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Vercingetorix

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Vercingetorix (82-46 a. C.) fue un cacique galo que reunió a las tribus de la Galia (la actual Francia) para repeler la invasión romana de Julio César en el 52 a. C. Su nombre significa "Vencedor de cien batallas" y no era su nombre de nacimiento, sino un título y el único nombre por el que se le conoce. Los galos mantuvieron su nombre de nacimiento en secreto, conocido solo por ellos mismos y sus familiares cercanos, ya que creían que el conocimiento del verdadero nombre de una persona les daba a otros poder sobre ellos. Vercingetorix es descrito como un líder carismático alto y guapo, un orador público inspirador y un general exigente. Es considerado el primer héroe nacional de Francia por su defensa de la tierra y fue muy admirado en su tiempo incluso por sus enemigos.

La incursión germánica y el César

Poco se sabe de Vercingetorix antes de su rebelión del 52 a. C., excepto que era hijo de un aristocrático jefe galo y un miembro respetado de su tribu. El padre de Vercingetorix, Celtillus, era un aristócrata y líder de una de las tribus más fuertes de la Galia, los Averni, que contaba con la lealtad de algunas tribus menores. Los Averni mantuvieron una enemistad de larga data con otra tribu gala, los heduos, que tenían sus propios aliados para ayudar a mantener el equilibrio de poder. Aunque las tribus se habían unido para atacar y saquear Roma en el siglo IV a. C., no se preocupaban mucho por asuntos fuera de su región.

Sin embargo, el estilo de vida tradicional de las tribus galas se vio obligado a cambiar cuando las tribus germánicas comenzaron a cruzar el río Rin hacia su territorio. La tribu germánica Helvetii se vio desarraigada por otros en movimiento y cruzó a la región de la Galia conocida como La Provincia (actual Provenza, Francia). En ese momento, Julio César era gobernador de la vecina Hispania (la actual España), pero se había trasladado a La Provincia y expandió su control allí. Cuando los helvecios le pidieron a César que les permitiera entrar en la región, él se negó y luego atacó. Los helvecios fueron fácilmente derrotados, pero su incursión en las tierras bajo el control de César hizo que considerara las muchas otras tribus germánicas y los posibles problemas que podrían plantear en el futuro. Consiguió la ayuda de los galos como mercenarios para complementar sus fuerzas y hacer retroceder al pueblo germánico a través del Rin hacia sus propias tierras. Vercingetorix estaba entre estos galos que César empleó y dirigió unidades de caballería para los romanos contra los alemanes en estas batallas. Obtuvo una valiosa experiencia en este momento en la guerra y tácticas romanas, que utilizaría más tarde.

Revueltas Vercingetorix

Después de que se resolvió el problema de la incursión alemana y fueron expulsados ​​de la Galia, César expandió su control de la región y comenzó a instituir la ley y la cultura romanas. Los galos se negaron a aceptar este nuevo estatus como nación conquistada, especialmente porque habían sido fundamentales para expulsar a los alemanes. Un líder galo llamado Ambiorix de la tribu Eburones levantó a su pueblo a la revuelta, reclamando su derecho a la libertad en su propio país. César tomó el mando de las fuerzas romanas él mismo, en lugar de confiar la misión a uno de sus generales, y atacó a los galos sin vacilación ni piedad. La tribu Eburone fue masacrada como un ejemplo para cualquier otro que se atreviera a levantar una fuerza contra Roma y, para subrayar su mensaje, los sobrevivientes fueron vendidos como esclavos y las tierras de la tribu quemadas.

Vercingetorix no podía soportar esto y recomendó la guerra contra Roma para vengar a los eburones, pero los demás miembros del consejo tribal de ancianos no estaban dispuestos a correr el riesgo. El padre de Vercingetorix había muerto y ahora ocupaba el cargo de jefe de su tribu. Ignoró el consejo de los ancianos y se encargó de expulsar a los romanos de la Galia. Atacó Cenabum en 52 a. C. y masacró el asentamiento romano allí para vengar la masacre de los Eburones. Luego entregó los suministros de alimentos que los romanos habían almacenado a su pueblo y los armó con armas que los romanos habían almacenado. Envió mensajeros a través de la Galia para difundir la palabra de su victoria, invitando a todos a unirse a su causa y salvar su patria de la conquista; casi todas las tribus respondieron.

¿Historia de amor?

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Vercingetorix, como jefe de su tribu, ignoró el consejo de los ancianos y se encargó de expulsar a los romanos de la Galia.

César estaba fuera del país en ese momento y había dejado a cargo a su segundo al mando, Labieno. Labieno nunca se había enfrentado a una guerra de guerrillas como la que ahora libraba Vercingetorix: atacar rápidamente a los romanos y sus líneas de suministro, y luego desaparecer en el paisaje circundante. No podía haber victoria para los romanos porque no había ningún enemigo al que enfrentarse. Los galos atacaron y desaparecieron como espíritus y, además de esto, ahora era invierno en la Galia y Labieno ya tenía poca comida incluso antes de que se le cortaran los suministros. Si César hubiera dependido de Labieno para ganar la Galia para él, toda la historia del país habría sido diferente. Sin embargo, César no era ese tipo de líder, y cuando se enteró de la revuelta y los problemas de Labieno, movilizó a su ejército. Nada detendría a César de llegar a la Galia y destruir las fuerzas rebeldes, y marchó a sus hombres a través de ventiscas y montañas, a través de nieve de hasta dos metros de profundidad a veces, para lograr su objetivo.

La tierra quemada y Avaricum

Al enterarse de la marcha de César sobre la Galia, Vercingetorix amplió el alcance de su política de tierra arrasada; todo lo que pudiera ayudar a los romanos de alguna manera fue destruido. Se quemaron ciudades enteras, aldeas, incluso granjas y casas personales para evitar que cayeran en manos de César y proporcionaran comida o refugio a su ejército. Los galos comprendieron la necesidad de esta política y se obedecieron las órdenes de Vercingetorix hasta que llegó a la ciudad de Avaricum. Allí los galos le suplicaron que lo defendiera, no lo destruyera, porque era tan hermoso y un motivo de orgullo para el pueblo. Vercingetorix estaba en contra del plan y argumentó que Roma fácilmente podría destruir la ciudad, masacrar a los habitantes y convertir lo que saquearan en su beneficio. Los galos persistieron, sin embargo, y él cedió a regañadientes a su pedido, pero se negó a quedar atrapado en la ciudad con ellos. Se marchó y acampó a menos de veinte millas de distancia; lo suficientemente cerca como para ser de ayuda, en caso de que la necesitaran, pero lo suficientemente lejos como para escapar si la batalla iba a manos de los romanos.

César, a la cabeza de su ejército, llegó a Avaricum y la encontró fuertemente defendida y fortificada. Inmediatamente lo asedió, rodeándolo con trincheras y torres, pero los galos se defendieron ferozmente. César, en sus memorias de la época, escribe:

Los galos son realmente ingeniosos a la hora de adaptar ideas y ponerlas en práctica. Atraparon nuestras escaleras de asedio con lazos y luego usaron cabrestantes para tirar de ellas dentro de las paredes. Hicieron que nuestros muros de asedio se derrumbaran al socavarlos. Son expertos en este tipo de trabajos debido a las numerosas minas de hierro en su territorio. Y toda su muralla estaba fortificada con torres (7.22).

Los defensores lucharon con valentía, pero no pudieron competir con la perseverancia decidida de César. Cuando destruyeron una máquina de asedio, él mandó construir otra, y no importa cuántas escaleras de asedio se amarraron y tiraron sobre las paredes, otras tomaron su lugar. Día y noche, los soldados de César trabajaron acarreando tierra y construyendo una enorme loma inclinada contra la pared exterior de Avaricum. El asedio continuó, día tras día, hasta que se desató una fuerte tormenta y los defensores buscaron refugio en el interior. Al ver las murallas desiertas, César hizo que sus hombres hicieran rodar una de las máquinas de asedio por la loma y contra las murallas de la ciudad. Entonces los romanos abrieron las puertas y entraron a la ciudad en medio de la tormenta sin resistencia. No se le dio cuartel al pueblo; de 40.000, sólo 800 escaparon para contar la masacre.

Las historias de la caída de Avaricum unieron al país contra Roma. El ejército de Verceingetorix casi se duplicó en número en las siguientes semanas. Continuó con sus tácticas de guerra de guerrillas, quemando puentes, cortando líneas de suministro y llevando a cabo ataques efectivos contra los recolectores romanos. En el Asedio de Gergovia, Vercingetorix logró manipular la situación para que los galos que habían sido alistados por César para proteger sus líneas de suministro se volvieran contra ellos. César fue derrotado en un asalto directo dirigido a la ciudad y se vio obligado a seguir adelante sin tomarla.

La principal ventaja que Vercingetorix tenía sobre César en cada encuentro era su caballería, que podía superar, correr y maniobrar a las fuerzas romanas. César reconoció que necesitaba jinetes que pudieran igualar a los galos y, por lo tanto, reclutó a sus antiguos enemigos, los alemanes, que eran bien conocidos por su habilidad con la equitación.

El asedio de Alesia

Vercingetorix continuó con sus ataques sorpresa contra las fuerzas romanas, pero se sorprendió cuando su caballería fue derrotada por los mercenarios alemanes. Fue expulsado del campo después de una de esas escaramuzas y perseguido. Sin tiempo para encontrar un lugar seguro en el campo para esconderse, Vercingetorix llevó a sus hombres a la ciudad de Alesia, que luego fortificó con tanta fuerza como pudo en el tiempo que tenía.

César llegó poco después de él y, después de inspeccionar la ciudad y las tierras circundantes, instaló obras de asedio, tal como lo había hecho en Avaricum, pero también construyó defensas alrededor de su ejército para evitar el ataque de refuerzos que podrían intentar relevar a los defensores y Levantar el asedio. Vercingetorix y sus fuerzas galas, así como los ciudadanos de la ciudad, que habían sido sorprendidos por su llegada, quedaron atrapados dentro de las murallas de la ciudad, y la comida comenzó a agotarse constantemente. Vercingetorix primero soltó todos sus caballos y tantos de sus hombres como pudo para ir a traer ayuda; algunos de ellos pudieron romper las líneas romanas y escapar. Luego envió a los ciudadanos de Alesia a través de las puertas, con la esperanza de que los romanos dejaran pasar a los no combatientes, ya que en su mayoría eran ancianos, mujeres y niños; las líneas romanas se mantuvieron firmes, sin embargo, y estas personas murieron lentamente de hambre y los elementos en la tierra de nadie entre los dos adversarios.

El primo de Vercingetorix, Vercassivellaunus, había sido enviado con su caballería para traer refuerzos cuando Vercingetorix llegó por primera vez a Alesia. Regresó ahora con una fuerza considerable y golpeó las líneas de César hacia el noroeste en una pequeña brecha en las obras de asedio. Al ver llegar la ayuda, Vercingetorix ordenó a sus hombres que salieran de la ciudad para atacar en el mismo lugar, y las dos fuerzas galas atraparon a los romanos entre ellos. La línea romana comenzó a desmoronarse y la victoria parecía cercana para los galos. César, mirando desde una torre, se puso su conocida capa roja, instantáneamente reconocible para sus hombres y para el enemigo, y entró él mismo en la batalla, animando a sus hombres mientras abatía al enemigo con su propia espada. Los romanos se unieron y hicieron retroceder a los galos, ganando la batalla.

Muerte y legado de Vercingetorix

Toda esperanza se había perdido ahora detrás de los muros de Alesia. La ayuda esperada había sido derrotada y expulsada, y el asedio continuaría. Vercingetorix comprendió que no había escapatoria para él y sus hombres. En este punto surgen dos versiones diferentes de los hechos: según César, los jefes galos del ejército de Vercingetorix decidieron entregarlo para poner fin al asedio mientras que, según el historiador Cassius Dio, Vercingetorix se rindió, tomando a César y su estado mayor por sorpresa en su campamento. Según Cassius Dio, Vercingetorix "llegó sin previo aviso, apareciendo repentinamente en un tribunal donde César estaba sentado en el juicio" (40.41). Vestido con su mejor armadura, Vercingetorix era una figura imponente, incluso en la derrota, y Dio afirma que muchos en el campamento de César se sorprendieron; aunque no, al parecer, el propio César. Sin decir una palabra, Vercingetorix se quitó lentamente la armadura y luego cayó de rodillas a los pies de César. Dio escribe, "muchos de los que miraban se llenaron de lástima al comparar su condición actual con su buena fortuna anterior" (40.41). Sin embargo, César no se compadeció de él y lo llevó encadenado y enviado a prisión en Roma. Los defensores de Alesia fueron masacrados, vendidos como esclavos o entregados como esclavos a los soldados para su servicio durante el asedio. Cuando César hubo completado los últimos detalles de su conquista de la Galia, Vercingetorix fue sacado de su prisión para aparecer en el desfile triunfal de César por las calles romanas; luego fue ejecutado.

Aunque derrotado, la fama de Vercingetorix creció y se convirtió en una figura de culto popular y una leyenda poco después de su muerte. El erudito Philip Matyszak señala que "los galos nunca olvidaron el momento en que se habían unido como nación" y cómo "hoy es ampliamente reconocido como el primer héroe nacional de Francia" (127). El coraje y la determinación de Vercingetorix cuando arriesgó su vida y la de su pueblo para resistir la conquista y la esclavitud extranjeras todavía inspira a la gente en la actualidad, y su nombre sigue siendo honrado entre los grandes héroes del mundo antiguo.


Vercingtorix era el líder de la tribu arverna. Probablemente fue una figura importante en la política interna. Su padre había sido asesinado por los galos porque “apuntaba a la tiranía”. Esto, por supuesto, refleja lo que le sucedió a César.

Tras la invasión de César, unió a las diversas facciones en la Galia y pudo poner a César en un retroceso. Inició una guerra de guerrillas y apuntó a la infraestructura de los galos para frustrar la capacidad de los romanos para alimentarse.

Tuvo éxito por un tiempo, pero eventualmente sus fuerzas fueron empujadas hacia el oppidum, o asentamiento fortificado, de Alesia. César la sitió con una doble línea de murallas temporales para sitiar la ciudad y proteger a los romanos de los refuerzos.

Vercingetorix intentó llevar a todos los guerreros de la Galia a Alesia para derrotar decisivamente a los romanos. Esto fue rechazado por un consejo de guerra que decidió que un número fijo debería provenir de todas las regiones.

Después de muchos combates, los romanos conquistaron el asentamiento y Vercingertorix se rindió. Según César, Vercingetorix le dijo a sus seguidores galos:

& # 8220 Que había emprendido esa guerra, no por sus propias exigencias, sino por la libertad general y como debía ceder a la fortuna, se ofreció a ellos para cualquier propósito, si deseaban expiar a los romanos por su muerte, o entregarlo vivo. & # 8221

Incluso en la derrota y la rendición, mostró un & # 8216 porte varonil & # 8217 mostrando las virtudes romanas de fortaleza y coraje. Plutarco dice que

“Y el líder de toda la guerra, [Vercingntorix], después de ponerse su armadura más hermosa y decorar su caballo, cabalgó por la puerta. 10 Hizo una vuelta alrededor de César, que permaneció sentado, y luego saltó de su caballo, se quitó la armadura y, sentándose a los pies de César, permaneció inmóvil, hasta que lo entregaron para que lo guardaran en custodia. triunfo.

Vercingtorix fue exhibido en el triunfo de César en Roma, junto a la hermana de Cleopatra, Arsinoe (según Cassius Dio). Luego fue ejecutado ritualmente.


WI Vercingetorix aplasta a César en Alesia

He estado aquí por más de un año y no puedo recordar que esta conversación haya surgido alguna vez. Entonces, digamos, en la Batalla de Alesia, Vercingetorix derrota con éxito a Julio César, provocando una humillante derrota romana.

¿Está Galia lo suficientemente unificada para recuperar Gallia Narbonensis? ¿Qué significa esto para la República Romana? ¿Seguirá la Galia libre del dominio romano? ¿Otro general romano enviará un ejército a la Galia e intentará retomar la región? ¿Cómo serán justos?

Elfwine

No sé mucho sobre la Galia en este período, pero.

Me imagino que esto elevará la posición de Vercingetorix, lo que presumiblemente es algo bueno para sus próximos movimientos, sean los que sean.

Es probable que los romanos quieran vengar la derrota. ¿Qué tan mala es esta derrota? Quiero decir, "Julio César se ve obligado a retirarse para salvar a su ejército". Es una cosa. "Julio César y su ejército sufren la peor derrota que ha sufrido la República desde Cannas", es otra.

Cómo le va al segundo ejército. depende de lo fuertes que sean los galos. Pero parece muy posible que también pueda fallar. Y Roma podría, por el momento, renunciar a la Galia.

MattII

No habría sido demasiado humillante, Vercingetorix tenía entre 3 1/2 y 6 1/2 veces más tropas y, a pesar de lo que afirman fuentes posteriores, los galos estaban no bárbaros insensatos, como bien sabía Caeser de su época de gobernador.

En cuanto a lo que sucede después, no tengo ni idea.

Errnge

No habría sido demasiado humillante, Vercingetorix tenía entre 3 1/2 y 6 1/2 veces más tropas y, a pesar de lo que afirman fuentes posteriores, los galos estaban no bárbaros insensatos, como bien sabía Caeser de su época de gobernador.

En cuanto a lo que sucede después, no tengo ni idea.

Dos buitres

Creo (pero podría estar equivocado) que César escribió que el padre de Vercingetorix fue asesinado por sus propios compatriotas por intentar crear una monarquía hereditaria. Si Vercingetorix intenta unir a la Galia, incluso contra los romanos, se enfrentará a la oposición interna de los galos que piensan que se está volviendo demasiado poderoso, así como facciones pro romanas.

Esto termina con él muerto o con un tirano. Elige tu opción.

Cuāuhtemōc

Ryan el rebelde

Lo siento de antemano por la publicación tan larga.

En realidad, no estoy muy seguro de cuánto estaría dispuesto a intervenir el Senado en la Galia si el ejército de César fuera aniquilado. En ese momento, estaban bastante cansados ​​de César y su campaña técnicamente ilegal, además de estar celosos de su poder.

Ahora, si Vercingetorix logra mantener unida a la Galia y trata de contraatacar a Roma, no habrá opción para intervenir. Y cuanto mejor lo haga (más ejércitos derrotados y más tierras tomadas), más decidido estará el Senado.

El resultado más probable es entonces: Pompeyo es enviado para hacer retroceder a los galos. Pompeyo y César eran prácticamente iguales como tácticos, por lo que no puedo ver a Vercingetorix teniendo la suerte de derrotar a otro genio militar en una batalla abierta mientras se enfrenta al mejor ejército de la historia antigua. Como luego se los considera una gran amenaza, los romanos intentarán asegurarse de que Vercingetorix y Galia ya no sean una amenaza militar durante mucho tiempo, si no intentar reconquistarlos. Al final, Pompeyo se queda como la potencia líder en Roma.

-Vercingetorix ataca y toma la Galia Transalpina, en su mayoría indefensa, antes de cruzar los Alpes.

-Pompey construye un ejército y hace retroceder a Vercingetorix a través de los Alpes.

-Los dos pelean más batallas, probablemente las más importantes en la Galia Transalpina y quizás algunas en la Galia no romana.

-Vercingetorix es asesinado, capturado o, en el mejor de los casos, exiliado, y Galia se astilla nuevamente y se queda con muy pocas capacidades militares durante bastante tiempo.

-Los romanos toman una paz mayoritariamente statu quo, tomando algo de tierra y dinero.

-Pompeyo queda como el hombre más poderoso de Roma y último en pie del Triunvirato.


Vercingetorix, la última resistencia francesa al Imperio Romano

Era un guerrero celta que unió la Galia (aproximadamente la Francia actual) contra el poder del Imperio Romano, pero finalmente fue derrotado por Julio César.

Julio César derrota a las tribus celtas en la Galia

Los celtas se levantan y se rebelan

En 53 a. C., los galos se levantaron en protesta contra los invasores extranjeros. Los romanos, que se habían asentado en Cenabum (Orleans, Francia), la principal ciudad de la tribu de los Carnutes, fueron masacrados. La revuelta fue inesperada y sorprendió a las legiones que quedaron atrapadas en sus campamentos y a Julio César que estaba invernando en Italia.
Vercingetorix

Al año siguiente, un joven guerrero, Vercingetorix, un jefe de los arvernos fue seleccionado como el general supremo de los galos, un candidato poco probable para el puesto ya que su padre, Celtillus, había sido ejecutado por la magistratura democráticamente elegida por planear establecerse. como rey de los arvernos.

Vercingetorix lanzó inmediatamente una ofensiva en la planificación sur controlada por los romanos para capturar la ciudad estratégica de Narbonne. Las legiones romanas aumentadas por mercenarios alemanes los empujaron hacia atrás, obligándolos a retirarse.

Los sentimientos contra los romanos crecieron y Vercingetorix unió a las tribus celtas contra el enemigo. Incluso los aliados a largo plazo de Roma, los heduos, cambiaron de bando.

Vercingetorix abogó por una política de tierra quemada abrasando la tierra y quemando cultivos y suministros de alimentos.

Pero aunque era un líder y general de primera clase, fue superado por el genio táctico de César y la eficiencia superior de las legiones romanas.

Retiros de Vercingetorix en Alesia (Alise-Sainte-Reine, este de Francia)

Después de una batalla de caballería derrotada, Vercingetorix se retiró al fuerte de la colina de Alesia. Finalmente, la ciudad fue tomada y Vercingetorix se rindió a César. Lo mantuvieron prisionero hasta el 46 a. C., cuando lo llevaron encadenado por Roma y lo ejecutaron.

Cuando Vercingetorix, líder militar supremo del ejército galo, se rindió a Julio César en Alesia en el 52 a. C., la última gran amenaza para la conquista romana completa de la Galia desapareció. Vercingetorix fue hecho prisionero y la población del castro se distribuyó entre las legiones como esclavos.

Algunos líderes celtas continuaron la revuelta, pero fueron fácilmente derrotados por la superior disciplina y eficiencia romanas. En el norte de la Galia, los líderes que fueron capturados fueron azotados y luego decapitados, algunos lograron escapar cruzando el Rin hacia territorios germánicos. En el suroeste de la Galia, cualquier resistencia al dominio romano se encontró con brutales consecuencias a los guerreros celtas que fueron hechos prisioneros con la amputación de la mano derecha.

La amenaza al dominio romano por parte de los celtas en la Galia había terminado. Galia había perdido aproximadamente dos millones de personas, un millón asesinado y un millón vendido como esclavo.

Los romanos triunfan y la Galia romanizada

La parte más próspera y económicamente exitosa de la Galia, la parte central, fue devastada y los romanos comenzaron a reconstruir y diseñar la región a su propia imagen.

Los romanos construyeron nuevas ciudades y trasladaron a las poblaciones sobrevivientes a ellas, abandonando los oppida celtas. Los romanos promovieron el comercio y la industria dentro de la Galia, administrando la región con guante de terciopelo. Un santuario dedicado a Roma y al emperador Augusto fue inaugurado en Lugdunum (Lyon) en el año 12 a. C., un oppidum Aedui al que se le permitió permanecer en pie y conservar su nombre celta.

La romanización de la aristocracia celta fue rápida, muchos galos adoptaron las costumbres de la élite romana y algunos se convirtieron en ciudadanos romanos.


ExecutedToday.com

En una fecha incierta alrededor de esta época & # 8212 más o menos & # 8212 en el 46 a. C., el jefe galo Vercingetorix fue llevado como cautivo estrella de Julio César en Roma, y ​​luego estrangulado en prisión.

Vercingetorix, un noble que en el curso de las cosas habría estado destinado a esa clase de elites nacionales compradas por Roma para la gestión ordenada de las provincias conquistadas, montó una resistencia semiguerrillera masiva y eficaz. Unos meses después de que César declarara & # 8220 Misión Cumplida & # 8221 y Galia en paz, se levantó en armas & # 8230 y, cuando Vercingetorix desplegó una defensa de tierra quemada, en llamas.

Julio César, que entonces cumplía una larga y lucrativa carrera como gobernador de la Galia, logró solo con dificultad & # 8212 y un derramamiento de sangre asombroso & # 8212 pacificar la provincia en la batalla de Alesia. Fue un compromiso militar señalado en el desarrollo del Imperio Romano, que cimentó el poder romano en la Galia durante los siglos venideros.

La astuta revuelta de los bárbaros y el gravísimo peligro que suponía para las ambiciones de César son el tema de un documental de la BBC de cinco partes.

La supuesta rendición teatral de Vercingetorix a César terminó esencialmente con la tenaz resistencia de los galos durante siglos al dominio romano.

Sí, ese es el montañés Christopher Lambert, interpretando la versión francesa Braveheart del heroísmo bárbaro en Druidas. Serie HBO y # 8217s Roma fue con una versión menos romántica:

De cualquier manera, la provincia una vez intratable se convirtió en el bastión desde el cual César derrocaría a la República romana que se hundía.

Los rivales políticos de la capital, para quienes la campaña gala de César no era nada para celebrar, negaron a César un triunfo ceremonial y maniobraron para detener al ambicioso general. Cuando el conflicto llegó a un punto crítico en 49 a. C., el audaz movimiento de César desde las fronteras provinciales de la Galia hacia Italia y el cruce del Rubicón encendió la guerra civil en Roma.

Vercingetorix languideció en cadenas romanas todo el tiempo, hasta que César finalmente limpió a sus enemigos en el campo y regresó a Roma, donde celebró un triunfo cuádruple extravagante por sus diversos logros militares.

cuando regresó a Roma tuvo cuatro triunfos juntos: uno por sus guerras galas, en las que había agregado muchas grandes naciones al dominio romano y sometido a otras que se habían rebelado una por la guerra póntica contra Farnaces * una por la guerra en África contra los aliados africanos de L. Scipio, en los que el historiador Juba (el hijo del rey Juba), entonces un niño, fue llevado cautivo. Entre los triunfos galo y póntico introdujo una especie de triunfo egipcio, en el que condujo a algunos cautivos tomados en el enfrentamiento naval en el Nilo. ** Aunque se cuidó de no inscribir ningún nombre romano en su triunfo (como habría indecoroso a sus ojos y ruin y desfavorable en los del pueblo romano para triunfar sobre los conciudadanos), sin embargo, todas estas desgracias estaban representadas en las procesiones y los hombres también por diversas imágenes y cuadros, todos excepto Pompeyo, a quien solo él hizo. No se atrevería a exhibir, ya que todos lo lamentaban mucho. La gente, aunque contenida por el miedo, gimió por sus males domésticos, especialmente cuando vieron la imagen de Lucio Escipión, el general en jefe, herido en el pecho por su propia mano, arrojándose al mar, y Petreyo comprometiéndose. -destrucción en el banquete, y Cato destrozado por sí mismo como una bestia salvaje. Aplaudieron la muerte de Achillas y Pothinus, y se rieron de la huida de Farnaces.

Se dice que en la procesión se llevó dinero por la cantidad de 60.500 talentos de plata y 2.822 coronas de oro con un peso de 20.414 libras, de las cuales César hizo repartos de riquezas inmediatamente después del triunfo, pagando al ejército todo lo que había prometido y más. Cada soldado recibió 5000 dracmas áticos, cada centurión el doble, y cada tribuno de infantería y perfecto de caballería cuadruplicó esa suma. A cada ciudadano plebeyo también se le dio una mina ática. También ofreció varios espectáculos con caballos y música, un combate de soldados de infantería, 1000 en cada lado, y un combate de caballería de 200 en cada lado. También hubo otro combate a caballo y a pie juntos. Hubo un combate de elefantes, veinte contra veinte, y un enfrentamiento naval de 4000 remeros, en el que 1000 combatientes lucharon en cada bando. Erigió el templo a Venus, su antepasado, como había prometido hacer cuando estaba a punto de comenzar la Batalla de Farsalia, y colocó un terreno alrededor del templo que tenía la intención de ser un foro para el pueblo romano, no para comprar. y venta, pero un lugar de encuentro para la transacción de negocios públicos, como las plazas públicas de los persas, donde la gente se reúne para buscar justicia o aprender las leyes. Colocó una hermosa imagen de Cleopatra al lado de la diosa, que permanece allí hasta el día de hoy. Hizo que se hiciera una enumeración de las personas, y se dice que se encontró que era solo la mitad del número existente antes de esta guerra.

En el triunfo galo, Vercingetorix & # 8212, con mucho, el enemigo más temible que César tuvo que mostrar frente a un niño de cinco años y la hermana de su amante & # 8212 fueron por fin el centro de atención nuevamente por un día. Aún desafiante, fue conducido a través de la Ciudad Eterna, luego estrangulado en el Tullianum, o Prisión Mamertina.

Pero que dia El hecho es que simplemente no lo sabemos, pero este tiene más que la típica imprecisión que caracteriza a la datación de eventos antiguos. Esta nota a pie de página en una página sobre la realeza egipcia lidia con el momento.

Suetonio nos da que sus Triunfos fueron celebrados

cuatro veces en un mes, cada triunfo sucede al primero por un intervalo de unos pocos días.

Dado que Cassius Dio afirma que César dedicó el Templo de Venus (datable a finales de septiembre del 46) el último día del último Triunfo, eso presumiblemente hace de septiembre el & # 8220un mes & # 8221 de las diversas celebraciones.

Eso es lo más parecido posible, pero incluso & # 8220September & # 8221 viene con una advertencia. Durante sus pocos meses en Roma entre campañas, César logró una frenética agenda civil (ayuda a ser dictador). Quizás ninguno tenga consecuencias tan reconocibles para la posteridad como la reforma del estrafalario calendario romano híbrido solar-lunar & # 8212 y 46 a.E.C. fue el mismo año en que lo implementó.

Desdeñando el incrementalismo, César abordó el desastre en el que se había convertido el calendario romano, llenando el año 46 hasta 445 días. Como resultado, 365 días después de la ejecución de Vercingetorix no fue el 45 de septiembre, sino julio (o posiblemente junio) & # 8212 y esos meses a veces se dan para las fechas de los triunfos de César & # 8217 sobre esta base. Dado que César ganó su batalla decisiva en abril de 46 a. De la E.C. y regresó a Roma en julio, el potencial de confusión se multiplica: si no tiene en cuenta el calendario excepcional, los Triunfos de julio parecen inicialmente plausibles.

Es aquí donde uno contempla la subjetividad esencial detrás de un dispositivo supuestamente mecanicista como un calendario: si Vercingetorix fue ejecutado en primavera o verano, ¿fue ejecutado en septiembre?

Siempre que fue estrangulado en el Mamertine, Vercingetorix no se fue en silencio. Si su causa de resistencia a la autoridad romana estaba condenada por el momento, el eterno atractivo de la rebelión & # 8212 y, como las tierras galas más tarde germinaron Francia, el protonacionalismo de su causa & # 8212 le aseguró su propia inmortalidad simbólica.


Napoleón III, con su compleja relación con los sueños galos e itálicos de otra época, fue el hombre indicado para colocar esta estatua de Vercingetorix donde se pensaba que el bárbaro había hecho su última batalla. Su inscripción dice:

La Gaule unie
Formant une seule nation
Animée d & # 8217un même esprit,
Peut défier l & # 8217Univers.

* La Guerra Póntica rápidamente resuelta nos dio a Caesar & # 8217s & # 8220veni, vidi, vici & # 8221.

** Fue en el triunfo egipcio cuando la hermana de Cleopatra, Arsinoe, fue puesta en marcha, aunque no fue ejecutada después.


¿Cómo se trató a Vercingetorix en cautiverio?

Puedo encontrar mucha información sobre Vercingetorix durante las Guerras Galias, pero tengo problemas para encontrar algo entre su rendición y su ejecución.

Quería saber cómo lo trataron mientras estaba encarcelado en Roma. ¿Se le concedieron ciertos lujos, como una vida algo cómoda, acorde con su condición de Cacique, o se le mantuvo en la miseria y se le maltrató / descuidó?

Si no hay ninguna fuente, ¿alguien puede informarme sobre el tratamiento de prisioneros similares?

La forma en que te trataron dependía de las circunstancias de tu derrota. There was one Gaulic or British leader who got brought to Rome prisoner, demanded to be heard before the Senate and delivered a speech so powerful they gave him a villa in Italy where he lived the rest of his days.

But between Caesar and Vercingetorix it got pretty vicious and the more you humiliated Rome the less forgiving the romans would be.

Cleopatra would have also been killed beyond all doubted because down to the lowliest classes people of Rome HATED her as the eastern witch that put a curse on Mark Antony who the common people really liked. Antony really, seriously pissed them off and the blame was all heaped on Cleopatra.

I remember that gaulic leader his name was Caratacus,the dude did well to surrender and give a speech under the administration of Claudius imagine if he surrender under Caligula.

Seems like the depiction in HBO's Rome was fairly accurate:

Dressed in his finest armor, Vercingetorix was an imposing figure, even in defeat, and Dio claims that many in Caesar's camp were startled though not, it seems, Caesar himself. Without saying a word, Vercingetorix slowly removed his armor and then fell to his knees at Caesar's feet. Dio writes, "many of those watching were filled with pity as they compared his present condition with his previous good fortune" (40.41). Caesar was not filled with pity, however, and had him taken away in chains and sent to prison in Rome. The defenders of Alesia were massacred, sold as slaves, or given as slaves to the soldiers for their service during the siege. When Caesar had completed the last details of his conquest of Gaul, Vercingetorix was dragged from his prison to appear in Caesar's triumphal parade through the Roman streets then he was executed.

The statement "dragged from prison" implies that he was not granted special treatment.


Vercingetorix, d.45 B.C.

Vercingetorix was the best known, and perhaps the most able, leader of the Gallic opposition to Caesar during the Gallic War of 58-51 B.C. He came to prominence at the start of the Great Gallic Revolt in 52 B.C., when he was given the supreme command of the Gallic army, and for most of the year he managed to hold together a powerful alliance of Gallic tribes.

Vercingetorix was the son of Celtillus, an Arvernian nobleman who according to Caesar had once 'held the supremacy of entire Gaul', but had been killed by his fellow Gauls when they discovered that he wanted to become king of a united Gaul. At the start of the revolt Vercingetorix attempted to raise the Arverni, but he was expelled from Gergorvia, their capital, by a group of noblemen led by his uncle Gobanitio. This was only a temporary setback, for Vercingetorix was able to gather together a large force of his own followers. The nobles were overthrown and Vercingetorix was acclaimed as king of the Arverni.

His first move was to sent ambassadors out to neighbouring tribe, and he soon had the Senones, Parisii, Pictones, Cadurci, Turones, Anlerei, Lemovice and the tribes of the northern and north-western coasts attached to his cause, in addition to the Carnutes, who had started the revolt. Vercingetorix was appointed the supreme commander of the newly united Gallic army.

At the start of the revolt Vercingetorix was in a strong position. Caesar was in Cisalpine Gaul (northern Italy), while his army was in northern Gaul. The previous two revolts had taken place in the north west and north east of Gaul, while the south and centre had remained quiet. As a result the Roman Province of Transalpine Gaul was poorly defended. Vercingetorix sent part of his army south to attack the Ruteni, on the border of the Roman Province, in the hope that this would prevent Caesar from moving north. At the same time he led the rest of his army north to attack the Bituriges. They called on the Aedui for assistance, but when the Audean army turned back at the Loire the Bituriges joined the revolt.

Caesar soon disrupted Vercingetorix's plans. After organising the defences of the Province he led a small force across the Cevennes Mountains, into Vercingetorix's homeland. Vercingetorix was forced to move south to counter Caesar, who then slipped away to the east, collected more troops and then crossed Aeduan territory to reach his legions in the north.

Vercingetorix's next move was an attack on the Boii town of Gorgobina, apparently in the hope that this would force Caesar to pull their legions out of their winter quarters. Gorgobina had been settled by the Boii in 58 B.C. and was effectively under Caesar's protection, so the plan worked, but perhaps not with the eventual results that Vercingetorix had hoped for. The Romans advanced south towards Gorgobina, capturing Vellaunodunum and Cenabum (Orleans) on the way, before attacking Noviodunum. Vercingetorix abandoned the siege of Gorgobina and moved towards the Romans in an attempt to prevent the fall of the town, but by the time his advance guard came within sight of the place it had already surrendered to the Romans. The sight of the Gallic cavalry convinced some of the townspeople to renew their resistance, but the Romans won a cavalry engagement outside the town, and the surrender was completed.

Caesar now took the initiative, moving to attack the important Bituriges town of Avaricum. Vercingetorix wanted to adopt a scorched earth policy and attempt to prevent the Romans from gaining supplies or winning victories. The Bituriges agreed to destroy most of their towns but eventually persuaded Vercingetorix to let then defend Avaricum. Vercingetorix camped fifteen miles from the town, and attempted to destroy any Roman foraging parties that strayed too far from the town. When the Romans had nearly completed their siege works he moved his camp closer to the town, but an attempt to ambush a Roman foraging party failed after the Romans learnt of the plan. While Vercingetorix was away from the army Caesar led his legions out of the siege works and offered battle, but the Gauls were leaderless and the two armies were separated by a swamp that discouraged attack. Eventually Caesar returned to his camp to continue the siege. On his return to the Gallic camp Vercingetorix was accused of treason, on the grounds that he had deliberately moved the Gauls into a vulnerable position and then left them without a leader. Vercingetorix demonstrated his unusual ability to maintain a coalition of different Gallic tribes, making a speech that completely restored his authority.

The almost inevitable fall of Avaricum and the massacre that followed further enhanced his reputation as the only leader who had predicted this outcome to the siege. It was soon be even further enhanced when he became the only Gallic leader to actually defeat Caesar, or at least prevent him from achieving one of his objectives. The end of the siege of Avaricum came at the start of the spring of 52 B.C. Caesar decided to split his army in two. Four legions were sent north while he led six to attack Gergovia. Once again Vercingetorix agreed to take part in the defence of a town, and placed his camps on the hills that surrounded the place. The successful defence of Gergovia wasn't actually due to any particular action on Vercingetorix's part. The Aedui, Rome's most loyal allies in Gaul, were finally on the brink of joining the revolt. Caesar managed to foil a plot to subvert an Aeduan army that was heading towards Gergovia, but realised that he would have to abandon the siege and move north to reunite his army before he was overwhelmed. After an attempt to save face by attacking the Gallic camp ended in an embarrassing defeat on the town walls Caesar moved away to the north, foiled for the first time.

Soon after this the Aedui came out in open revolt. Despite being complete newcomers they immediately claimed the leadership of the revolt, but at a council held at Bibracte everyone voted in favour of retaining Vercingetorix as commander.

Having been confirmed in his authority Vercingetorix decided to renew the attack on the Roman Province. Caesar was forced to react to this, leading his newly reunited army east through the territory of the Lingones towards that of the Sequani, from where he could easily have moved into the province. Vercingetorix decided to attack the Romans while they were on the march, in an attempt to inflict a defeat on them that would prevent Caesar from simply returning north with more troops once he had restored the situation in the south. The resulting battle of the Vingeanne ended as a clear Roman victory. The Gauls were forced to retreat west with the Romans following close behind, until they reached the fortified town of Alesia, where Vercingetorix took shelter. This was a dramatic change from his policy at every earlier stage of the war, when he had made sure that he was never trapped inside a besieged town. Vercingetorix's last move before the Roman siege lines were completed was to send his cavalry away from Alesia with orders to gather a relief army.

The siege of Alesia turned into the decisive battle of the war. A massive Gallic relief army was eventually gathered, forcing Caesar to build a double line of defences &ndash one looking in towards the town and one looking out towards the relief force. With Vercingetorix trapped inside the city the relief effort was poorly organised. Caesar was able to defeat the first two attempts to break the siege with some ease. The final attack was more serious. The Gauls outside the town attacked a camp on the northern side of the town, where the Romans lines were disrupted by a steep hill. Vercingetorix was able to see that this attack was underway and ordered a sally from within the walls. The Romans found themselves attacked from both sides at once, but Caesar was able to cope with the situation and eventually both attacks failed.

The relief army suffered heavy casualties in this third attack, and on the day after the battle it scattered. When this became known inside the town Vercingetorix realised that the last chance of victory had gone, and he decided to surrender to Caesar instead of prolonging the siege. According to Plutarch Vercingetorix put on his best armour, rode around Caesar, then got off his horse, took off his armour and sat at Caesar's feet until he was led away. Caesar's own account of the surrender is less dramatic, and has Vercingetorix turned over by the other Gallic chiefs in Alesia.

After his surrender Vercingetorix was taken to Rome where he was kept prisoner until Caesar was able to celebrate his triumph for the Gallic War. The civil war delayed this until 45 B.C., and so Vercingetorix survived for seven years after his surrender at Alesia, before being executed after the triumph. While other Gallic leaders, most notably Ambiorix, who was never captured, or Commius of the Atrebates, who eventually established a kingdom in southern Britain, played an equally major part in the Gallic resistance, it was Vercingetorix who was remembered, as the leader of the most powerful alliance of Gallic tribes that Caesar ever faced.

The Gallic War , Julius Caesar. One of the great works of western civilisation. Caesar was an almost unique example of a great general who was also a great writer. The Gallic War is a first hand account of Caesar's conquest of Gaul, written at the time to explain and justify his actions.

Vercingetorix and the Failure of Gallic Resistance

John Haywood explains why the tactics adopted by the Gallic leader Vercingetorix to resist Julius Caesar’s conquest of Gaul played into Roman hands.

In the early 1860s Napoleon III, Emperor of France, sponsored a spectacular series of archaeological excavations to identify the locations of the battles described by Julius Caesar in his account of the Roman conquest of Gaul. The most ambitious of these took place at the Gallic stronghold of Alesia (Alise Ste Reine in Burgundy), the scene in 52 BC of the decisive battle of Caesar’s campaign. To commemorate the battle, Napoleon commissioned a romantic 35 ft tall statue of the Gallic war-leader Vercingetorix, which was erected on the site in 1865. Napoleon was an accomplished scholar with a sincere interest in classical history but his motives were as much political and nationalistic as academic.

The emperor, fearful of the rising power of Prussia, saw Vercingetorix as a unifying figure whose example would inspire a spirit of national resistance in the French people. The base of the statue carries a verse inscription:

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Arminius

Arminius gave the first Roman Emperor, Octavian Augustus, quite the headache late into his reign. Augustus was by all accounts a great emperor for Rome he expanded the borders and smoothed out where the Romans had influence. Building on Caesar’s Gallic conquest, many Roman armies began venturing into Germania. The land was on the other side of the formidable Alps from Italy, but still close enough to warrant conquest for its lands and Roman safety.

One German, Arminius had become a Roman citizen and an officer of the legion’s auxiliary forces. Roman auxiliary forces were a common and vital part of the legion since its formation, conquered or otherwise subdued or allied areas would send men to serve and some officers could even be granted citizenship as was the case with Arminius. Arminius had been sent to Rome at a young age, gained a proper military education and rose to the status of equestrian before accompanying a Roman army into his native Germania.

Despite his citizenship, Arminius was loyal to Germany and secretly set a massive trap for the Roman general Varus and his three Roman legions. Arminius gave Varus a tale of a rebellion deep in the forest of Germany and led the Romans through thick forest where tens of thousands of Germans from multiple tribes banded together to ambush the Romans.

Vercingetorix throws down his arms at the feet of Julius Caesar. Painting by Lionel Royer.

The ensuing battle of Teutoburg Forest was one of Rome’s greatest military disasters, with Varus killed and nearly every Roman killed or enslaved. The reaction at Rome was one of absolute devastation, there had not been a defeat of this scale in a generation.

This disaster happened near the end of Augustus’ great reign and caused the aged emperor great anguish. Though only reported by one source, Augustus is said to have hit his head against the wall repeatedly shouting “Varus, give me back my Legions”.

Two of the legion numbers were never used again. Retribution was swift and harsh as Roman armies stomped through Germany for years after, and Arminius was eventually assassinated, but the defeat still lingered. It made the Romans respect and fear Germania and they would eventually form defensive borders rather than risk further incursions, thanks to the traitorous Arminius.

Varusschlacht. Otto Albert Koch (1909).


VERCINGETORIX

Learn how and why Ancient Rome, Greece and Egypt were invented and crafted during Renaissance. Discover the Old Testament as a veiled rendition of events of Middle Ages written centuries after the New Testament. Perceive the Crusaders as contemporaries of The Crucifixion punishing the tormentors of the Messiah. What if Jesus Christ was born in 1053 and crucified in 1086 AD?

Sounds unbelievable? Not after you've read "History: Fiction or Science?" by Anatoly Fomenko, leading mathematician of our time. He follows in steps of Sir Isaac Newton, finds clear evidence of falsification of History by clergy and humanists. Armed with computers, astronomy and statistics he proves the history of humankind to be both dramatically different and drastically shorter than generally presumed.

Crucifixion of Jesus
Gladiator games

"Himself a man of boundless energy, he terrorized waverers with the rigours of an iron discipline."

In 53 BC, when Caesar had left for Italy after the summer campaign season, the Gallic tribes rebelled under the leadership of Vercingetorix, who raised an army against the Roman legions still wintering in Gaul. Hearing of the rebellion, Caesar crossed the mountains in the south, digging through snow drifts six feet deep, to rejoin his troops. "The very vigour and speed of his march in such wintry conditions," says Plutarch, "was a sufficient advertisement to the natives that an unconquered and unconquerable army was bearing down upon them." To deprive the Romans of food and supplies, Vercingetorix had ordered a scorched-earth policy, and all the neighboring villages and farms were burned, "until fires were visible in all directions." But one tribe, already having torched twenty towns in a single day, refused to destroy its capital at Avaricum (Bourges), "almost the finest in Gaul, the chief defence and pride of their state." Vergingetorix relented and set about to help defend the fortified town, which held a large supply of grain so desperately needed by the Romans.

Caesar began a siege that lasted twenty-seven days. It now was early spring 52 BC, and, in spite of incessant rain, two wheeled towers, eighty feet high, and ramps three hundred and thirty feet long, over which they could be rolled into place, as well as a high siege terrace, were constructed in less than a month. The Gauls did all they could to counter or destroy the siegeworks. As the towers increased in height, so the defenders raised their own. They attacked the soldiers at work and tunneled under the terrace to undermine it.

As the terrace approached the height of the wall, the defenders became desperate. Caesar writes that "They felt that the fate of Gaul depended entirely on what happened at that moment, and performed before our eyes an exploit so memorable that I felt I must not leave it unrecorded." It was almost midnight when they again had dug under the terrace and set it on fire. Opposite one of the towers, a Gaul was throwing pitch and tallow onto the fire when he was killed by an arrow from a catapult. Another man stepped forward to take his place and he, too, was killed. Another came forward and also was killed. This continued throughout the night until the fire finally was extinguished.

The next day, it began to rain heavily and, as the defenders took shelter, one of the siege towers was moved into position. The Gauls, taken by surprise, were dislodged from the walls and, panicked at the sight of the Romans surrounding them, threw down their weapons and fled. Exasperated at the length and difficulty of the siege, the Romans massacred the inhabitants. No-one was spared, "neither old men nor women nor children. Of the whole population--about forty thousand--a bare eight hundred who rushed out of the the town at the first alarm got safely through to Vercingetorix."

As Caesar has Vercingetroix say, "The Romans have not won by superior courage or in fair fight. but by their expect knowledge of siegecraft, a special technique that we were unacquainted with."

Later that year, Vercingetorix and his men were trapped in the stronghold of Alesia, near present-day Dijon. Caesar surrounded the oppidum and began to construct siege works. The defenders had food only for a month, and Caesar hoped to starve them into surrender before reinforcements could arrive.
The circumvallation extended around the town for ten miles, too large to be occupied by the Romans. It therefore was made more secure by a series of defenses. First, facing the town, a trench twenty-feet wide was dug to protect against surprise attack. Six hundred and fifty yards behind this ditch two more trenches were dug, each fifteen feet wide and the inner one filled with water. Behind these trenches was a palisaded rampart twelve feet high, with a breastwork of earth studded with forked branches. Around the entire circuit of the wall, towers were erected every one hundred and thirty yards.

Still, there were attacks by the Gauls, and the siege works were strengthened even more. Tree trunks and strong branches were cut and sharpened, and buried securely in rows in front of the trenches. In front of them, diagonal rows of pits also were dug, each three-feet deep with a thick sharpened stake at the bottom and covered with brush to hide the trap. And, in front of these, blocks of wood were buried in the ground with iron barbs (stimuli) fixed in them.

Aware that Vercingetorix had sent for reinforcements to break the siege, Caesar had an similar line of defense constructed facing outward to protect against attack from a relief force.
Before it arrived, a tragic thing happened. By now, the food in the town had been exhausted, and it was determined that all those who could not fight were to be turned out. The inhabitants of Alesia, who had given refuge to Vercingetorix and his men, now were compelled to leave the town, together with their wives and children. Starving, they beseeched the Romans on the surrounding walls to take them in as slaves. But the population was refused any refuge and left to die of hunger between the two armies.

Caesar writes that two hundred and fifty thousand infantry and eight thousand cavalry assembled to relieve the besieged town. But the Gauls had difficulty communicating across the Roman siege works that ringed the oppidum and were not able to coordinate their activities. Now surrounded, themselves, the Romans were able to repel the first assault. At midnight the next day, the Gauls suddenly attacked again, and Vercingetorix led his men out of the town in support. But it was too dark to see and, when the relief army came nearer the Roman defences, "they suddenly found themselves pierced by the goads or tumbled into the pits and impaled themselves, while others were killed by heavy siege spears discharged from the rampart and towers." Before he could even reach the trenches, Vercingetorix heard the army retreating and was forced back behind the town walls.

Again, the relief force reassembled: "The Gauls knew that unless they broke through the lines they were lost the Romans, if they could hold their ground, looked forward to the end of all their hardships. on that day, he said, on that very hour, depended the fruits of all their previous battles." There was a desperate struggle. The Gauls filled the trenches with dirt and bundles of sticks, pulled down the breastworks with hooks, and drove the Romans from the towers. But Caesar, his presence marked by a scarlet cloak, attacked with cavalry and additional cohorts. The Gauls broke and fled, the relieving army giving up and returning to their homes.

Vercingetorix was forced to surrender and allowed himself to be given up to the Romans. The Gallic chieftain languished in the Tullianum at Rome for five years before being publicly beheaded as part of Caesar's triumph in 46 BC. Two years later, Caesar, himself, was dead.


VERCINGETORIX

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In 53 BC, when Caesar had left for Italy after the summer campaign season, the Gallic tribes rebelled under the leadership of Vercingetorix, who raised an army against the Roman legions still wintering in Gaul. Hearing of the rebellion, Caesar crossed the mountains in the south, digging through snow drifts six feet deep, to rejoin his troops. "The very vigour and speed of his march in such wintry conditions," says Plutarch, "was a sufficient advertisement to the natives that an unconquered and unconquerable army was bearing down upon them." To deprive the Romans of food and supplies, Vercingetorix had ordered a scorched-earth policy, and all the neighboring villages and farms were burned, "until fires were visible in all directions." But one tribe, already having torched twenty towns in a single day, refused to destroy its capital at Avaricum (Bourges), "almost the finest in Gaul, the chief defence and pride of their state." Vergingetorix relented and set about to help defend the fortified town, which held a large supply of grain so desperately needed by the Romans.

Caesar began a siege that lasted twenty-seven days. It now was early spring 52 BC, and, in spite of incessant rain, two wheeled towers, eighty feet high, and ramps three hundred and thirty feet long, over which they could be rolled into place, as well as a high siege terrace, were constructed in less than a month. The Gauls did all they could to counter or destroy the siegeworks. As the towers increased in height, so the defenders raised their own. They attacked the soldiers at work and tunneled under the terrace to undermine it.

As the terrace approached the height of the wall, the defenders became desperate. Caesar writes that "They felt that the fate of Gaul depended entirely on what happened at that moment, and performed before our eyes an exploit so memorable that I felt I must not leave it unrecorded." It was almost midnight when they again had dug under the terrace and set it on fire. Opposite one of the towers, a Gaul was throwing pitch and tallow onto the fire when he was killed by an arrow from a catapult. Another man stepped forward to take his place and he, too, was killed. Another came forward and also was killed. This continued throughout the night until the fire finally was extinguished.

The next day, it began to rain heavily and, as the defenders took shelter, one of the siege towers was moved into position. The Gauls, taken by surprise, were dislodged from the walls and, panicked at the sight of the Romans surrounding them, threw down their weapons and fled. Exasperated at the length and difficulty of the siege, the Romans massacred the inhabitants. No-one was spared, "neither old men nor women nor children. Of the whole population--about forty thousand--a bare eight hundred who rushed out of the the town at the first alarm got safely through to Vercingetorix."

As Caesar has Vercingetroix say, "The Romans have not won by superior courage or in fair fight. but by their expect knowledge of siegecraft, a special technique that we were unacquainted with."


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