerto marítimo y también una base para la armada de Peter, protegida por la fortaleza de Kronstadt. La primera persona en construir una casa en San Petersburgo fue Cornelis Cruys, comandante de la Flota del Báltico. Inspirado en Venecia y Amsterdam, Pedro el Grande propuso barcos y barcazas como medio de transporte en su ciudad de canales. Inicialmente, solo había 12 puentes permanentes sobre vías fluviales más pequeñas, mientras que el Gran Neva era atravesado por barcos en verano y en carruajes a pie o por caballos durante el invierno. Cada verano se construía un puente de pontones sobre Neva.

Peter quedó impresionado por Versalles y otros palacios de Europa. Su palacio oficial de importancia comparable en Peterhof fue el primer palacio suburbano utilizado permanentemente por el zar como residencia oficial principal y lugar para recepciones oficiales y bailes de estado. El palacio frente al mar, Monplaisir, y el Gran Palacio de Peterhof se construyeron entre 1714 y 1725. [7] En 1716, el rey de Prusia presentó un regalo al zar Pedro: la Sala de Ámbar. [8]

Aleksandr Danilovich Menshikov, el mejor amigo de Peter, fue el primer gobernador general de la gobernación de San Petersburgo en 1703-1727. En 1724 se estableció en la ciudad la Academia de Ciencias de San Petersburgo. Después de la muerte de Pedro el Grande, Menshikov fue arrestado y exiliado a Siberia. En 1728, Pedro II de Rusia trasladó la capital a Moscú, pero 4 años más tarde, en 1732, San Petersburgo volvió a convertirse en la capital de Rusia y siguió siendo la sede del gobierno durante unos dos siglos.

Varias revoluciones, levantamientos, asesinatos de zares y tomas de poder en San Petersburgo habían moldeado el curso de la historia en Rusia e influido en el mundo. En 1801, tras el asesinato del emperador Pablo I, su hijo se convirtió en el emperador Alejandro I. Alejandro I gobernó Rusia durante las guerras napoleónicas y expandió su Imperio mediante la adquisición de Finlandia y parte de Polonia. Su misteriosa muerte en 1825 estuvo marcada por la revuelta decembrista, que fue reprimida por el emperador Nicolás I, quien ordenó la ejecución de líderes y exilió a cientos de sus seguidores a Siberia. Nicolás I presionó luego por el nacionalismo ruso suprimiendo las nacionalidades y religiones no rusas. [9]

La revolución cultural que siguió a las guerras napoleónicas abrió aún más San Petersburgo, a pesar de las represiones. La riqueza y el rápido crecimiento de la ciudad siempre habían atraído a destacados intelectuales, científicos, escritores y artistas. San Petersburgo finalmente ganó reconocimiento internacional como puerta de entrada para el comercio y los negocios, así como un centro cultural cosmopolita. Las obras de Aleksandr Pushkin, Nikolai Gogol, Ivan Turgenev, Fyodor Dostoyevsky y muchos otros llevaron la literatura rusa al mundo. La música, el teatro y el ballet se establecieron firmemente y ganaron estatura internacional.

Hijo del emperador Nicolás I, el emperador Alejandro II implementó las reformas más desafiantes [10] emprendidas en Rusia desde el reinado de Pedro el Grande. La emancipación de los siervos (1861) provocó la afluencia de un gran número de pobres a la capital. Se erigieron viviendas en las afueras y surgió una industria naciente que superó a Moscú en población y crecimiento industrial. Para 1900, San Petersburgo se había convertido en uno de los centros industriales más grandes de Europa, un importante centro internacional de poder, negocios y política, y la cuarta ciudad más grande de Europa.

Con el crecimiento de la industria, también se agitaron movimientos radicales. Las organizaciones socialistas fueron responsables de los asesinatos de muchas figuras públicas, funcionarios del gobierno, miembros de la familia real y el propio zar. El zar Alejandro II fue asesinado por un terrorista suicida Ignacy Hryniewiecki en 1881, en un complot con conexiones con la familia de Lenin y otros revolucionarios. La Revolución de 1905 se inició aquí y se extendió rápidamente a las provincias. Durante la Primera Guerra Mundial, el nombre Sankt Peterburg se consideró demasiado alemán, por lo que la ciudad pasó a llamarse Petrogrado. [11]

1917 vio las siguientes etapas de la Revolución Rusa, [12] y el resurgimiento del Partido Comunista liderado por Lenin, quien declaró "¡Las armas nos dan el poder" y "¡Todo el poder a los soviéticos!" [13] Después de la Revolución de Febrero, el zar Nicolás II fue arrestado y el gobierno del zar fue reemplazado por dos centros de poder político opuestos: el gobierno provisional "prodemocracia" y el Soviet de Petrogrado "procomunista". [14] Luego, el gobierno provisional fue derrocado por los comunistas en la Revolución de Octubre, [15] provocando la Guerra Civil Rusa.

La proximidad de la ciudad a los ejércitos antisoviéticos obligó al líder comunista Vladimir Lenin a trasladar su gobierno a Moscú el 5 de marzo de 1918. La medida se disfrazó de temporal, pero Moscú sigue siendo la capital desde entonces. El 24 de enero de 1924, tres días después de la muerte de Lenin, Petrogrado pasó a llamarse Leningrado. La razón del Partido Comunista para cambiar el nombre de la ciudad de nuevo fue que Lenin había liderado la revolución. Después de la Guerra Civil y el asesinato del zar Nicolás II y su familia, así como de millones de personas antisoviéticas, el cambio de nombre a Leningrado fue diseñado para destruir las últimas esperanzas de la resistencia y mostrar una fuerte dictadura del partido comunista de Lenin y el Régimen soviético. [16] [17]

San Petersburgo fue devastada por el Terror Rojo de Lenin [18] y luego por la Gran Purga de Stalin [19] además del crimen y el vandalismo en la serie de revoluciones y guerras. Entre 1917 y 1930, cerca de dos millones de personas huyeron de la ciudad, incluidos cientos de miles de intelectuales educados y aristocracia, que emigraron a Europa y América. Al mismo tiempo, muchos grupos políticos, sociales y paramilitares habían seguido al gobierno comunista en su traslado a Moscú, ya que los beneficios del estatus de capital habían abandonado la ciudad. En 1931 Leningrado se separó administrativamente del Óblast de Leningrado.

En 1934, el popular gobernador de Leningrado, Kirov, fue asesinado porque, al parecer, Stalin se volvió cada vez más paranoico sobre el crecimiento de la popularidad de Kirov. [20] La muerte de Kirov se utilizó para encender la Gran Purga [21], donde fueron arrestados los partidarios de Trotsky y otros presuntos "enemigos del estado soviético". Luego se inventaron una serie de casos "criminales", conocidos como el Centro de Leningrado y el Asunto de Leningrado, [22] que resultaron en sentencias de muerte para muchos de los principales líderes de Leningrado y severas represiones de miles de altos funcionarios e intelectuales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Leningrado fue rodeada y sitiada por la Wehrmacht alemana del 8 de septiembre de 1941 al 27 de enero de 1944, un total de 29 meses. Por orden de Hitler, la Wehrmacht bombardeó y bombardeó constantemente la ciudad y la aisló sistemáticamente de cualquier suministro, causando la muerte de más de 1 millón de civiles en 3 años. 650,000 murieron solo en 1942 [23] La instrucción secreta del 23 de septiembre de 1941 decía: "el Führer está decidido a eliminar la ciudad de Petersburgo de la faz de la tierra. No hay razón alguna para la subsiguiente existencia de esta ciudad a gran escala después de la neutralización de la Rusia soviética ". A principios de 1942, Ingria se incluyó en los planes de anexión de Generalplan Ost como el "área de asentamiento alemán". Esto implicó el genocidio de 3 millones de residentes de Leningrado, que no tenían lugar en el "Nuevo Orden de Europa del Este" de Hitler.

Hitler ordenó los preparativos para las celebraciones de la victoria en los palacios del zar. Los alemanes saquearon arte de museos y palacios, así como de casas particulares. Todos los tesoros saqueados, como la Sala de Ámbar, las estatuas de oro del Palacio Peterhof, las pinturas y otras obras de arte valiosas se llevaron a Alemania. Hitler también preparó una fiesta para celebrar su victoria en el hotel Astoria. Una invitación impresa al baile de recepción de Hitler en el Hotel Astoria está ahora en exhibición en el Museo de la Ciudad de San Petersburgo.

Durante el asedio de 1941-1944, las únicas formas de abastecer la ciudad y los suburbios, habitados por varios millones, eran aviones o automóviles que cruzaban el lago congelado Ladoga. El ejército alemán bombardeó sistemáticamente esta ruta, llamada Camino de la Vida, por lo que miles de automóviles con personas y suministros de alimentos se habían hundido en el lago. La situación en la ciudad fue especialmente horrible en el invierno de 1941 a 1942. Los bombardeos alemanes destruyeron la mayor parte de las reservas de alimentos. La ración diaria de alimentos se redujo en octubre a 400 gramos de pan para un trabajador y 200 gramos para una mujer o un niño. El 20 de noviembre de 1941, las raciones se redujeron a 250 y 125 gramos respectivamente. Esos gramos de pan eran la mayor parte de la comida diaria de una persona en la ciudad. El suministro de agua fue destruido. La situación empeoró aún más en invierno debido a la falta de combustible para calefacción. Solo en diciembre de 1941 murieron de hambre unas 53.000 personas en Leningrado, muchos cadáveres estaban esparcidos por las calles de toda la ciudad.

"Savichevs murió. Todos murieron. Sólo queda Tanya", escribió Tanya Savicheva, una niña de Leningrado de 11 años, en su diario. Se convirtió en uno de los símbolos de la tragedia del bloqueo y se mostró como uno de los muchos documentos en los juicios de Nuremberg.

La ciudad sufrió una severa destrucción: la Wehrmacht disparó alrededor de 150.000 proyectiles contra Leningrado y la Luftwaffe arrojó alrededor de 100.000 bombas de aire. Muchas casas, escuelas, hospitales y otros edificios fueron arrasados ​​y los del territorio ocupado fueron saqueados por las tropas alemanas.

Como resultado del asedio, alrededor de 1,2 millones de los 3 millones de civiles de Leningrado perdieron la vida a causa de los bombardeos, el hambre, las infecciones y el estrés. Cientos de miles de civiles no registrados, que vivían en Leningrado antes de la Segunda Guerra Mundial, habían perecido en el asedio sin ningún registro. Aproximadamente 1 millón de civiles escaparon con evacuación, principalmente a pie. Después de dos años de asedio, Leningrado se convirtió en una "ciudad fantasma" vacía con miles de casas en ruinas y abandonadas.

Por la heroica resistencia de la ciudad y la tenacidad de los supervivientes del asedio, Leningrado se convirtió en el primero en recibir el título de Ciudad Héroe, otorgado en 1945.


Uno de los asedios más largos de la Segunda Guerra Mundial: la destrucción de Leningrado

El asedio de Leningrado fue uno de los asedios más destructivos y más largos de la Segunda Guerra Mundial. El asedio fue una colaboración planificada entre Alemania y el ejército finlandés que esperaba recuperar áreas que habían perdido durante la Guerra de Invierno.

La ejecución del plan se desvió significativamente del plan original, mientras que las teorías continúan especulando que Hitler esperaba cambiar el nombre de la ciudad a Adolfsburg después de la victoria.

Cañones antiaéreos que protegen el cielo de Leningrado, frente a San Isaac y la Catedral # 8217

El asedio comenzó el 8 de septiembre de 1941 cuando el Grupo de Ejércitos Norte de Alemania logró tomar el camino final hacia la ciudad. Los alemanes esperaban tomar la ciudad rodeándola, una táctica militar común utilizada por los alemanes durante la guerra.

Ataques aéreos en Leningrado cerca de San Isaac y la Catedral # 8217, 1941

Tomar Leningrado fue uno de los principales objetivos de la Operación Barbarroja y el principal objetivo del Grupo de Ejércitos Norte. Leningrado era una ciudad estratégica importante debido a su fuerza industrial y su importancia histórica para la Revolución Rusa, pero el objetivo real de los nazis era aniquilar por completo la ciudad y sus residentes.

Los soviéticos comenzaron a movilizar a sus civiles casi inmediatamente después de que alemanes y finlandeses planearon sus ataques. El Grupo de Ejércitos Norte tenía la tarea de acercarse y rodear la ciudad desde el sur, mientras que el Ejército finlandés se movería hacia el norte para recuperar las tierras perdidas durante la Guerra de Invierno.

Hasta el 27 de junio de 1941, más de un millón de civiles soviéticos se habían movilizado para construir líneas defensivas y barricadas que se extendían por cientos y miles de millas al norte y al sur de la ciudad. Los soviéticos esperaban que la batalla fuera difícil y reconocieron el riesgo de morir de hambre, por lo que hicieron todo lo posible para proteger la ciudad.

Mapa que muestra el cerco del Eje de Leningrado

Las órdenes de Hitler eran claras: rodear y capturar Leningrado, luego capturar la cuenca de Donetsk antes de pasar a Moscú.

Los finlandeses tenían la tarea de recopilar información sobre las estrategias defensivas soviéticas antes de que comenzara el ataque. Mientras tanto, la conexión ferroviaria final a la ciudad fue destruida por los alemanes el 30 de agosto de 1941 cuando llegaron al río Neva. Luego, el 8 de septiembre de 1941, el camino final a la ciudad se cortó una vez que los alemanes llegaron a Shlisselburg a orillas del lago Ladoga.

El asedio de Leningrado y las operaciones conjuntas germano-finlandesas duraron tres años entre 1941 y 1944.

Defensas marítimas de Leningrado

Los finlandeses tenían la tarea de cortar los ferrocarriles al norte de la ciudad y en Laponia. Solo quedaba un corredor entre Leningrado y el lago Ladoga.

Los finlandeses avanzaron hacia el norte y recuperaron las tierras que perdieron durante la Guerra de Invierno. Pero al llegar a la antigua frontera, los finlandeses se opusieron a la destrucción de Leningrado y, en cambio, se centraron en asegurar su territorio recuperado.

Cañón antiaéreo ruso

Los soviéticos defendieron la ciudad lo mejor que pudieron y lograron evacuar a 414.148 niños y más de medio millón de civiles entre el 29 de junio de 1941 y el 31 de marzo de 1943. Se utilizó una única carretera congelada sobre el lago Lagoda para transportar suministros vitales al ejército. y civiles que permanecen en la ciudad. La carretera sobre el lago Lagoda se denominó & # 8220 Ice Road, & # 8221, mientras que toda la ruta llegó a ser conocida como & # 8220Road of Life. & # 8221

Soldados rusos en trincheras en Leningrado

El bombardeo de Leningrado comenzó el 8 de septiembre de 1941 después de que los alemanes ya habían rodeado la ciudad y cortado sus principales rutas de suministro.

El asedio subsiguiente continuó durante 872 días.

Leningradianos en la avenida Nevsky durante el asedio.

El ataque aéreo más pesado a la ciudad se produjo el 19 de septiembre de 1941 cuando 276 bombarderos alemanes participaron en seis ataques aéreos. En el bombardeo, 1.000 civiles murieron y cinco hospitales fueron alcanzados, entre otros objetivos.

El efecto del asedio fue devastador y Leningrado sufrió más bajas que cualquier otra ciudad moderna. En dos años y medio, el ejército alemán había matado a más de un millón de soldados soviéticos y más de 600.000 civiles en la ciudad. Mientras tanto, otros 400.000 civiles murieron después de ser evacuados de la ciudad, en parte debido al hambre.

El asedio de Leningrado fue el asedio más letal de la historia, mientras que la falta de comida y agua incluso llevó a algunos al canibalismo.


70 años después del asedio de Leningrado, Rusia mira hacia atrás con horror

Es posible que los no rusos no aprecien la importancia del asedio de Leningrado, que terminó hoy hace 70 años, pero Michael McFaul, embajador de Estados Unidos en Rusia, espera cambiar eso.

"Como embajador y profesor universitario, me gustaría que más estadounidenses se enteraran de este trágico, pero heroico capítulo de la historia de su ciudad", escribió McFaul en un artículo en Nevskoye Vremya publicado hoy, "Quiero hacer todo lo que pueda. puedo ayudar a los estadounidenses a aprender más y estoy orgulloso de haber visitado sus maravillosos museos de historia con mis dos hijos ".

La ciudad, ahora conocida como San Petersburgo, fue de gran importancia estratégica para la Alemania nazi. No solo era la antigua capital rusa y el lugar de nacimiento del comunismo ruso, sino también el hogar de la Flota Báltica soviética, una importante ciudad industrial y, a solo 130 millas de Finlandia por carretera y un puerto importante, era la "ventana de Rusia a Europa."

Según los informes, el líder nazi Adolf Hitler planeaba tener una gran fiesta en el Hotel Astoria de Leningrado y cambiar el nombre de la ciudad a "Adolfsburg", aunque también estaba considerando quemarla hasta los cimientos.

Atrapado entre las tropas alemanas y finlandesas, el ejército soviético en Leningrado fue sitiado. Más de un millón de ciudadanos de la ciudad se movilizaron en junio de 1941 para ayudar a construir fortificaciones. El 7 de septiembre, el frente del Eje cortó todas las conexiones terrestres a la ciudad.

El bombardeo de artillería de la ciudad comenzó en septiembre de 1941 y continuó durante 872 días (poco menos de dos años y medio). La destrucción provocada en la ciudad ha sido considerada la mayor pérdida de vidas en cualquier ciudad moderna. Se cree que durante el asedio murieron 750.000 civiles y el mismo número de soldados. Los libros se quemaron para calentarlos y los animales del zoológico se comieron como carne; algunos incluso recurrieron al canibalismo.

El asedio finalmente se rompió el 27 de enero de 1944, pero su legado continuó.

Antes del asedio, la ciudad tenía alrededor de 3 millones de personas. No volvió a alcanzar esos niveles de población hasta la década de 1960. El presidente de Rusia, Vladimir Putin, nacido en 1952, fue una de las personas que crecieron en el caparazón de la ciudad que había estado allí antes, y su hermano mayor había muerto de difteria durante el asedio.

"Una vez [durante el Sitio], mi madre perdió el conocimiento y la gente alrededor pensó que había muerto", reveló Putin en su libro Ot Pervogo Litsa. "Incluso la juntaron con cadáveres. Fue una suerte que la madre recobrara el sentido a tiempo y gimiera. En general, se mantuvo viva por un milagro".

"No sólo la gente de Rusia, sino también la gente de todo el mundo les debe mucho a quienes detuvieron y expulsaron a los nazis", escribió hoy el embajador McFaul. "Sin su victoria en Leningrado y otras batallas de la Segunda Guerra Mundial, la historia mundial podría haber tomado un camino totalmente diferente. Gracias".


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El asedio de Leningrado fue uno de los asedios más largos de la historia e infligió algunas de las peores bajas civiles de la Segunda Guerra Mundial. Cuando Hitler declaró su intención de arrasar la ciudad clave de Leningrado el 22 de septiembre de 1941, no pudo haber previsto la determinación sombría de sus ciudadanos. En el transcurso de 900 días, la ciudad resistió a los alemanes que golpeaban sus puertas. Su supervivencia contribuyó a la derrota del nazismo. Pero el precio fue alto: más de un millón murieron en Leningrado por las bombas y la artillería alemanas, o por enfermedades, el frío o el hambre.

En su sufrimiento, Leningrado se convirtió en una fuente de orgullo nacional simbólico, del bien que vence al mal. La historia del asedio es de resistencia heroica y supervivencia estoica, pero también de sufrimiento inimaginable y privaciones extremas. EL SITIO DE LENINGRADO: HISTORIA EN UNA HORA es una lectura imprescindible para todos los amantes de la historia.


Cuando le contaron estos detalles, Stalin simplemente se encogió de hombros y dijo: “Esto es la guerra. La gente está muriendo en todas partes ".

Desde finales de noviembre, la ciudad había sido abastecida por autovía a través de la superficie helada del lago Ladoga. The volume of delivered supplies was not even close to providing enough food for the fighting armies of the Leningrad Front and the remaining civilian population, which was still more than two million. People had begun dying from famine by the end of October. By the beginning of November, there were no dogs or cats left in the city. In December, the famine was exacerbated by the unusually low temperatures, pushing the death toll to 55,000. In January this climbed to 95,000. No less deadly, February was ready to follow.

Stalin was informed about the conditions in the city. It is difficult to surmise what his real feelings were when he learned details about life in the frozen and dying city, about massive death from starvation, frozen corpses on the streets, cases of cannibalism. Allegedly for the safety of this city, he had started the war with Finland only two years earlier. When told of these details, he simply shrugged and said, “This is war. People are dying everywhere.”

The strategic goals of the planned operation were very ambitious. The 4th Army of the Volkhov Front and the 54th Army of the Leningrad Front were ordered to break through the German defenses along the Volkhov River and advance in the direction of Tosno, a town on the Leningrad-Moscow railroad, capture it, and link with the advancing 55th Army of the Leningrad Front. This would isolate and eventually destroy the German forces in the Mga-Shlisselburg corridor.

The 59th Army and the 2nd Shock Army, representing the main striking force of the coming operation, received the mission to attack northwest toward the Siverskiy station on the Luga-Leningrad railroad, conducting a deep envelopment of Leningrad from the south. A combined effort with the 4th Army would cut off the German XXVIII Corps in the Chudovo-Luban area. The 52nd Army was ordered to strike south, capture Novgorod, and link up with the forces of the Northwestern Front.

The Soviet High Command expected that the result of this operation would be not only the end of the siege of Leningrad, but also the destruction of German Army Group North and the liberation of the Baltic republics. At the end of 1941, the Red Army was about to bite off more than it could chew.

Lieutenant General Mikhail Khozin was appointed to command the Leningrad Front. Commanding the newly created Volkhov Front was Army General Kirill Meretskov, former chief of the general staff of the Red Army. He had only recently been the object of torture and humiliation in the cellars of the notorious Lubianka Prison in Moscow. The new Front received four armies, the recently formed 52nd and 4th, already blooded in the stubborn battle for Tikhvin, and two fresh armies from the Reserves of Stavka, 2nd Shock and 59th Regular.

Red Army General Kirill Meretskov decorates a young Soviet sodlier for heroism on the battlefield.

The influx of men and equipment gave the Volkhov Front and the left flank of the Leningrad Front numerical and technical superiority over their opponents in men, artillery, and aircraft. In the sector of the 2nd Shock Army, this advantage was an overwhelming five to one in men and three to one in tanks. However, a catastrophic shortage of ammunition, especially for artillery, seriously diminished these advantages.

The terrain where the attack was planned was extremely unsuitable for military operations. It was a thickly wooded, roadless area with impassable marshes and numerous though relatively small rivers and streams, with the sole exception of the 450-yard-wide Volkhov River. This forbidding terrain prohibited the use of armor even infantry would be hard pressed to advance and keep its lines of supply and communications functioning.

What were the Soviet High Command considerations for embarking on a strategic offensive on such difficult terrain? First, in the middle of a severe winter most marshes and all rivers were frozen solid and could provide enough support for armor and supply columns to move. It imposed, of course, rigid time restrictions on the operational schedule. The goals had to be successfully achieved before the spring thaw set in.

The Soviet High Command, encouraged by recent success in fighting under winter conditions, believed that snow, cold temperatures, and difficult terrain would be allies of the Red Army. They based this assessment first on the fighting around Moscow, where the Germans proved to be completely unprepared for winter warfare. Second, the recapture of Tikhvin and a successful Moscow offensive reminded the political leadership of the old adage, “The summer was yours but the winter will be ours.” Stalin, euphoric with high expectations, could not see what field commanders and the leadership of the general staff already realized—that the Moscow offensive was quickly running out of steam.

The Luban offensive was scheduled to start at the end of December, but harsh winter weather impeded the concentration of troops and supplies. Stavka was forced to postpone the operation until January 6. Even this extra week could not remedy the numerous problems, but this time Stalin was adamant and refused any further delays. He ordered four armies to start their attack on January 6, without waiting for the 2nd Shock Army to get ready.

Uniformed against the cold, Soviet soldiers with fixed bayonets advance on the run toward entrenched German positions during bitter fighting in the winter of 1941-1942.

Despite its numerical superiority, the Volkhov Front was clearly unable to mount a successful offensive. It was short of ammunition, fuel, and food. Its attacking troops were not properly concentrated. Its rear and reserve units were not in position to efficiently support advancing front-line troops. To add to the list of problems, the Germans were fully aware of the coming attack and were well prepared to meet it.

After four days of continuous bloody attacks, the Soviet troops gained no ground and suffered heavy losses. The attack was called off on January 10. The troops received a few days of respite to prepare for a new assault. The simultaneous attack, this time by all five Soviet armies, was resumed on January 13.

After a few days of heavy fighting, the 2nd Shock Army under its new commander, Lt. Gen. Nikolay Klykov, finally succeeded on January 17 in crossing the Volkhov under enemy fire and penetrating the German defensive line, pushing aside the enemy’s 215th and 126th Infantry Divisions. After two more days of bitter fighting, the 2nd Shock Army broke through and captured the station and settlement of Miasnoy Bor on the Novgorod-Chudovo railroad. This promising news was immediately reported to Moscow. The response was not long in coming: “When the 2nd Shock Army consolidates this success, commit to the battle the 13th Cavalry Corps of General Gusev. I rely on you, comrade Meretskov. Stalin.” A cavalry corps consisting of three divisions, supported by the 111th Infantry Division, was thrown into the breach early in the morning of January 24. In five days, while brushing aside light covering detachments of the enemy, this force managed to advance 30 miles to the northwest. Its task was to reach the Moscow-Leningrad railroad between the Luban and Chudovo stations, thus cutting off the main supply line of the German XXVIII Corps.

In the beginning of the offensive, the 2nd Shock Army concentrated its forces and delivered a blow on a relatively narrow 15-mile front. Unsupported by either the 52nd or 59th Army on its flanks, the 2nd Shock Army was eventually forced to widen the front of its advance. Originally ordered to head west-northwest with the goal of cutting off the Luga-Leningrad railroad and blocking the retreat of the German 18th Army, the 2nd Shock Army was forced to advance northeast toward Luban and meet the 54th Army of the Leningrad Front, thus encircling the XXVIII Corps in the Luban-Chudovo area. Moreover, the army’s failure to widen and secure the six-mile gap between the villages of Spasskaya Polist’ and Lubtsy, the umbilical cord through which all supplies and communications of the army were flowing, was to haunt the advancing army and eventually seal its fate.

The attempt of the Leningrad Front’s 55th Army to break the German encirclement from inside was repulsed. Though starved and exhausted, the army managed to tie down the German forces, thus preventing them from reinforcing the troops facing the attack of the 2nd Shock Army in the south.


St. Petersburg (Leningrad) during the Great Patriotic War and the Siege (1941-1945)

In the early hours of 22 June 1941, Hitler's Germany attacked Stalin's Soviet Union. World War II had come to Russia. For Leningrad, the war meant blockade. Less than three months after the invasion, German Army Group North reached the outskirts of the city, in which some 3,000,000 people remained. Ultimate plans for the former imperial capital and cradle of the Bolshevik Revolution were to "wipe Leningrad from the face of the earth through demolitions." But first, the city had to surrender.

On 8 September, the Germans severed the last main road into the city and the most lethal siege in the history of the world began. For 872 days the blockade stretched on, during which the Germans sat entrenched, encircling the city only miles from the historic centre. They tossed bombs in its direction, prevented supplies from reaching the starving civilian population, and waited for capitulation. Hitler had optimistically predicted the city would "drop like a leaf," and menus were printed for the gala victory celebration that was planned at Leningrad's plush Astoria Hotel. Instead, civilians dropped like flies in an enclosed microcosm with virtually no food, no heat, no supplies, and no escape route. People keeled over dead in the streets by the thousands, malnourished, exhausted, and frozen. The Blockade of Leningrad resulted in the worst famine ever in a developed nation - over a million people died. But Leningrad never surrendered.

Perhaps most astounding was that amidst the hunger and the horror, with daily rations amounting to two thin slices of poor quality bread, great works of art were created. Dmitry Shostakovich spent the initial months of the siege trapped in the city of his birth, where he composed the first three movements of his searingly intense Seventh (Leningrad) Symphony, which he privately remarked was a protest not just against German fascism but also about Russia and all tyranny and totalitarianism. The symphony's most memorable performance occurred on 9 August 1942 in besieged Leningrad. As bombs fell nearby, a depleted, weakened, starving orchestra played to a packed concert hall of weakened, starving people. The performance was aired across the city via loudspeakers, some of which were directed toward German lines as an act of cultural resistance to atrocity.

Olga Bergholz became the voice of the Siege of Leningrad. By the time Olga found herself trapped within the besieged city, she had accumulated a typical Soviet biography: her former husband had been arrested on false charges and was subsequently executed during the Great Purge. Olga herself was imprisoned when pregnant in 1938 the child was "kicked out of her belly" by NKVD interrogators, but Olga survived and was released in July 1939. Now some two years later, amid shelling and starvation, she worked throughout the blockade at the only radio station still in operation. In her calm, reassuring voice she read her poems and those of other poets, and provided updates on bombings, fires, and news from the front. Most importantly, she gave her fellow Leningraders something to hold on to, something resembling hope:

To have survived this blockade's fetters,
Death daily hovering above,
What strength we have needed, neighbour,
What hate we've needed - and what love!
So much so that moods of doubt
Have shaken the strongest will:
"Can I endure it? Can I bear it?"
You'll bear it. You'll last out. You will.


The Siege of Leningrad, Nazis and the Untold History of World War II in Russia and Estonia

What beckons us to the road, far from home, removed from our culture and comfort zone? For me it is story, newness, connection, surprise: The beautiful, the stunning, the devastating, the far-flung narrative and its power to astound, even to transform. It’s the daylong rise out of the dripping 100-degree Amazon, into a snowstorm along the spine of its Andes. It’s the impoverished rickshaw driver in New Delhi, Raja Ram, the Lord King, with his haunting soliloquy on the meaning of life and death. Or the young taxi driver, late at night on a darkened South American road, making eye contact in the mirror, asking plaintively, Por qué don’t you have children?

It’s the sound of a violin in a Palestinian refugee camp. Mysterious lights flickering across a plain in West Texas. Beethoven’s Third Symphony, played at full volume as your car ascends the Wyoming Rockies, hitting its crescendo just as you top a mountain pass.

Such random surprise can happen every time, if you allow it.

This summer, traveling to Russia and Estonia for the first time, what astounded me was less the gleaming, bulbous domes of the Orthodox churches, or the Medieval towers of a 14th-century town, but history itself: how it’s told and retold its multiple layers, one built on top of another. And how cut off and isolated I had been, as an American child of the Cold War, about another people’s devastating sacrifice.

I’d come to Russia at the invitation of my wife, the novelist Andrea Portes (sure, darling, twist my arm), whose upcoming thriller is based partly in Moscow. It didn’t take us long to encounter the alternate universe of history. Walking toward Red Square and the Kremlin, the guide Andrea had hired for historical and cultural perspective kept invoking the “Great Patriotic War.” To some this historical rephrasing of World War II might sound amusing, until you realize that an estimated 23 million Soviet citizens, or one in every eight, died in the war—three times-plus the number that perished in the Holocaust, and some 60 times more than U.S. casualties. These numbers are not quite a historical secret in the West, but how many of us were ever taught this? And how did I get to be 60 years old without learning of perhaps the most sustained vicious onslaught in the history of warfare—the Siege of Leningrad? My mother and her friends recall the siege, because they lived through those times and read the contemporary accounts of unspeakable suffering—but soon that history would be obscured by the Iron Curtain.

History is written by the winners, of course. If you need a reminder of that, just visit the Park of Fallen Heroes, where monuments of the disgraced visionaries of communism have been relocated, to a sculpture park of curiosity in a sunny glade in Moscow’s Gorky Park. Families dozed on the grass amidst the towering bronze statues of Lenin, Marx, Brezhnev, infamous KGB chief Felix Dzherzhinski, and a vandalized Stalin, whose nose is mostly hacked off.

Red Square in Moscow. (Sandy Tolan)

Disgraced or not, it was the Soviets, and the terribly outmatched citizens of Leningrad, who held the line against Hitler’s nearly 900-day siege. This we witnessed on the other end of a three-hour bullet train ride from Moscow, in a relatively obscure St. Petersburg museum along the Neva River. Here, we appeared to be the only non-Russians. The clerks of the State Museum of St. Petersburg’s History viewed us skeptically, as if we had wandered off mistakenly from the nearby Fabergé Museum, where the ornate, bejeweled eggs designed by Carl Fabergé embody the out-of-touch excesses of the Tsars. At the Fabergé, where you can understand why the Tsarist regime was toppled by the Bolsheviks, hundreds, perhaps thousands of Americans and Western Europeans pack the well-lit exhibits every day. But at the dusty old museum on the English Embankment, we made it clear to the ticket taker that we weren’t lost we had come to learn about St. Petersburg during the Great Patriotic War. They brightened, and we re-entered Russia’s dark days.

Diorama depicting the 900-day Siege of Leningrad, at the State Museum of St. Petersburg’s History. (Sandy Tolan)

Beginning in 1941, Hitler’s 700,000 troops ringed Leningrad, cutting off food and fuel. The Führer, according to the exhibition, was determined to “raze Leningrad to the ground, in order that no people would remain who would have to be fed in winter.” The people’s largely volunteer army, outnumbered by more than 2:1, dug trenches, built air raid shelters, and planted cabbage in the public gardens to stave off starvation. Four-ounce, barely edible “blockade bread” became a daily staple. Still, “entire families were carried off by starvation.” With no fuel (they had already burned their trees, their furniture, their kitchens shelves and their books), people huddled in their apartments in winter temperatures that reached 30 below zero Fahrenheit. A diorama showed an apartment house ripped in half by a shelling, the guts of daily life exposed. Children’s drawings depicted tanks firing on the city, and buildings on fire.

Children’s drawings at the State Museum of St. Petersburg’s History. (Sandy Tolan)

A lone photograph showed a couple pulling a sled, upon which lay a tiny body shrouded in black. In all, a million people died in the Siege of Leningrad.

One of the dead in the Siege of Leningrad. (Sandy Tolan)

Yet, in one of history’s greatest testaments to solidarity, the people of Leningrad held the line against the Nazis. Many families took refuge in their Orthodox faith, believing they were being tested by God. Another family, nearly dead from hunger, took a different path: they learned Pushkin by heart. At the height of the siege, in August 1942, Shostakovich’s 7th Symphony, or the Leningrad Symphony, premiered in the besieged city. By this time, the Leningrad Radio Orchestra was down to 14 surviving musicians. To fill its ranks, the conductor recruited volunteers, including musicians from the Soviet Army. Shostakovich’s composition, written and performed in Leningrad when the outcome of the siege was still very much in doubt, concludes in a spirit of unambiguous triumph. And there, beside the museum’s display cases, we sat in contemplation, listening to the Shostakovich.

Before we left, we read the memorial scroll sent in May 1944 by President Franklin Roosevelt to the people of Leningrad, who, “despite constant bombardments and untold sufferings from cold, hunger and sickness, successfully defended their beloved city…”

Memorial scroll from President Franklin Roosevelt sent to the people of Leningrad in May 1944. (Sandy Tolan)

For us, the newness, the connection, the surprise of a new place lay in an old museum, behind smudged glass cases.

We stepped back into the street, like new people. Astounded. The sweeping view of domes, spires, the glint of sunlight on water—all of it looked different now. We felt transformed, really, with a profound new respect for our Russian hosts, and fascinated by the stories nations tell themselves. Important things were missing from the exhibition, as we found out later. Stalin and his apparatchiks failed to evacuate Leningrad or to stockpile food, with horrifying consequences. Families ate house cats, sawdust, wallpaper paste, and finally, faced the terrible choice of whether to eat human meat or starve. Regardless of the museum’s missing pieces, though, the suffering and heroism of the people of Leningrad was undeniable.


900 Days! 6 Astonishing Facts about the Axis Blockade of Leningrad with Dozens of Photos

The siege and defense of Leningrad are one of the most tragic pages of the history of World War II in the USSR, which called it the Great Patriotic War. For several years, Leningrad was in the ring of a Nazi blockade and military formations from other countries. The inhabitants of Leningrad were left without food, running water, heat and electricity, but they did not give up. Below are 6 facts about besieged Leningrad.

The blockade lasted 872 days

Since September 8, 1941, Leningrad was under a military blockade. When the blockade began, there were already insufficient supplies of food and fuel in the city. The only way to the outside world was Ladoga Lake, through which the “highway of life” passed. Some cargoes with food were delivered via the lake, but not enough. On January 27, 1944, 872 days after the siege, Leningrad was liberated from the Nazis.

Air Defense Battery in St. Isaac’s Square.

The Harshest Winter

The first winter was the most difficult time for the whole blockade. The air temperature remained extremely low for a long time, practically until May 1942, and repeatedly decreased to -32°C (-25 F). A large amount of snow created problems for the residents of the city. Such weather was considered anomalous because even by April 1942 the average depth of the snow was nearly 20 inches.

People gathering water from shell-holes on Nevsky Prospect, between Gostiny Dvor and Ostrovsky Square. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Main Enemy: Hunger

The biggest problem of besieged Leningrad was famine. Children and dependents received a serving of 125 grams (about 1/4 lb) of bread a day between November 20 and December 25. Factory workers were supposed to have 250 grams (just over 1/2 lb) of bread, and the personnel of the militarized guards and firefighters were supposed to have 300 grams (2/3 lb) of bread a day.

During the blockade, bread was made from a mixture of oatmeal and rye flour, cake and unfiltered malt. It was black and bitter. According to official figures, 632,253 people died of starvation.

An old woman sledging a starving young man in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

1.5 Million People Evacuated

The evacuation of Leningrad’s residents took place in three stages, during which about 1.5 million people, almost half of the city’s population, were evacuated. Evacuation began a week after the outbreak of the Great Patriotic War, but many people did not want to leave their homes. Many had to be persuaded to go.

The second and third stages of the evacuation passed across the “road of life” through Lake Ladoga. In October 1942, the evacuation of residents was completed.

Leningradians leaving their houses destroyed by Nazi bombings. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Heartbeat of Leningrad

To alert residents about enemy attacks, 1,500 loudspeakers were installed around the city. They constantly played the sound of a metronome: its slow rhythm meant safety, and its fast rhythm served as the alarm that warned people about the beginning of an air attack.

Combat Training in Leningrad 1942

In addition, reports of enemy attacks were broadcast through the city’s radio network, and residents were forbidden to turn off radio receivers in their homes. The sound of the metronome was periodically interrupted by the voice of the announcer with updates about the situation in the city. The beat of the metronome was called the heartbeat of Leningrad.

“Air Raid”. People of Leningrad running through the streets in the early days of the war. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Cat Heroes

In addition, it is worth noting the role of “cat-saviors” during the siege. In January 1943, some cats were brought to Leningrad to control the rodent population. The cats quickly rose to the occasion, saving the city’s food reserves from pests. Their contribution was so important that in 2000, monuments to the cats Elisei and Vasilisa were installed in St. Petersburg.

Girls on duty on the roof in besieged Leningrad. Air defense. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Soviet machine-gunners firing at the enemy near the old train station Detskoe Selo in Pushkin near Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Antiaircraft-gunners firing at the enemy in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Defenders of Leningrad : Great Patriotic War soldiers in attack. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

A street after a German artillery raid during the Leningrad blockade. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

soldiers manning an anti aircraft gun looking for enemy aircraft. By Deror_avi CC BY-SA 3.0

Soldiers carrying a wounded soldier. The Leningrad Front. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

St. Isaac’s Cathedral and St. Isaac’s Square in Leningrad in 1942 during the 1941-1945 Great Patriotic War against Nazi Germany. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Mobilization in Leningrad in the summer of 1941

The fire of anti-aircraft guns deployed in the neighborhood of St. Isaac’s cathedral during the defense of Leningrad (now called St. Petersburg, its pre-Soviet name) in 1941.

Two Soviet soldiers, one armed with a DP machine gun, in the trenches of the Leningrad Front on 1 September 1941. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Supplies being unloaded from a barge on Lake Ladoga to a narrow-gauge train in 1942. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Destroyed German bomber in Leningrad.

The sign on the wall says: Citizens! This side of the street is the most dangerous during the artillery barrage.

Bronze Horseman camouflaged from the German aircraft during the Siege of Leningrad

Children crippled by Nazi shells in hospital. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Soldiers pulling camouflaged artillery on muddy roads. The Leningrad Front. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Tanks going to the front from Palace Square in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Workers of the Kirov plant and young sailors on the bridge. Defenders of Leningrad during the siege. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Soviet soldiers fighting in Pushkin. The breakthrough of Leningrad’s siege.By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Leningradians on Nevsky avenue during the siege. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Women casting metal in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Leningradians cleaning the street after the first winter in the besieged city. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Cutters carrying foodstuffs to besieged Leningrad on Ladoga Lake. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

The anti-aircraft gun crew of Sergeant Fyodor Konoplyov shooting at enemy planes in Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Air defense balloons on St. Isaac’s Square

Red Army soldiers. Leningrad defenders. Leningrad, October 1942. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0


Ver el vídeo: ASEDIO DE LENINGRADO 1942-1944 (Septiembre 2022).


Comentarios:

  1. Berdy

    Ahora todo está claro, agradezco la ayuda en esta pregunta.

  2. Tojora

    pensamiento muy útil

  3. Doular

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  6. Delmore

    El excelente mensaje es))) valiente

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